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吐槽Steam/Uplay/Origin前,你最好先了解這些事

吐槽Steam/Uplay/Origin前,你最好先了解這些事

本文編譯自gamasutra,標題系譯者所加,原標題為《銷售平台vs開發商vs消費者vs發行商》……

如今,隨著互聯網的普及,我們幾乎告別了實體遊戲盤,並將下載作為了獲取遊戲的首選方式也正是由於有太多的體會和經歷,每當提到遊戲銷售平台(如G胖的Steam),以及相關的話題和爭議點,大家總是津津樂道,彷彿自己是位遊戲權威。但必須指出的是,由於立場使然,我們看到的只是事實的一小部分,而且其中還充滿了曲解和誤解。而本文所做的,就是澄清其中的一些事實,並從另一個角度,讓玩家對各大銷售平台有一個更清楚的認識。

誰與銷售平台共舞?

目前所有的遊戲銷售平台,比如Steam、GOG、Origin、Uplay、itch等,雖然他們的本質都是連接開發商和玩家的媒介,但其服務的側重點也各有差異,而其中涉及的、與之關係密切的群體,又大體可以分為以下幾個類別:

其中第一種是用戶,具體來說,就是廣大玩家。

第二種是遊戲開發者,即向平台提交作品的各種團隊。

第三種是出版商和發行商。

事實上,在整個圈子內,經常會出現對各種銷售平台的抱怨或吐槽(G胖和Steam更是首當其衝),但問題在於,在看過新聞后,人們經常會忽略了一些關鍵的事實:這就是發聲的人是誰,他們的具體利益是什麼,以及某一政策在影響一方利益的同時,又對其它各方產生了怎樣的影響。而在讀過這篇文章之後,你會發現,事情其實不簡單。在某些政策招來一方高聲指責的同時,其它幾方也許會獲益匪淺,而這一點,也許將有利於遊戲產業的良性發展。

銷售平台不是慈善家,也不應成為慈善家

接下來,我們要介紹的是各方的利益衝突,從某種意義上說,其扮演的角色,經常能讓人聯想起現實中的奸商。他們利用手頭的商業權力和豐富的人脈,單方面制定產品的價格,同時對上游的供應商或是產業工人進行剝削——確實,類似的例子在遊戲業中也屢見不鮮。

至於另一些情況,大家可能就相對陌生了。說實話,作為玩家,我們大多數人都沉浸在「消費者至上」的文化中,認為自己的要求都是天經地義——在遊戲業內,所有企業都理應像慈善家一樣慷慨,即使做不到,也得為了玩家利益的最大化而不懈努力。但說實話,這種狀態註定只能存在於玩家的想象中——退一步講,即使市場上全歸玩家說了算,那麼最終的情況一定是,開發者只能以成本價提供遊戲,整個行業將止步不前,至於充當兩者橋樑的發行平台,大概也要集體破產。

長時間沉溺遊戲的一個後果,就是我們在思考時,容易變得以自我為中心

現實中,情況並非如此,各方的關係更像是一場博弈。同時,遊戲銷售平台也會在兩種不同的取向——保證消費者/開發者利益之間做出取捨,進而實現最大的利潤。類似的情況在遊戲圈以外也非常常見,最明顯的例子莫過於亞馬遜和沃爾瑪,在提供給顧客大量廉價產品的同時,對他們剝削員工、壓榨供應商的指責也普遍。

銷售平台,為誰服務?

作為銷售平台,他們在經營中放在第一位的,一定是自身的盈利,但這一目標,往往需要對相關方的利益(如開發商或玩家)進行傾斜才能實現。具體來說,只有招徠大量的玩家或開發者,將自己做大,平台也才能夠通過抽成,來實現利潤的最大化。同時,需要指出的是,所有平台的立場並不是完全相同的,由於理念差異或是競爭的需要,在具體運營中,各個平台的側重點又有所不同,這讓它們可以被分為以下幾類:

第一類是Origin、暴雪戰網、Uplay之類的平台,實際是大廠自產自銷的門市部,至於其它廠商的作品,往往只被用來點綴門面,同樣,這些平台最關心的,也往往是自身的作品銷量。

作為歐美的另一個知名平台,GOG主要關心的是玩家的利益。Itch則恰恰相反,他們將服務開發者當成了自己的首要目標。至於Steam,其策略則是試圖在上述兩種趨向之間尋找平衡——上述開發商的經營趨向,都伴隨著取捨,接下來,我們將對這一點進行詳細介紹。

Origin、暴雪戰網、Uplay

如前所述,這些平台主要是各大開發商和發行商(如EA、育碧、暴雪)自建的,其目的也是為了牢牢掌控自身AAA大作的發行權,並避免在發售的過程中出現利潤流失,期間,由於商業合作,一些夥伴企業的AAA大作也會登場,但它們的地位始終是相對次要的。

這幾大平台基本可以看成大廠的門市部

在這些平台上,發行商可以自由使用DRM(即加密)技術,並制定他們認為必要的用戶條款,而不用擔心平台將他們自己的規定強加其上。另外,為了在激烈的競爭中與Steam和GOG等平台對抗,像Origin這樣的網站,也在不斷改善客戶體驗,在某些具體的措施上,他們甚至超過了Steam和GOG ,比如說,早在2013年,Origin就允許玩家進行退款。

但即便如此,這些發行商也清楚地知道,真正吸引玩家登陸上述平台的,實際是其主推的AAA大作,而這些平台對上述作品有著絕對的獨佔。換句話說,玩家想要購買這些遊戲,必須首先下載對應的平台客戶端,並且要因此受到其中DRM加密技術的制約。在這些平台上,AAA大作發行商的利益當然是第一位的,但隨著Steam在相關領域攻城略地,他們也不得不向玩家做出許多讓步。而且,筆者懷疑,為了打壓潛在的競爭對手,即使他們真的有朝一日能與Steam平起平坐,他們也不得不對用戶進行妥協。另外,需要指出的是,對非AAA和獨立遊戲開發商的利益,這些平台其實不怎麼關心。

這些平台的目標非常單純,其實就是推銷自己生產的大作,並對其銷售權保持相對壟斷,舉個例子:EA的《戰地1》,你就不可能在Steam上買到
GOG

接下來我們說一說GOG,該平台始終將「對玩家友好」作為一項基本政策,同時,他們還始終拒絕DRM加密,而且早在2013年12月,他們便引入了退款政策(在Steam上則要等到2015年6月)。另外,GOG平台對上架產品和產品推薦的管理也很嚴格,他們通常只會在首頁的醒目位置,展示他們認為質量最好的一小部分作品。

上述政策對玩家來說,顯然非常有利,但它無疑挫傷了發行商和開發商的積極性。畢竟,拒絕DRM加密,將非常不利於後者展開版權保護,至於退款政策,也為其增收和結算帶來了諸多不便,也正是因為上述限制,在GOG上,你能玩到的遊戲總是非常有限。

DRM

雖然我本人並不贊同DRM加密在遊戲中的運用,但無可否認的是,如果要求所有遊戲都放棄DRM,而不是將其定為一種可供開發者自由決定的選項(正如Steam的做法一樣),那麼GOG註定將無法吸引那些AAA大作的發行商,這也為其拓展市場帶來許多不利。

如果你對GOG一無所知,那麼,它的老闆你也許會非常熟悉,它就是《巫師3》開發者的上家CD Projekt——傳說中的業界良心/波蘭蠢驢(誤)

退款

至於退款,我認為這是一項很棒的政策,甚至從長遠看對開發者來說也有好處。我認為,如果一款遊戲讓玩家砸了鍵盤,此時,最好的道歉方法就是讓他們獲得退款。至少玩家的情緒可以得到部分安撫,進而遷怒於平台和開發者,讓他們的形象長期受損。

同樣,退款政策的存在還解除了玩家的後顧之憂,並給了他們一個積極嘗試的機會,這實際上也是在暗中鼓勵他們進行更多的消費,這從長遠來說,對開發商和平台都非常有利。另外,需要指出的是,目前的市場環境基本是良性的,只要遊戲的完成度足夠高,內容不至於爛到無以復加,那麼,它遭遇惡意退款的可能性就微乎其微。

對銷售平台來說,退款無疑是息事寧人的最好方式

不過,並不是所有人都贊同上述看法,一些開發商認為,無條件退款的政策並不公平,因為至少作為銷售方,真正應該制定用戶條款的是他們,而不是各個銷售平台。至於另一些人認為,這種政策對小品級遊戲的發展有害,因為幾個小時中,玩家足以打通整個流程,然後再要求退款。雖然大部分開發商對退款政策的抵制,主要體現在其中的細節上,而並非抵制整個政策本身,不過,它們仍然充當了一個開發者和玩家之間利益衝突的例子,而具體到GOG,在退款這個問題上,它們是和玩家站在一條戰線上的,正如該站一位創始人的描述:「正如現實中,許多商品支持無條件退款一樣,如果玩家對遊戲感到不滿,他們也理應有權這麼做。」

對垃圾遊戲的屏蔽

在對垃圾遊戲的屏蔽方面,被置於風口浪尖的其實不是GOG,而是Steam,無論是之前的青睞之光,還是如今的Steam Direct,都遭到了玩家的懷疑乃至抱怨。由於其中混雜了許多垃圾遊戲,一些批評家甚至宣稱,Steam正在淪為「下一個App Store」,雖然這一言論確實反映了一部分實際情況,但不容否認的另一個事實是,由於大批遊戲的湧入,Steam上的產品也越來越多,玩家的選擇也變得日趨豐富,這一點,從下面這張圖表便可以看出:

這張圖表展示的是最近幾年,每個月登陸Steam的遊戲數量,在其審核放寬之後,該平台上的新作數量開始急劇攀升

但另一方面,GOG卻採取截然不同的策略,其中的遊戲都經過了人工評審,這雖然確保了玩家的利益,但開發者並不願看到這些,因為它不僅要將自己交給審核人員的主管偏見擺布,而且還設置了一道很高的門檻。另外,對於一些玩家,說實話,他們對於作品的質量其實不甚關注,他們玩的是噱頭和題材——這實際上產生了一種尷尬的矛盾。

GOG的官方主頁截圖,除了波蘭人自產的《巫師》系列,登陸該平台的大作著實不多

在過去幾年,受到其它平台的衝擊,GOG也在不斷調整運營策略。具體來說,它們目前的姿態已經不再是完全服務於玩家了。早在2010年,他們便進行了一次不成功的嘗試,為了重塑形象,他們甚至一度暫時關閉了整個網站和遊戲庫。不過,尷尬的是,由於擔心購買的遊戲完全消失,此舉在玩家中引發了恐慌,也嚴重挫傷了GOG的聲譽——這讓他們花了幾年才恢復了元氣。

itch.io

和其它遊戲平台不同,itch.io相對注重的是維護開發者的利益,這也是他們長期奉行的原則。具體來說,他們不僅為開發者提供了免費展現自己的機會,而且基本不會對作品進行任何篩選。即使你是一個初出茅廬的獨立遊戲製作人,你也不需要接受任何審核,只要花幾分鐘,就可以將作品上傳到平台上,甚至第一時間從玩家那裡直接收到錢。更為瘋狂的是,開發者甚至能自主決定他們和平台分成的比例,甚至允許其佔有收入的100%。

itch上,你可以自由設置給平台的分成,在一些情況下,甚至可以將其設置為0%

另外,由於該平台的後端能和其它平台(Origin、暴雪戰網和Uplay除外)基本實現互通,這也方便了開發者進行上傳和維護。另外,對於上傳各種遊戲版本,itch.io的體驗也是最好的,因為它的整個界面相當簡潔和直觀。

itch的上傳設置頁面,和我們向社交網站上傳照片沒有任何區別,即使菜鳥也能玩轉

具體來說,假如我錯把一款遊戲的mac版當成了windows版傳到了伺服器上,你完全不需要再上傳一次,相反,你只要改一下相關的標籤就可以了。另外,你之前上傳的所有版本都會被保存在歷史文件中,其中也記錄了相關的數據,比如下載的次數、文件的大小等。

在普通玩家看來,提供這些功能聽上去簡直是天經地義,但事實上,許多的遊戲平台其實還做不到這一點。而這些,無疑也給了小廠和新廠許多便利,而更值得慶幸的是,itch.io還提供了一個非常簡單的Web上傳埠,而在另一些更大的平台上,開發者卻只能使用一些更專業和複雜的上傳工具。而這一點,也是我最喜歡的功能,因為它把上傳遊戲的步驟簡化到了極致:

itch的上傳頁面,此外,它還允許你將作品傳到網盤上,以加快速度

另外,除了允許開發者向伺服器上傳遊戲之外,itch.io還允許你將作品上傳到國外最著名的網盤——dropbox上,這種設計實際是為了開發者節省了大量的時間,因為平台的伺服器往往負載量很大,如果開發者自己這邊網路存在一些問題,那麼,整個上傳的耗時將會很長,但Dropbox不一樣,作為一家專業的網盤,它的上傳速度非常之快,基本上可以隨時達到開發者網路所支持的上限。而在你將文件上傳到Dropbox之後,如果要對遊戲進行升級,你只要上傳那些內容發生變化的文件就夠了,網盤會自動在相關的文件夾中進行替換。簡而言之,在上傳和更新遊戲時,開發者所做的和在Windows中進行複製-替換-粘貼幾乎毫無區別,然後,他們只需要等待幾分鐘,就基本上大功告成了。

對高端遊戲的開發者,itch同樣提供了一種專業的上傳工具,它被稱為「管家(butler)」,它依靠是代碼和命令,但同時也對相關機制進行了優化,進而提升了上傳速度和便捷程度,另外,該工具可以在一定條件下自動上傳更新版本,最重要的是,它是完全開源的,開發者可以根據需要對其進行修改——而這一切也都證明了,itch確實在用實際行動服務開發者。

但另一方面,itch平台的缺陷又是什麼呢?

首先,這個平台上根本沒有多少玩家,開發者盈利的基礎也非常狹窄,這也導致其今天實際上已經淪為了單純的小廠發行平台。另外,由於對上傳者的監管幾乎為零,在該平台上,玩家們有時會遭遇一個情況——玩到了假遊戲。在該平台上,別有用心的人可以隨便註冊多個仿擬正牌開發者的賬號,再將Steam上的遊戲文件壓縮打包上傳,然後設置一個極高折扣,觸髮網站的打折推薦,接下來,他們只需要舒舒服服躺在家裡,就可以看到不義之財入賬。不久前,《環世界》《星露穀物語》《死亡細胞》等便成了他們下手的對象。

《死亡細胞》等並未登陸itch,卻出現在了其銷售清單中,一場騙局也因此揭曉

這種現象一度是如此猖獗,甚至有人建立了一個網站——IsThereAnyDeal.com來向玩家預警。而上述問題的根源又在於itch的支付系統。在其他平台上,當一款遊戲上市之後,玩家支付的賬款會首先轉入平台上,然後,平台再定期與開發者分成,而itch則不然。它會提供一個「直接收款」的選項——在交易之後,所有貨款會被立刻打到賣家的Paypal賬號上面。

這一點也成了一項致命的漏洞,因為僅憑Paypal賬號,要想追溯到實際所有人非常困難,騙子可以因此躲開監管,從不明就裡的玩家那裡直接圈錢。等到真相大白之後,他們往往已經逃之夭夭了,而執法機構也對這些現象無能為路。

唯一值得慶幸的是,在彌補過失上,itch表現出了極高的效率,其辦事方式也值得尊敬。在意識到玩家無法從騙子處獲得退款之後,itch從自身的運營經費中撥出了一部分,以彌補用戶的損失,與此同時,他們還在第一時間關閉了騙子的賬戶,下架了全部假遊戲,甚至暫停了「直接付款」的模式。按照一名管理人員的說法,他們只是想幫助開發者改善財務狀況,但沒有想到相關模式會被騙子利用。

該平台允許廠商直接從玩家處收款,這一漏洞方便了騙子,而且非常致命

雖然如此巨大的漏洞證明,他們在管理上難辭其咎,但從另一個方面說,他們其實是太幼稚了。Itch的主管其實是一群理想主義者,他們想的都是如何幫助那些弱小的獨立遊戲製作商,也正是這一點,導致他們在日常運營中忽視了玩家的利益。而且需要指出的是,此前,大部分平台都有被騙子利用的事例,而首當其衝的就是Steam,由於其中的遊戲眾多,負責人員無法監管到位,其中的一些漏洞經常被利用,而Steam與他們之間也進行了漫長的貓鼠遊戲。

對itch來說,這次事件為他們敲響了警鐘,如果不能妥善解決,類似的事件將會成為該平台前進路上的絆腳石,而這一點,也要求他們必須對之前採納的準則進行調整,並努力做到各方利益的平衡。

最後,我們來說說Steam

一說起Steam,大家總會議論紛紛,作為如今最大的PC遊戲銷售平台,它的名字幾乎人盡皆知。每個開發商都試圖在上面開拓市場,每個玩家都對它議論紛紛。在相關領域,由於許多觀點大家已經耳熟能詳,而且在前文已經有所涉及,因此,我只想解釋幾個前面沒有提到、而又存在爭議的問題。

就在幾年前,大家對Steam的抱怨最大的,莫過於上架的遊戲太少,而如今,玩家們又在抱怨上面的渣作太多太濫。

從個人的角度說,無論是「青睞之光」還是Steam Direct,我都是完全贊同的,因為我一直主張遊戲平台應該更加開放。另外,這項政策針對的其實不是玩家,而是遊戲開發者。當然,並不是所有開發者都贊同我的觀點,他們將火力集中在了「青睞之光」取消后、引入的Steam Direct計劃上。這個計劃的原則很簡單:遊戲想上架?那就得給平台交錢。

雖然從某種程度上說,它實際降低了開發者的門檻,但這讓Steam的吃相顯得非常難看,另外,在具體的收費標準上,他們的意見又存在著巨大的分歧,這也給Steam帶來了很大的爭議:

國外Steam數據統計站對Steam Direct收費標準做的一項調查其中35%支持在250美元以下,28%支持在300-900美元之間,37%支持在1000美元以上,分歧還是比較顯著的

而在玩家這邊,Steam經常因為糟糕的客服備受指責,至於其另一個噴點在於對新遊戲缺乏監管——這兩個問題都與Steam自身攤子太大有關。雖然很久以來,V社便在大力改良他們的售後服務系統,並對新遊戲進行了人工的審核和質量評估,但他們並沒有大張旗鼓地宣傳這些進步,這導致許多玩家對此幾乎一無所知——可以負責任地說,V社真正該做不是其他,而是與公眾進行更高效的溝通。另外,值得一提的是,在眾多PC遊戲銷售平台當中,Steam還提供了不錯的工具和數據分析系統。

換位思考,能讓我們理解很多事……

我始終懷疑,Steam是否曾用過某種特別的手段,來做到讓遊戲市場上的每一方滿意,但可以確定的是,作為銷售平台,它始終在依據自己的判斷行事。這也讓Steam極像一艘在海洋上航行的巨輪,它龐大、動力強勁,但轉彎卻並不靈活,這也不幸地將全體乘客和船員的命運緊緊綁在了一起。

儘管Steam如今佔據著PC遊戲發行平台的第一位,但它面臨的競爭卻空前激烈。除了Origin、Uplay、暴雪戰網等老對手,還有著名的互聯網零售商——亞馬遜:不久前,他們剛剛收購了直播平台Twitch,並且開始在遊戲零售領域邁出了更大的腳步。另外一個競爭對手是來自的騰訊,他們也開始建立起自己的遊戲發售平台。雖然在登場之初,這些廠商的後端和相關工具可能不太完善,但是,他們的目光其實並沒有放在獨立遊戲開發商身上,真正令他們感興趣的是大作的發行權和代理權。換句話說,對於下一代的《星露穀物語》和《傳說之下》,Steam依舊很有可能拿到首發資格,但對備受矚目的大作,G胖可能將遭遇更嚴峻的挑戰。

連國外也承認,騰訊涉足PC遊戲發售,給Steam帶來了一定的挑戰

與此同時,隨著Steam不斷放寬作品的登陸條件,像GOG等堅持對遊戲進行嚴格審核的廠商,實際上是獲得了機會,至少,他們可以憑藉這一點,突出自己的特點,改變淪為Steam替代品的命運。當然,至於其具體的效果,則完全要根據Steam Direct最終效果而定。

未來,Itch依舊將在業內佔據一席之地,但從市場的角度,它所佔的份額將依舊非常有限,因為其紮根的市場——獨立遊戲——一直比較小眾,不過,對於這種狀況,該平台的所有者其實非常滿意。坦率地說,他們不僅只是在經營一項生意,也是在追尋一種特殊的理想——即為所有獨立遊戲開發商提供理想的工具和銷售渠道。何況,在這世界上,並不是所有人都打算成為業界首富,他們只是想邊做生意,邊活得開心。

itch耕耘的領域就是小遊戲,而且他們也將樂此不疲地在這一畝三分地上繼續耕耘下去

另外,在看待遊戲市場上的各個發行商時,我們其實有必要牢記一件事:其中有的廠商也許會宣稱代表了一部分群體的利益,但歸根結底,他們所做的一切都是為了自己。同樣的道理,對於分析業界內部的相關言論也完全適用:比如拉米·伊斯馬利(Rami Ismali)等著名的業界大拿,他們自己就是獨立遊戲人,儘管有時會站在玩家一邊說話,但從基本的立場和思維方式上,他們依舊是傾向於開發者的。至於那些著名的遊戲主播,由於出身使然,他們經常會和玩家保持一致,至於開發商和銷售平台則不時會成為「奸商」和萬惡之源。

世界上,每個人都有不同的目標,這很正常,如果我們後退一步,看清對方的立場和處境,將會讓我們不再成為噴子,並更好地理解許多事情。

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