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權威分析看呆了:地球毀滅時只剩一對男女 恢復只需556年

權威分析看呆了:地球毀滅時只剩一對男女 恢復只需556年

據BBC報道,位於澳大利亞以東600公里南太平洋上的袖珍島博爾斯金字塔島(Ball』s Pyramid),形狀就像矗立在海面上的一塊尖尖的碎玻璃。異域捕食動物通過船隻來到這裡,2年內,幾乎所有動物都滅絕了。

在島上它們是倖存下來的物種——躲在陡峭懸崖邊緣半中間一片細長的灌木叢中。有兩隻逃脫了被捕食的命運,9年後不斷繁殖到9000隻,如同亞當和夏娃生下子子孫孫一樣。但這並非造物主創世故事中一個神奇的情節,這幸運的一對就是被稱為豪勛爵島竹節蟲(Dryococelus australis)的與人手掌一樣大的竹節蟲「樹龍蝦」(tree lobster)。

科學家們曾認為,在1918年老鼠隨同船隻入侵樹龍蝦原棲息地豪勛爵島(Lord Howe Island)后,樹龍蝦就滅絕了。但83年後人們在附近的博爾斯金字塔島發現了該物種。科學家們在2003年爬上了500英尺(150米)高的懸崖發現了它們的藏身之地。這對「龍蝦」被命名為「亞當和夏娃」,並帶到了墨爾本動物園進行繁殖。

雌性樹龍蝦每10天能產下10個卵,而且能單性繁殖,不需要雄性樹龍蝦。昆蟲大滅絕後重新繁衍生息是一回事,而人類在滅絕後能否重新繁衍則是另一回事。人類是否也能做到?需要多長時間實現?這並非酒吧里的奇談怪論。

NASA在研究移民到外星球的人類數量,生物學家在研究如何保護瀕危物種,如何實現單性繁殖日益重要和緊迫。

讓我們設想下穿越到100年後,人類出現可怕的錯誤,機器人的反抗導致我們面臨滅絕的境地——史蒂芬·霍金在2014年曾做出此預測。只有2個人生存了下來,他們別無他法:第一代人全部是兄弟姐妹。西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)認為,亂倫是與謀殺父母一樣人類普遍禁止的惡行。這不止是令人噁心,而且非常危險。

捷克斯洛伐克在1933-1970年對新生兒的研究發現,父母是直系親屬的新生兒近40%出現嚴重殘疾,其中14%最終死亡。為了更好的理解近親繁殖的致命性,我們需要學習一些遺傳學知識。我們的基因都有2個遺傳因子,各來自父母。但有些基因變異只能在2個遺傳因子完全相同的情況下出現,多數遺傳疾病都是因這些「隱性基因」變異導致,它們躲過了「進化雷達」因為它們本身是無害的。

事實上,普通人的基因組中都有1-2個致命的隱性基因變異。當一對夫婦是近親時,隱性基因變異的面具很快就會消失。例如色盲就是罕見的隱性遺傳病,每3.3萬美國人就有一個患色盲,色盲基因攜帶者佔1/100。如果在人類劫難倖存者中有一個人攜帶這種基因,他們的孩子就有1/4的機會攜帶一個色盲基因。但近親繁殖的第一代,風險就會急劇上升——有1/4的機會得色盲,孫子輩有1/16的機會得這種疾病。

不過,如果倖存者有足夠多的孩子,至少有部分孩子是健康的。但如果近親繁殖持續了幾百年會如何?你不必去一個小島才能看到,歷史上曾經出現過:這就是歐洲王室。西班牙的哈布斯堡家族在200年裡持續了9代的近親結婚。查爾斯二世是該家族最著名的例子,他生來就有身體和智力問題,直到8歲才學會走路,而且他成人後無法生育,導致整個王朝的滅亡。

2009年西班牙科學家得出了結論,查爾斯的祖先都是近親結婚,他的「近親繁殖基因」比他的兄弟姐妹更高。奧塔格大學的布魯斯·羅伯森(Bruce Robertson)博士稱:「種群數量小,每個個體都遲早會成為近親,隨著近親關係的增長,近親結婚效應更大。」他研究只剩下125隻的紐西蘭鴞鸚鵡(kakapo)發現,近親繁殖對精子的質量影響很大。

杜倫大學的菲利普·史蒂芬斯(Philip Stephens)博士認為:「要避免近親退化,需要50個生育個體,而在環境中生存下來的數量是500個。」世界自然保護聯盟紅色名錄(IUCN Red List)認為,保持基因的連續性需要500-5000個個體。根據解剖學和考古學研究,我們的祖先在100萬年前數量只有1000個,在5萬-10萬年前人類的祖先從非洲遷徙到各地。

人類的基因多樣性很低,2012年的研究發現,全球70億人口的遺傳差異性還不如相鄰的不同大猩猩群。2002年人類學家約翰·摩爾(John Moore)估計,早期遷徙的人類只有160人左右。如果人類出現大災難,最後應該有多少男女才能重新繁衍生息。這很難下結論,但史蒂芬斯暫時是樂觀的。他稱:「低基因多樣性的短期效應很強,但這些事情都是不確定的。」

只要世紀末日沒有摧毀人類文明的基礎,人類就可以很快恢復生機。在20世紀交替時,北美的哈特教派屬於高度近親結婚,但在17年裡人口增長1倍,出現最高的人口增長率。如果每個婦女生8個孩子,人類只要556年就能從2個人增長到70億人。

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