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久保田新設研究大樓 瞄準全球自駕農業設備需求

久保田新設研究大樓 瞄準全球自駕農業設備需求

農用卡車除了用於農業外,也會用於推拉牽引和休耕時的土木作業。圖為農用卡車。法新社

日本電機大廠久保田(kubota)於大阪府堺製造所內增設新研究大樓,設備包含可重現全球各國氣象環境的的高溫實驗室等, 日本經濟新聞報導,久保田於2017年1月17日公開新研究大樓,命名為「堺製造所B-7棟」,佔地1萬平方公尺,聚集約300位技術人員,研發多用途四輪車、乘用除草機等設備的基礎技術。此外,也將著手自駕農業設備、物聯網農機設備的資料收集等。

自駕農業設備的部分技術已經採用於歐洲地區收割小麥和玉米等作物的大型農業設備。導入GPS技術后,機械設備能自動掌舵,在當地得到優異評價。往後將以2020年為期限,試圖實現搭載控制系統,能自動移動和作業,且能和多種農業設備合作的農業設備。最終目標是落實完全無人駕駛,人類僅需從遠程監視。

久保田也積極進行機器人和無人機等次世代產品的研發。機器人方面,久保田研究機器輔助衣,意圖幫助人類減少工作負擔。以農家經常搬運的貨物和米袋為例,嘗試創造能輕鬆拿起米袋的威力輔助衣,預計2017年中旬將開始實驗。無人機則是期許能從空中噴洒農藥。

至於物聯網在農業領域的應用,久保田在2016年6月已和NTT Communications發布合作企劃,將該企業的無線技術、氣象信息、地圖數據等信息服務,以及人工智慧(AI)的故障檢測技術等,應用於支持農業。

另一方面,久保田也將強化海外研究據點。久保田營業額的海外比重逐年增加,2015年來到66%。相較於連續5年幾乎持平的日本國內營業額,海外成長率一直高達2倍以上。久保田研發本部長飯田聰表示,強化日本國內據點是布局全球研發體制的一環。

2016年5月久保田於泰國製造據點設立泰國R&D中心,負責研發泰國等東南亞地區所用的農用卡車等設備。該據點能提供試作品基礎性能測試、續航力測試等,同時兼具農場和實驗所功能。

此外,久保田也將強化北美、、歐洲、印度的研發據點。飯田說明,印度尚在構想階段,但北美、、歐洲將會在2019年底前擴增據點的技術部門等,改善布局體制。

不過,對於全球市場需求的研發,將不會交給當地據點,而是由日本國內著手。因此B-7棟內建高溫實驗室等設施,以便進行測試。高溫實驗室能在常溫至60度間調整溫度,利用照明設備重現日照,甚至能調高濕度。此外,也有低溫實驗室,最低溫可達零下40度。

久保田一直積極布局海外市場。例如供印度用的多目的農用卡車,印度當地農用卡車除了用於農業外,也會用於推拉牽引和休耕時的土木作業。久保田針對當地需求研發,不惜改變既有的設計程序和方法。

往後久保田將嘗試利用3D設計檔案和PC進行模擬,著手改革製品研發計劃。為了滿足全球各地的需求,提高實驗方法和模擬方法水平是日本據點的任務之一。飯田說明,將車輛實驗改為平台實驗,然後再加以數字模擬,儘可能預測是否符合當地需求。

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