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不結網專門吃其他蜘蛛的擬態蛛:捕食策略登峰造極

不結網專門吃其他蜘蛛的擬態蛛:捕食策略登峰造極

一種尚未定種的擬態蛛

一隻蛛網上的角類肥蛛(學名:Larioniodes cornutus)

儘管屬於結網蛛類,但擬態蛛科(Mimetidae)的物種並不會結網,而是演化出複雜的捕食策略,以其他結網蛛類為食。

結一張網,等待蒼蠅落網,然後用蛛絲把蒼蠅包裹起來,再慢慢享用。對於結網蛛類來說,這樣的捕食策略已經被證明非常有效,它們也因此成為動物界中最成功的類群之一。目前科學家已經發現了超過3000種結網蛛類,幾乎分佈在世界各個角落。

結網是一項相當細緻的工作。除了多種形式的蛛絲和黏液,蜘蛛還需要按順序進行精準的操作。但是,如果能侵入其他蜘蛛的地盤,以蛛網主人為食的話,又何必費心費力地結網呢?擬態蛛就是這麼做的。

擬態蛛又被稱為「海盜蜘蛛」,它們的捕食策略在動物界中可謂登峰造極。雖然在解剖學上已經失去了結網的能力,但擬態蛛仍然可以產生蛛絲,用於製造卵囊和包裹獵物。相比其他結網蛛類,擬態蛛腹部噴絲頭上的噴絲套管數量要少得多。

在捕食過程中,擬態蛛先侵入其他蜘蛛的蛛網,然後輕輕地撥動蛛絲,引誘獵物蜘蛛前來。當獵物蜘蛛靠得足夠近的時候,擬態蛛就會迅速出擊。首先,它們會用兩隻巨大的前足圈住倒霉的獵物蜘蛛。擬態蛛的步足上具有長短交錯的刺,圍攏起來時就像鳥籠一樣,使獵物蜘蛛無法脫身。接著,擬態蛛咬住獵物蜘蛛,用螯牙注入強力毒液,立刻使獵物失去運動能力。

這實在是非常高效的捕食技巧。「你會目不轉睛地觀看一隻擬態蛛悄悄潛入其他蜘蛛的地盤,揮動第一對步足吸引獵物前來,」美國新罕布希爾大學的馬克·湯利(Mark Townley)說,「為了研究紡器,我們需要花費很多小時來餵養擬態蛛,但我從未對它們搜尋和攻擊獵物的場景感到厭煩。這樣的場景總是非常奇妙。它們可以非常精妙地運用第一對步足,非常輕柔地觸摸獵物,以至於沒有發生任何形式的反抗,甚至獵物似乎都完全沒有發覺。」

不過,我們目前還未完全了解擬態蛛捕食策略是如何奏效的。特別是,我們不清楚擬態蛛為什麼要撥弄獵物蜘蛛的網。很久以來,科學家一直認為擬態蛛撥弄蛛絲是為了模仿落網昆蟲引起的振動,它們的拉丁學名「Mimetidae」——字面意思是「模仿者」——也由此而來。然而,並非所有的生物學家都認可這一觀點。

在另一隻蜘蛛蛛網上的擬態蛛(Ero sp.)

一隻擬態蛛(Ero sp.)的卵囊

「網中蜘蛛爬向擬態蛛的行為,與它們爬向真正獵物時的行為有很大不同,這兩種情況在蛛網上引起的振動也很不一樣,」加州州立大學貝克斯菲爾德分校的卡爾·克魯克(Carl Kloock)說道。他提出了另一個觀點。「在我看來,最可能的情況是,擬態蛛模擬的是相同蜘蛛物種入侵蛛網時產生的振動,也可能是不同物種的蜘蛛,」克魯克說,「佔據蛛網的蜘蛛需要保衛自己的網不被其他蜘蛛奪走,後者可能是為了免除自己結網的辛勞,又或者只是單純想從網裡奪取獵物。」

「這類相遇遵循著相當簡單的模式,兩隻蜘蛛會互相發出信號,然後緩慢接近,通常體型較小的蜘蛛會投降並逃離蛛網,」克魯格補充道,「我認為擬態蛛所做的,基本上就是發出一個欺騙信號,將自己偽裝成體型較小卻拒絕離開的入侵者,吸引蛛網主人靠近,再靠近,直到進入攻擊範圍。」

然後就是擬態蛛毒液的問題。這種毒液已經演變到對其他蜘蛛有極高的毒性,甚至包括擬態蛛的同類,但對其他動物卻作用不大。「當另一隻蜘蛛被咬時,它會馬上停止活動,而果蠅被咬后還能存活好幾分鐘,」美國德克薩斯A&M國際大學的丹尼爾·莫特(Daniel Mott)說,「它們的毒液似乎對其他蜘蛛特別有效。」

擬態蛛為什麼,以及如何演化出這樣奇特的捕食策略呢?第一個問題是,獵物蜘蛛本身也是捕食者,具有螯牙和毒液。這意味著,它們比其他獵物,如甲蟲、蒼蠅等更加危險,數量也更少。

其次,擬態蛛屬於特化性的捕食者。儘管它們有時也會捕食其他獵物,但最主要的食物來源還是蜘蛛。相比之下,大多數結網蛛類是廣食性的捕食者,網裡捕到什麼就吃什麼。

事實上,擬態蛛甚至不能在沒有蛛網的情況下捕食其他蜘蛛。「在實驗室里,如果你把一隻結網蛛放到罐子里,使它不能結網,那擬態蛛就不會攻擊它,」德國漢堡大學的達尼洛·哈姆斯(Danilo Harms)說,「擬態蛛需要有張網才能捕捉其他蜘蛛。」

通過某種方式,擬態蛛的祖先不僅失去了結網的能力,而且變成了專註以其他蜘蛛為食的捕食者。哈姆斯表示,最可能的解釋是,這種行為起源於偷竊。擬態蛛的祖先一開始入侵其他蜘蛛的蛛網時,主要是為了偷取網中的獵物。這種行為被稱為「偷竊寄生現象」(kleptoparasitism)。

一些擬態蛛祖先可能將這種策略進行了升級,轉為以蛛網上的蜘蛛為捕獵對象。隨著時間推移,它們變得越來越「專業」,越來越善於捕捉其他蜘蛛:演化出了修長的前足、精妙的蛛絲撥弄技巧,以及專門對付蜘蛛的毒液。這種理論被稱為「偷竊寄生行為起源假說」。

一種孔蛛,學名為Portia schultzi

無論這種奇特行為的起源如何,擬態蛛都是非常成功的捕食者。科學家已經對超過160個擬態蛛物種進行了正式描述。除了南極洲,擬態蛛在其他大陸上都有分佈。

「我們只研究了一小部分擬態蛛的生物學,但對於大部分物種,我們對它們的生活史和行為一無所知,」喬治華盛頓大學的古斯塔沃·霍米加(Gustavo Hormiga)說,「例如,我們對南美洲熱帶地區美麗、奇特的 Gelanor屬擬態蛛幾乎完全不了解。」

在 Gelanor屬物種中,雄性的觸肢——用來給雌性授精的特化足——長度相當於其軀體的兩倍,這使它們可以在較遠的距離為雌性授精。「對於其他種類的蜘蛛,交配需要雙方非常靠近,」霍米加說道。保持距離的交配是非常有用的預防措施,因為擬態蛛有很強的侵略性,並且具有致命的毒液,隨時準備捕食其他蜘蛛——包括自己的同類。

不過,擬態蛛也有溫柔的一面。在2016年發表於《支序分類學》(Cladistics)雜誌的一篇論文中,霍米加和他的學生莉吉亞·貝納維茲(Ligia Benavides)描述了5個新的擬態蛛物種。他們還首次報道了雌性擬態蛛照顧幼體的行為。

在蛛形綱中,母親照顧幼蛛是相對普遍的現象。有些母蛛只是將食物吐出來餵給幼蛛,而另一些則達到了讓幼蛛以自己屍體為食的程度。不過,在擬態蛛中,科學家此前還從未發現過母親照顧幼體的行為。

「在野外,我們觀察了擬態蛛屬(Mimetus)、Anansi屬和突腹蛛屬(Ero)雌蛛照顧卵和幼體的行為。擬態蛛可以是很好的母親,」貝納維茲說,「在某些情況下,雌蛛會把卵平均放置在葉片背部的一張小網上。如果我移動了網,或者觸摸它,雌蛛就會把所有的卵或幼體快速收攏起來,弄成一個球,然後帶走以保護它們。」

模擬獵物以引誘其他蜘蛛的行為——被稱為「攻擊性擬態」——並不是擬態蛛獨有的。事實上,在蛛形綱中,這種行為至少有過另外兩次獨立演化的過程。

跳蛛科孔蛛屬(Portia)的物種同樣會模仿獵物,撥動其他蜘蛛的蛛網,引誘它們過來並加以捕食。與其他跳蛛一樣,孔蛛具有大大的眼睛,並且主要依靠視覺來尋找獵物。相比之下,擬態蛛似乎更多地依賴觸覺。在實驗室中,把眼睛蓋起來並不會影響它們對其他蜘蛛的攻擊。

擬態蛛和孔蛛在演化史上是相當晚出現的類群,而另一類同樣捕食其他蜘蛛的蜘蛛——古蛛科(Archaeidae)——則非常古老,甚至在有翅昆蟲出現之前就已存在。

古蛛在英文中被稱為「pelican spider」,意思是「鵜鶘蛛」,這源於它們具有像鵜鶘一樣延長的頭部和螯肢。它們會用一隻螯肢刺入獵物體內,然後用另一隻螯肢注入毒液。

古蛛一直是以其他蜘蛛為食,而擬態蛛則是由結網蜘蛛演化而來。1854年,古蛛第一次在琥珀化石中被發現,但直到1881年,人們才在馬達加斯加島發現了活體。

「所以,如果你比昆蟲還要古老,你會吃什麼?很可能就是其他蜘蛛,」哈姆斯說,「這就是它們具有如此奇特形態的原因。」雖然看起來很奇怪,但對於這些蜘蛛來說,以其他蜘蛛近親為食不失為一種不錯的生存手段。(任天)

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