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人類祖先走出非洲,糟糕,轉移了!

人類祖先走出非洲,糟糕,轉移了!

文|鳳梨

(一)

上次寫川普的時候,我說人類和癌症有些行為挺像的。有讀者留言說:「或許不是癌症,而是良性腫瘤,還有救呢。」

良性腫瘤和惡性腫瘤(癌症)區別是什麼?

癌症會轉移。

如果沒有轉移,腫瘤再大也是良性的,手術就可能治癒。而一旦轉移,就成了惡性癌細胞的,危險大增。

大家看看下面這個,全球24小時飛機乘客遷徙圖。

你覺得人類是良性還是惡性?

(二)

從更長的時間軸上來看,人類社會發展過程更是與癌症發生驚人相似。

腫瘤一開始基本都是良性,雖然生長有點失控,但總在一個地方呆著。但隨著時間推演,有些腫瘤會繼續進化,積累更多突變,直到有一天,新突變讓它具備了轉移的能力,於是癌變了。

人類社會也是如此。

現代人類(智人)約20萬年前起源於非洲。由於基因突變,人類比起其它動物有了進化優勢,適應性比較強,數量逐漸增多,開始「良性增生」。

如果就在非洲那旮瘩好好獃著,由於食物有限,地盤有限,人類肯定不會爆炸式增長,不會影響地球整體。

這會兒,人類還是良性的。

但人類良性了10多萬年,突然有一天,幾位祖先說,世界那麼大,我想出去看看!於是組團走出非洲。

地球哀嚎一聲:人類轉移了!

(人類遷徙路線圖)

有一些癌細胞,哦不,是人類祖先,從衣索比亞跨越紅海,進入阿拉伯半島,沿印度洋北岸,一路向東,最終到達澳洲。

還有一些人,從埃及進入以色列為中心的地中海地區,繼而擴散到整個歐亞大陸,最後在一萬多年前穿過白令海峽進入美洲。

很快,歐洲,亞洲,美洲,大洋洲,各種小島,全世界犄里旯旮都被人類佔領了。

大家再看看下面的癌症轉移圖,不覺得和人類遷徙圖有很多相似之處么?

(三)

癌症之所以致命,根本原因並不是它到處跑,血細胞也是全身循環的。

關鍵,是癌細胞到很多重要器官就賴著不走了。

它們站穩腳跟后開始瘋狂生長,會破壞正常的器官結構。如果是核心器官,那就會造成巨大傷害。

我們都知道,胰腺癌是癌中之王,5年存活率只有1%。但它致死通常原因並不是對胰腺的破壞,而是肝轉移,造成肝衰竭。

人類轉移后,也是一樣。遇到合適的地方就安營紮寨,開始繁殖,出現村寨,部落,城鎮,這個過程破壞著當地生態圈。

在歷史上,人類到達任何地方,當地的巨型動物都幾乎很快消失了。

5萬年前,人類到達澳大利亞,24 種巨型動物中的23 種消失,包括巨型袋鼠,巨型樹袋熊。

1萬5千年前,人類到達美洲,劍齒虎,巨型地懶,巨型獅子消失。

4000年前,人類到達弗蘭格爾島,最後的長毛象消失。

1500年前,人類到達馬達加斯加,象鳥和巨狐猴消失。

這些動物具體為啥滅絕還有爭議,但越來越多證據證明,正是人類的到來,改變了當地長期建立的正常生態平衡。巨型動物適應性比較差,於是就首先悲劇了。

(人類圍捕猛獁象)

(四)

癌細胞轉移和人類遷徙還有一個共通之處:邊轉移,邊突變,適者生存

先說人類。

和非洲的祖先比,東亞人絕大多數人類特徵沒有變化,依然是兩個鼻孔一張嘴。但在遷徙過程中,東亞人出現了一些新的突變。

比如,狐臭消失了。

要知道,非洲黑人也好,歐洲白人也好,狐臭是標配,但是東亞人極少。

我剛來美國,就發現一件奇怪的事兒,美國人都是早上洗澡!

不應該是晚上洗完澡,舒舒服服好睡覺么?剛睡醒,有啥好洗的?

直到後來我才知道,原來美國人不論黑白,一旦出汗,濃郁的味兒就會撲面而來。如果美國人像人一樣晚上洗澡,那絕對是白洗,早上起來還得洗一遍……

所以美國超市,各種除體味的噴劑總是擺在最顯眼的位置。

東亞人沒有狐臭的原因,是因為ABCC11基因突變了。這導致大汗腺分泌減少。

大汗腺分泌物本身沒味兒,但它會被體表的細菌分解,生成各種帶味兒的化合物,這就是所謂的狐臭。

(大汗腺和狐臭)

那東亞人祖先為啥產生了ABCC11基因突變?

據推測是進化優勢,能更好適應遷徙過程中寒冷的氣候。它至少有兩大好處。

第一,出汗較少,容易保溫;第二,味兒比較小,方便大家抱團取暖。

男女喜歡抱團,那基因自然就更容易傳下去了,你懂的。

有趣的是,雖然美國多數人有狐臭,但土著印第安人卻是例外。他們也攜帶ABCC11突變,證明了是當年跨過白令海峽那些亞洲勇士的後代。

癌細胞也是一樣。

基因測序技術已經多次證明,癌症轉移過程中,為了不斷適應新環境,也不斷發生著新的突變。

如果有多個轉移腫瘤,可能每一個都是獨立進化的。

比如,最近有科學家對一位轉移宮頸癌的原發灶和3個轉移灶測序,發現這居然是來自一個祖先的,30年漫長進化史。

(宮頸癌進化史)

30年前,最初的良性腫瘤細胞起源於宮頸,經過10多年,積累了4個重要的基因突變:PIK3CA,KMT2D,SMAD4和EGFR。

突然有一天,有些腫瘤細胞決定出去看世界,於是轉移了。

獲取了新的SMAD2突變的一支,跑去了腎;獲取了新的APC突變的一支,跑去了肝;獲取APC突變后,又獲取TP53基因突變的一支,跑去了卵巢。

原來的宮頸癌,分化出3個轉移癌,各自獨立進化,最終成了4種相似,但又有自己特點的腫瘤,共存於一位患者體內。

有趣的是,地球上存在4種相似,但又略有不同的人種:黑色人種,白色人種,黃色人種,棕色人種。

真是巧了!

(圖片來自網路)

1:A functional ABCC11 allele is essential in the biochemical formation of human axillary odor. J Invest Dermatol. 2010 Feb;130(2):529-40.

2:Early and multiple origins of metastatic lineages within primary tumors. Proc Natl Acad Sci U S A. 2016 Feb 23;113(8):2140-5.

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