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亞馬遜收購全食超市,一個理想向現實妥協的故事

亞馬遜收購全食超市,一個理想向現實妥協的故事

全食超市公司(Whole Foods Market)是什麼?一家超市,全球最貴的那種。貴到什麼程度呢?如果你想把你的工資一頓飯花掉,不用去什麼米其林餐廳,在全食超市買一份7盎司(不到2兩)的辣鮪魚卷,491美元。不管飽哦,雖然去米其林也吃不飽。

與現在隨處可見的低價超市相反,全食超市走的是一條「高價高質」路線,其銷售的有機食品、天然食品及其他一些美食的價格會比普通食品高40%至175%,一度被消費者冠以「全薪光」(Whole Paycheck)。但那又怎樣,依然抵擋不住消費者風裡雨里排隊等待購買全食超市裡健康、天然的追求。而且全食超市非常懂得自己的消費人群,所有的店都開在富人區,因為富人更願意為健康買單。如果全食超市開到,那一定是中產階級下班必去打卡之地。

被亞馬遜收購!!!

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震驚褪去,細想一下,全食的危機早已有之。全食的股價在2013年達到65美元巔峰,此後一路下跌,同店銷售額出現連續7個季度下滑,換掉了它12個董事成員中的5個(快公司的老闆Joe Mansueto作為其中一員向我們披露),再加上競爭對手的衝擊、以及企業管理層的調動,全食超市近來一直在苦苦掙扎。

不過作為一家消費圈子小、價格貴的超市,能以137億美元的價格賣掉,已算罕見。更重要的是,全食一直以來都稱自己並不是針對精英階層,而是想要改變世界。這一理念與創始人約翰·麥基(John Mackey)離不開關係。

約翰·麥基

麥基不太像通常意義上的CEO,他不太處理一些日常事務,更像一位精神領袖。

麥基出生於休斯頓,1978年,25歲的麥基從德克薩斯大學哲學與宗教學系退學,決定創業,於是從父母和朋友那裡借了4.5美元開了一家專賣當地農民產的蔬菜和麵食的小店「SaferWay」。

SaferWay不賣肉、不賣糖、不賣酒,超級健康,完全是一個素食主義者。經營了大約兩年之後,麥基認識到,創建一個成功的健康食品店可能需要他在理想上做出一些妥協

於是麥基和另一家店鋪合作,開了一家佔地一萬多平方英尺的天然食品商店,開始賣肉、酒、糖和其他東西,成為一個全方位服務的生鮮店,但是在這裡你是找不到添加了防腐劑、人工色素獲其他調味品的食品的。這就是全食超市。不到六個月,全食就成為了美國最大的天然食品商店。

麥基一直都是一個理想主義者,即使受到別人的指責,他也不改變自己的理想主義。如果人們一定要在全食買肉買啤酒,那全食就銷售給他們優質的肉類和啤酒吧。麥基認為提高營業額並不是全食的目的,只是實現全食更高目標的手段。

這段被麥基稱為「覺醒「的階段。讓他意識到如果生意的動機過於純潔,業務就很難展開。於是全食開始擴張,開始收購全國的生鮮食品超市。而此時超市行業也在發生變化。沃爾瑪宣布進軍生鮮業務,嚇得一大批生鮮店主開始削減成本,削減人員,削減投入。全食抓住這個空缺,拼低價是拼不贏沃爾瑪的,不如用高價高質吸引中產階級顧客。

但隨著巨頭企業的加入,整個食品零售行業都在發生著巨大的改變。競爭對手與全食的差距也越來越小。雖然全食在繼續增長,開設了更多的店鋪,提供了更多的服務,但最終還是被競爭對手趕上了。

但麥基的想法是,「我們應該回歸到更加垂直的市場上。我們不想成為萬金油式的超市。」

好,大家都明白你想開一個有情懷、有特色的超市,但投資人才不管你的理想呢,華爾街那群人只想看到你無止境的增長,否則就只有滅亡。

麥基從一開始妥協理想來擴大公司,但妥協並不是毫無底線。如果公司被出售,就會變成一家主流生鮮店,這有悖於他創建全食的初衷。但是如果要保持獨立,無法實現大幅增長,他就會被迫下台,這又是另一種失敗的形式。實在是進退兩難。

麥基說:「我們是一個使命驅動的公司,很多人不理解,全食的目標不是為了賺錢本身。我們和其他公司不一樣。全食關心的主要不是金錢,而是實現其使命。有人跟我說我們已經改變了美國人的飲食消費文化,但你看,美國大部分人依然被超重,被肥胖所困擾,我覺得我們的使命還沒有完成。」

有人建議把全食私有化。邁克爾·戴爾(Michael Dell)就是通過私有化從股市回購了戴爾公司,得以集中精力改造戴爾。但這對於全食來說,糟糕的財務狀況並不允許私有化。

也許,出售給實力更雄厚、業務範圍更廣泛的亞馬遜對全食來說也是一條出路,雖然這可能會損害全食一直以來的標籤,但至少亞馬遜可以給全食超市帶來經濟支持,使其維持現狀。

麥基的理想最終還是向現實妥協了

不過他依然值得驕傲

至少他改變了超市的面貌

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