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小行星又將與地球擦肩!恐龍:嚇我一跳

小行星又將與地球擦肩!恐龍:嚇我一跳

出品:科普

製作:天津科學技術館 許文 北京師範大學 張同傑

監製:科學院計算機網路信息中心

據外媒報道,NASA表示,未來將有5顆小行星與地球擦身而過,其中一顆可能會離地球很近。據悉,這些小行星的直徑最小的只有8米,最大的則有90米,它們跟地球的距離將短至5個月球距離(lular distance)。

圖片來源網路

1個月球距離指的是地球和月球相隔的距離,約有23.89萬英里(38.4萬公里)。這聽起來好像很遠,但在浩瀚的太空中卻是一個非常近的距離,它們將從地球的邊上掠過。不過好在這次的幾顆小行星中距離地球最近的一顆直徑較小,並不會對地球構成太大威脅。

小行星在哪?

小行星是太陽系內類似行星環繞太陽運動,但體積和質量比行星小得多的天體。它們大部分受到太陽和木星的萬有引力影響,匯聚在介於火星和木星軌道之間的小行星密集區,由已經被編號的120437顆小行星統計可得,這個小行星「生活」的溫床是由50多萬顆小行星組成的,如此多的數量我們稱之為「主帶」,很多人也習慣將其稱作「小行星帶」

圖:小行星帶

而所謂的「近地小行星」,只看字面意思就非常好理解了,「近地」即指其軌道非常接近地球,它們是偏離主環帶的較特殊群體。

危險小行星

據分析,大約是直徑超過140米,與地球最小距離不足0.05天文單位(約740萬公里)的小行星才會被列入危險小行星行列。

根據國際小行星中心網站最新發布,通過全球聯測,目前科研人員已發現1640顆「潛在威脅近地小行星」。

小行星撞擊地球史

早在6500萬年前,稱霸地球長達1.5億年的大型動物——恐龍突然消失了。針對恐龍的滅絕,天文學家猜測有兩種可能的原因:一是超新星的爆發,大約相當10^24顆氫彈能量導致了恐龍的滅絕;二是小行星撞擊。1978年,美國天文學家路易斯·阿爾瓦雷斯猜測有一顆小行星撞擊冰島,而這次的撞擊相當於100萬億噸TNT炸藥的能量,如此劇烈的撞擊導致了恐龍的銷聲匿跡。

除此之外,1908年6月30日,一束巨大的閃光照亮了西伯利亞克拉斯諾亞爾斯克邊疆區石泉通古斯卡河盆地的天空,隨後發生了相當於1000枚原子彈的劇烈爆炸,一團蘑菇狀的狀滾滾濃煙直衝到12英里的高空,灼熱的氣浪此起彼伏地席捲著整個浩瀚的泰加森林,數百平方公里森林在爆炸中被毀滅,這個著名的爆炸就是通古斯大爆炸

圖:通古斯大爆炸資料

此外,據澳大利亞國立大學(ANU)的地球學家最新研究報告顯示,在32億年前至少有3顆直徑在20-50公里的小行星與地球發生了碰撞,這些碰撞大大改變了地球表面的結構和元素構成。

近幾年,科學家預計名為Apophis的小行星將在2029年與地球擦身而過,2036年撞擊地球。如果擊中地球,將產生相當於11萬顆原子彈爆炸所產生的能量,等同於整個紐約市及其周圍區域的地方都會瞬時毀滅,如果它撞擊在海洋中,那麼將引起毀滅性的海嘯,比2004年印度洋大海嘯更猛烈。

Apophis是天文學家已知的近800顆具有潛在威脅的小行星之一。

預防撞擊 保衛地球

為了應對這種可能發生的撞擊,有人提出了用核武器擊毀小行星的方案。但是,地球上所有積累起來的核武器只夠用來炸毀一個直徑9公里的小行星,而且得準確地擊中中心才行,此外,在宇宙中進行核爆炸的後果也難以預料。

因此,人們也在考慮其它對付小行星的方案,例如使用激光或鉛錠等。美國宇航局準備在「阿波菲斯」2029年飛臨地球時,用「引力拖車」將其引開,在2029年小行星經過地球附近時,只需發射一枚約1噸重的「引力拖車」飛船,就可以改變這顆小行星的運行軌道。根據天文學家計算,「阿波菲斯」這次飛越地球,其運行軌道將因此發生微弱的變化,但當它2036年再度返回時,與地球相撞的可能性非常小,只有1/5000的可能。

雖然關於恐龍滅絕的推測使得這次預測小行星撞擊地球的結果變得人心惶惶,但是隨著科技發展,從不知小行星為何物到準確認識,再到大膽預測,文明的進步使我們相信科學的力量,想必總會有應對這顆「不速之客」的完美之法。

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