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蘋果派神秘汽車四處轉悠,蘋果地圖要增加3D街景?

蘋果派神秘汽車四處轉悠,蘋果地圖要增加3D街景?

Mashable 中文站 6 月 28 日報道

蘋果派出了一種安裝著各種新奇裝備的超級數據收集車在全球各地轉悠,但是沒有人知道原因是什麼。

蘋果承諾,它將把這種數據收集車收集到的數據用於改善蘋果地圖,但它沒有透露自己打算做些什麼,也沒有說明這種數據收集車能夠做些什麼。

我們有幸在路上看見了一輛這樣的數據收集車,下面我們就去看看這種數據收集車上安裝了哪些裝置以及它們各自的用途吧。

在我看來,「數據」這個詞是非常模糊的,它可以指數字、圖像或者其他的任何東西。這就是為什麼我們覺得這種數據收集車的車頂上安裝的那些裝置非常有趣的原因。

首先,讓我們來回顧一下歷史。

蘋果在 5 年前推出蘋果地圖服務,但是一開始並不順利,各種誤標的地標、扁平的建築物、沒有交通地圖,還經常標錯方向,這讓蘋果陷入了非常尷尬的境地。

太糟糕了,蘋果不得不公開致歉。

然而隨著時間的推移,蘋果地圖變得越來越好。地圖越來越詳盡,覆蓋了全球,慢慢地增加了 3D 衛星圖像、公共交通以及與蘋果手錶等其他移動設備整合在一起。

我外出時經常使用蘋果地圖,因為我太依賴它了,每次轉彎,手腕上都會感到一次提醒。

然而很多人仍然不信任蘋果地圖,他們認為這款服務還不夠好。我知道蘋果地圖還存在很多限制,最典型的就是它沒有街景。

谷歌地圖已經能夠將用戶帶到生活的每一個角落,讓用戶看到每一個街角的風景,讓用戶能夠在街區周圍漫步。這種難以置信的體驗是通過谷歌街景汽車、隨身攜帶 360 度相機的騎行者和行人實現的。

當你能夠將你眼前看到的景象與谷歌地圖提供的街景對應起來的時候,你是不可能迷路的。

這就是谷歌地圖和蘋果地圖的一個根本性的區別,但是我認為這種區別很快就會不存在了。

好好看看這輛車,我從同事拍攝的視頻中截取了幾張靜態圖片,然後做成了組合圖片。

它的頂上除了安裝了一根小型的白色 GPS 天線之外,中央還有 3 個廣角攝像頭,兩個以 45 度角指向街道兩旁,另一個豎直向上。汽車前後還各有一個攝像頭。這一切表明蘋果打算收集街道層面的圖像,這些圖像可以被用於製作蘋果地圖中的街景。

但是這些攝像頭還不是最有趣的裝置。你看到那些銀色的圓筒了嗎?這是 Velodyne 激光雷達感應器。激光雷達是一種複雜的三維深度感測技術,目前主要被應用於自動駕駛汽車。它可以感應到物體發射的紅外線,告訴你前方汽車的確切距離,也能告訴你汽車的保險杠、擋風玻璃和車頂的距離。對於一幢大樓,你可以獲得地理和圖像同步的數據,從而知道你距離大樓的前面以及頂部的店面標誌的確切距離。它就是你周圍環境的 3D 地圖。

不管這是不是一款為蘋果地圖收集數據的自動駕駛汽車,至少我們認為激光雷達將把蘋果地圖帶到下一個維度。

如果你把一個細緻的 3D 網格(類似於激光雷達)與這些攝像頭拍攝的圖像結合在一起,你就可以在街道層面實現帶真正景深的 3D 圖像,連谷歌地圖都還沒有做到這一點。

在谷歌地圖中,這些圖像是被拼接起來的,目的也是為了達到逼真的效果,但是一旦你靠近任何店面、建築物或者人行道,你就會發現圖像是平面二維的。

我認為,蘋果正在構建的是 3D 街景。

3D 街景將帶來更多的可能性,其中之一就是增強現實蘋果地圖。蘋果已經將增強現實技術整合到 iOS 11 中,並且向開發者提供了 ARKit,幫助他們為自己的應用開發增強現實功能。如果蘋果地圖能在今年秋天實現增強現實功能,那麼你在 iPhone 8 上看到的任何 3D 對象都可以虛擬地出現在現實中的街道上,並且與店面、街道上的長椅和其他建築物進行互動。

所有這些圖像和 3D 信息還將把蘋果地圖變成一個強大的虛擬現實平台。你可以戴上一副 VR 頭盔,在非常現實的街道上漫步。在不久的將來,你也許可以通過蘋果地圖徜徉在帝國大廈的周圍。

這可能會成為現實,而且很可能在今年秋天成為現實。或者,蘋果只是為了公開測試自動駕駛汽車技術,如果是那樣的話,我會第一個去測試。

蘋果對此未予置評。

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