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這杯羹不得不分 惠普3年內成功進入3D列印領域

這杯羹不得不分 惠普3年內成功進入3D列印領域

導讀: 通過惠普不斷的進入不同領域的市場便可以一目了然,從印表機市場到複合機市場,惠普正在不斷的發掘有利的市場,我想這也是能夠成為列印巨頭的一大因素之一。

OFweek3D列印網訊 說到惠普公司,我們想到的是旗下的商務筆記本、遊戲本以及家用印表機或者多功能一體機等等電子產品,要說到最近比較讓用戶激動的便是惠普發布的A3系列數碼複合機產品了。通過惠普不斷的進入不同領域的市場便可以一目了然,從印表機市場到複合機市場,惠普正在不斷的發掘有利的市場,我想這也是能夠成為列印巨頭的一大因素之一。

然而上文中我們所熟知的所有列印市場都是圍繞著2D來實現,但了解3D列印行業的用戶想必都知道,惠普在近年來也正在慢慢進入3D列印領域,從2013年的年底開始,惠普早已計劃在2014年的年中正式進軍3D列印市場,惠普做為傳統的印表機巨頭來說,進入3D列印市場似乎理所當然。惠普首次試水3D列印領域是2010年與Stratasys公司合作,由Stratesys為其貼牌生產惠普品牌的3D印表機。這種夥伴關係在2012年結束。但惠普的研發團隊並沒有停止在3D列印領域的探索。

早在2013年惠普的CEO梅格·惠特曼在曼谷舉行的Canalys Channels論壇上表示,惠普在3D列印領域的主要研究重點是列印所需的時間和成本。「列印一個瓶子要花費八到十個小時。用戶可能會感到很有趣,但興趣是會隨著時間消融的。」

在2014年的10月6日,惠普公司迎來了歷史性的一刻。這一天該公司正式宣布分拆為兩個獨立運行的上市實體。這兩家公司及其各自繼承的業務分割如下: Hewlett-Packard Enterprise——將繼承原惠普的網路、伺服器、軟體和服務解決方案業務。前惠普CEO Meg Whitman這家新成立實體的總裁兼CEO。 該公司將主要集中在企業解決方案領域。

HP Inc.——將繼承原惠普的個人電腦、印表機、以及最受關注的3D印表機業務。該公司將不再由Meg Whitman直接管理,她將成為該公司董事長。而Dion Weisler將成為該公司總裁兼CEO。

從惠普公司分拆兩個獨立運行的上市實體以及即將進入3D列印領域這兩件事來看,很多人並不看好惠普能夠真正進入3D列印市場,相比於3D列印行業的地頭蛇們如3D Systems和Stratasys公司,惠普公司要想如願在3D列印領域大展宏圖可能在很多地方都需要加強。

但僅隔如日,惠普便給了這些人一記響亮的耳光,2014年10月29日上午,惠普公司正式推出其最新的3D列印技術:多射流熔融,該技術主要用於高增長的商業領域,該技術也著實讓大家驚艷了一把。

多射流熔融技術旨在解決當前3D列印技術面臨的三個主要問題:速度、精度和成本。這項新技術,將會在2016年的某個時候上市。其列印速度將比市場上任何其它3D列印技術快10倍以上,而且同樣具備精度和強度。據說其產品價格和使用的材料都更為便宜。

技術的工作方式很有趣:先鋪一層粉末,然後噴射熔劑,與此同時還會噴射一種精細劑,以保證列印對象邊緣的精細度,然後再在上面施加一次熱源。這一層就算完成了。以此類推,直到3D對象完成。

不過高速度的3D列印技術並不是此次惠普推出的唯一王牌,惠普公司還宣稱,其噴射系統每秒可噴出驚人的3.5億滴液滴,列印的對象精度高達20微米,同樣遠遠超出當前的行業水平。據惠普稱,一台典型的激光燒結機的列印精度大約在200-400微米之間。

此外,惠普還準備基於這種新技術推出一個開放的平台解決方案,任何人如果有關於新材料或新應用的想法都可以和惠普分享。創新的關鍵在於開放性,惠普顯然意識到了這一點。雖然此項技術還在不斷完善過程中,惠普相信多射流熔融技術將實現彩色列印和可變彈性。

這還不算完,同樣是在2014年10月29日當天,惠普公司還正式宣告計算計劃3D化時代的來臨,推出了全球首個獨一無二的浸入式計算平台「Sprout」,使得3D設計也向前邁了一大步。

Sprout集成了3D掃描儀、深度感測器、高解析度攝像頭和投影儀,用戶可以很方便地將一個實體的物品物理項目隨時加入現有的數字工作空間中。該系統還提供了無與倫比的協作平台,允許用戶在多個地點進行協作和共同操縱一個實時數字對象。

人們總是更習慣用自己的雙手創造,同時技術已經從當初的一個晶體管,變成計算器,然後成為當今最先進的計算平台。到現在為止,現實世界和數字世界在很大程度上還是分裂的,數字化創造一直處於2D狀態,隨著惠普Sprout——世界上首個浸入式計算平台的出現,這兩個世界將無縫地融合在一起,人們可以很直接地把自己的作品、工作和項目3D化。

自2014年,惠普宣布將推出一款工業級3D印表機,在之後這兩年的大部分時間裡惠普卻陷入了沉默,直到2016年。負責惠普公司3D列印業務的總裁宣布稱MJF 3D印表機已經在該公司的大規模生產計劃中,並且將會在今2016年晚些時候發貨,它的零售價為10萬美元到100萬美元之間 。

據了解,惠普並不是對一個40億美元至60億美元的3D印表機市場感興趣,它的關注點是那個12萬億美元的製造市場。實際上,惠普已經向一些測試客戶出售了幾台MJF 3D印表機,比如在線3D列印服務平台Shapeways。這台工業級3D印表機要比一台洗衣機略大一些,但是價格將是市場上現有系統的50%,列印速度則是其10倍。

在某些方面,惠普新推出的這款3D印表機與噴墨印表機的工作方式有些類似:印表機首先會用一個列印板將粉末狀塑料沉積在列印床上(約100微米厚,相當於一張標準紙的厚度);在列印桿上有30000個噴嘴,當它在列印平台上來回運動時,會以每秒3.5億滴的速度噴射熔劑滴。此外,還會有一種起到精細作用的液體「溶劑劑」被噴洒在列印對象的邊緣,使其細節更加清晰。

除此之外,該MJF 3D印表機還可以在體素級別修改一個列印部件的顏色、彈性、質地、強度、細節、導電性和導熱性等。不過最重要的還是——該3D印表機能夠小批量製造成品部件,惠普的MJF技術將特別適合用於為航空航天、醫療保健和汽車等部門製造高質量的定製化部件。

2016年5月17日,IT巨人惠普公司終於正式推出了備受市場期待的3D列印解決方案,而且一次推出了兩款產品,分別是HP Jet Fusion 3D 3200和HP Jet Fusion 3D 4200。其中3200主要是為快速原型而設計的,而4200則主要用於快速製造。而且這兩款產品都包括了一系列的配套工具,比如軟體、處理站和冷卻系統等。

這兩款產品都在體素的基礎上實現了精度、細節和熱力學方面的控制,3D列印速度提升了十倍,而每個列印對象的成本降至最低,材料的可重用性也大幅提升。其中4200被設置為具備更高的製造能力水平,可以滿足從原型到短期製造等各方面的需求,甚至可以滿足同日交付的業務需要。相應地其3D列印速度也提升了25%,冷卻速度提升了5倍,每個對象的列印成本更低,可以在正在進行的列印作業中添加額外的部件,以滿足緊急需要。

另外,在材料方面,惠普採用了開放平台的策略,鼓勵一批合作夥伴開發與惠普的系統兼容的粉末材料,這個不斷增長的合作夥伴名單包括贏創)、巴斯夫(BASF)、阿科瑪(Arkema)和Lehmann&Voss&Co等,全是化工巨頭或者相關領域的領先企業。除此之外,惠普公司的合作夥伴生態系統中涉及的公司還包括Shapeways、Materialise、捷普(Jabil)、西門子和Proto Labs等。

2016年5月17日,傳統列印巨頭惠普終於出手,首次推出了HP Jet Fusio 3D印表機產品,並宣稱該產品比競爭對手快10倍,並可將列印成本降低50%,它有能力顛覆我們對現有工業級3D列印機的認知。繼這一影響深遠的消息發布之後。體育運動產品巨頭耐克公司隨即發布消息稱,他們已經與惠普公司結成戰略夥伴關係,並將使用後者的Jet Fusion 3D印表機以更快的速度製造鞋類原型。

耐克並非頭一次涉足3D列印領域。在過去幾年裡該公司一直將該技術用於其鞋類產品的開發。甚至在2015年的時候該公司還為自己的3D列印鞋子技術申請了專利。兩個月前,他們還為即將參加里約奧運會的美國女飛人Allyson Felix用3D列印技術開發了定製的跑鞋。

但是Jet Fusion 3D印表機的到來有可能為耐克公司的鞋類產品開發提供更大的推動力。Jet Fusion 3D印表機有兩種機型——3200和4200,它們都擁有很大的成型尺寸和和驚人的解析度水平。不像許多的3D 印表機,惠普的這款產品是專門為製造高質量的終端零部件而設計的。為了達到這一目標,該產品對列印過程的控制可以達到體素水平。

自從惠普公司正式進入3D列印領域以來,似乎它在這條路上越走越遠,備受關注以及迎來的合作也越來越多。2016年5月18日,全球工業巨頭西門子公司宣布與惠普公司(HP Inc)結成了一項重要的合作關係。這兩家公司將共同致力於推動將增材製造從一種原型技術轉變成可用於所有製造環節的選擇。西門子公司稱,其開發的增材製造軟體,能夠充分發揮惠普3D印表機的全部潛能。

西門子的3D列印軟體可以在惠普新的Multi Jet Fusion系統和Jet Fusion 3D印表機上實現多材料和多顏色的3D列印上。其軟體可以增加列印控制,並將對於列印對象顏色和材料的控制延伸到體素水平。這些優勢以及惠普3D印表機更快的速度和更低的列印成本,將使增材製造成為最終產品製造和產品開發的一個很現實的選擇。

西門子開發的這款3D列印軟體,僅僅跟隨當前硬體技術進步的步伐,使製造商能夠充分優化他們的3D印表機功能。如前所述,該軟體使設計師和製造商對其設計的控制可以延伸至體素水平,其中包括諸如紋理、密度、強度、摩擦係數、電氣和熱特性等各方面的屬性。這使得像Jet Fusion這樣的3D印表機可以實現更高質量的零部件,從而為設計帶來更大的可能性。西門子的端到端設計套件包括PLM軟體、綜合自動化和製造業務管理等功能模塊。

同樣是2016年的5月18日,全球醫療設備巨頭強生宣布將與惠普合作為患者和消費者開發可定製的3D列印醫療設備。通過此次合作,強生和惠普將會把各自在醫療、3D列印、材料等方面的技術專長結合在一起,開發出能夠根據個別病人或消費者的需求快速製造和定製的產品和解決方案。一開始,來自這兩家公司的專家團隊將致力於個性化設備和針對特定病人醫療設備的軟體。而他們的長遠目標是在骨科、眼睛保健和消費者健康領域製造3D列印的產品。

實際上,強生對3D列印技術並不陌生。該公司至今仍在與生物列印公司Organovo合作,以評估3D生物組織在藥物發現過程中的作用;而在今年初,他們還與Carbon 3D簽訂協議,使用後者的CLIP 3D列印 技術來開發複雜的定製化外科手術器械。CLIP技術號稱比當前所有的3D列印技術都快,並支持彈性體、硅膠、尼龍類材料、陶瓷和可 生物降解材料等。

看來不少大公司的客戶都是沖著惠普的3D列印解決方案來的!寶馬公司已經成為惠普於2016年5月17日最新推出的全新Jet Fusion 3D列印解決方案的首批商業用戶之一。據悉,這家德國著名豪華汽車製造商將把該3D列印設備用於零部件的批量製造和定製部件的製造。

如今,寶馬成了加入這一強大陣容里的最新一塊金字招牌。實際上,這家汽車製造商早就將3D列印技術納入了其長期製造戰略。據該公司增材製造中心負責人指出,寶馬在惠普Jet Fusion 3D列印開發的早期階段就已經在密切關注其進展,因此現在已經搶在別人之前啟用該系統:「作為第一批合作夥伴之一,我們有機會看到了這款產品不斷演變的全部過程——從5年前的第一個原型到現在已經上市的產品。」

寶馬並未說明他們將使用惠普3D印表機來製造什麼樣的部件,但表示,他們不僅會將其用於快速成型,還會用於零部件的製造。鑒於這款3D印表機具有相當大的列印尺寸,寶馬公司似乎有意使用它來生產一些小的塑料零部件,並且暗示其重點將放在「定製化」上,比較高端小眾的汽車和零部件可能會應用該新技術。在此之前寶馬也曾經使用其他3D列印技術,比如選擇性激光熔化,來打造金屬部件:去年,該公司展示了為DTM賽車3D列印的水輪泵,以及為經典寶馬車3D列印備件等。

時到今日,在2017年的開年之際,惠普宣布其數百名員工將在一年內失去工作。惠普的管理層代表在一份官方聲明中表示,其位於愛爾蘭Leixlip的工廠即將關閉。自1995年以來,該工廠一直是惠普業務戰略中的一個重要部分,它的關閉意味著近500人將失業。去年10月,惠普也發表了一個類似聲明,說2017年至2019年將在全球裁減3000至4000個就業崗位,這幾乎占其員工總數的十分之一。

Leixlip工廠主要生產噴墨印表機墨盒以及從事該領域的研發,很顯然這些變化可以被看作是惠普除了個人PC及印表機市場以外,正在追求更高的利潤。

3D列印技術越發成熟的時代,該技術的投資潛力已被確定為激勵惠普進行戰略變革的關鍵性因素。2015年,惠普宣布將其運營拆分成兩部分,新成立的惠普企業獨立於惠普公司進行運作。HPE將專註於利用最新的技術發展成果,特別是3D列印。惠普早在2014年就宣布了自己的多射流熔融系統,這項獨特的列印技術終於在2016年年底進入製造市場,而這也是惠普首次正式進入3D列印行業。

在關閉Leixlip工廠的一份聲明中,惠普重申了其戰略,稱「惠普的全球列印業務致力於不斷提高效率和節約成本,從而能夠投資新的市場機會和增長點,如3D列印。」希望像惠普這樣的大公司能緊跟時代的發展步伐並有效地規劃未來,從而讓每個人能儘可能多地從3D列印中獲益。

就在前幾天,在正在匹茲堡舉行的RAPID + TCT展上,製造商惠普公布了一系列令人興奮的消息。首先,惠普將推出其3D列印全球經銷商計劃:惠普合作夥伴第一個3D列印專業化計劃。該計劃包括超過30個經特別選擇和認證的合作夥伴,其目標是在全球範圍內增加惠普3D列印系統和產品的可接觸性。該計劃將首先擴大惠普在北美和歐洲的市場,並將允許增材製造系統供應商更快、更高效地將惠普的噴射熔融技術送達客戶。

其次,在美國和歐洲,惠普正在聯合各個合作夥伴推出十幾個新的惠普3D列印參考和體驗中心。這些中心將提供可以測試3D列印技術和3D列印部件的可控環境,旨在幫助其他公司採用其噴射熔融3D列印系統進行生產級製造。

第三,通過與德國化學和消費品製造商漢高的新合作,惠普將擴大其全球3D列印材料生態系統。在這之前,惠普已經邀請法國阿科瑪、德國巴斯夫、德國盈創和Lehmann&Voss參與其開放材料和應用平台。該平台旨在擴大新3D列印材料的可接觸性,以及最終降低材料和開發成本,提高速度和加快性能更新,並為3D列印零件應用創造「新的可能性」。

作為一家高性能粘合劑全球供應商,漢高將利用其材料專長來幫助惠普為其噴射熔融3D印表機開發粉末材料。最後,在RAPID + TCT上,惠普還將公布已經安裝上其噴射熔融3D列印系統的服務公司和產品設計公司名單。名單中包括Fast Radius、Forecast3D、Go Proto、Materialize、ProtoCAM、Proto Labs、Shapeways、Sigma Design和3D Prod等合作夥伴。

寫在最後:今天我們不談2D列印產品和市場,眾所周知惠普在2D列印領域已經處於領頭羊的位置,而近兩年惠普正式進入3D列印領域。如何看待惠普進入3D列印領域后的狀態?可以說在過去,3D列印行業可以被描述為一個小池塘與幾條大魚。市值數十億美元的Stratasys和3D Systems就是這個池塘里的大魚。但池塘旁邊是一個滿是鯨魚的海洋,比如歐特克、空中客車、微軟、通用電氣等。然而幾年前,池塘和海洋之間的牆壁開始崩潰。而現在,這道牆可能完全崩潰了。最新進入3D列印水域的鯨魚是惠普。在3D列印領域,惠普公司的正式進軍無疑是對這個行業和市場的一次變革。

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