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為什麼轉基因?——轉基因科普講座之二

為什麼轉基因?——轉基因科普講座之二

既然社會上有很多人對轉基因技術有那麼深的誤解,阻力那麼大,科學家們為什麼還要研究、推廣轉基因技術呢?這是因為轉基因技術是一項能夠造福人類的新技術,用它獲得的生物,有很多奇妙的用處,是用傳統的育種方法很難得到的。

(用轉基因技術研發的「北極蘋果」(右)切開后不會褐化。已在美國獲得批准上市)


目前推廣最成功,種得最多的轉基因品種,主要有兩類,一類是抗蟲害的,一類是抗除草劑的。我們先來看看抗蟲害的轉基因品種的好處。有一種細菌的芽孢會分泌一種蛋白質晶體,某些種類的昆蟲吃了它會被毒死。把製造抗蟲蛋白的基因從細菌中取出來,轉入到農作物當中去,農作物也會製造抗蟲蛋白,對其他生物無毒,但是能殺死害蟲,這樣農民就可以減少噴洒殺蟲劑,既保護了環境,又減少了食品中的農藥殘餘量,讓食品變得更安全。由於減少了害蟲造成的損失,產量也增加了。

我們再來看看抗除草劑的轉基因品種。在農業生產中,要定期除掉田間雜草,免得它們跟農作物爭奪肥料。和手工和機器除草相比,噴洒除草劑可以減小勞動強度,降低勞動成本,提高糧食產量,還能減少燃料耗費,避免水土流失。除草劑有很多種,毒性有強有弱,針對性也不同。例如,草甘膦是一種比較溫和、對環境破壞性很低的除草劑,但是它在殺死雜草的同時,也對作物有破壞作用,影響作物的生長。農民為了能夠有針對性地除去雜草,往往要用好幾種毒性較強的除草劑。給農作物轉入抗草甘膦基因,草甘膦就殺不死它們了。因此,種植了抗除草劑轉基因作物后,農民只要施加一兩次溫和的草甘膦,就可以除去雜草,又不損害農作物,而且用不著用那些較有針對性但是毒性較強的除草劑。

轉基因技術還可以讓農作物具有抗病害的能力。目前市場上的木瓜幾乎都是抗病害的轉基因品種。轉基因技術還能讓農作物具有抗霜凍、抗旱和固氮能力。大家都知道大豆有固氮的功能,能從空氣中吸收氮氣,所以不用施氮肥。我們如果把大豆的固氮基因轉到別的作物中去,這樣別的作物也會有固氮的功能,也不用施氮肥。

轉基因技術也可以用於改變食物的營養成分。大米缺乏胡蘿蔔素,胡蘿蔔素在人體內變成維生素A,因此缺乏胡蘿蔔素容易導致維生素A缺乏症,以大米為主食的人群普遍存在維生素A缺乏症。通過轉基因技術可以讓大米也含有胡蘿蔔素,這樣就能夠預防維生素A缺乏症。大米缺乏鐵元素,以大米為主食的人群中缺鐵性貧血很常見。通過轉基因技術可以提高大米中鐵元素的含量,預防缺鐵性貧血。轉基因技術可以減少土豆在高溫烹飪時產生致癌物丙烯醯胺的量,讓土豆更有利健康。轉基因技術可以防止蘋果、土豆的褐化,蘋果、土豆碰傷或切片后不會變黑,賣相好、品質高。轉基因技術可以消除海產品、花生、大豆中能導致過敏的蛋白質,這樣原來對海產品、花生、大豆過敏的人也可以放心地吃它們了。

給牲畜、魚轉入能夠大大增加生長激素分泌量的基因,會使它們長得特別快,在短時間內就可供食用。例如三文魚生長速度緩慢,一般要養三年才能上市。給三文魚轉入一種生長基因,會讓它生長非常快,大約一年半就能上市,而且它吃得比較少,可以省下飼料。這種轉基因三文魚已經在美國和加拿大獲得批准,今年(2017年)率先在加拿大上市了。

用轉基因技術,可以讓綿羊、山羊、奶牛、母豬分泌的乳液含有某種具有醫療價值的人體蛋白質,例如干擾素、血液凝結因子,可以用於製造藥物。

用轉基因技術可以讓水果生產霍亂、乙肝的疫苗,小孩吃了它就可以起到免疫的作用,免了打針的痛苦。利用轉基因技術能讓動物生產可用於人體器官移植的動物器官,例如,人們一直在研究把豬的器官、組織移植到人身上,通過轉基因技術,對豬的器官、組織進行修飾,能讓它更適宜移植到人體。

總之,轉基因技術的用途是非常多的,上面列舉的只是其中一部分。很多轉基因品種都還在研發中,還沒有推廣、上市。那麼目前市場上有哪些轉基因作物和轉基因食品呢?市場上的不多,種植的轉基因作物只有抗蟲害的轉基因棉花,而轉基因食品就兩種,一種是食用油,主要是轉基因大豆油,也有轉基因菜籽油、轉基因玉米油,還有一種是轉基因木瓜。美國市場上的轉基因作物、轉基因食品就多了,美國種植的大豆、玉米、棉花、甜菜、油菜基本上是轉基因的,美國的包裝食品有百分之七、八十含有轉基因成分。

方舟子

本名方是民,生物化學博士,科普作家。

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