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印度啟動獨立以來最大規模稅改

印度啟動獨立以來最大規模稅改

當地時間7月1日零時,印度總理莫迪與總統慕克吉在議會中央大廳共同按下啟動按鍵,宣布正式實施印度自獨立以來最大規模的稅制改革法案「商品與服務稅(GST)法」。隨即,現場的政、商、律屆代表爆發出一陣歡呼。

莫迪在講話中稱,商品與服務稅是一種利民、簡便的稅制,有助於推進社會經濟改革和商業便利化,有利於打擊腐敗、拓寬稅制、扶貧救困。支持者認為,稅制改革將在2019年總理大選時為莫迪貼上「改革派」的標籤助其連任。

2000年,由來自印度人民黨的瓦傑帕伊領導的中央政府首次提出商品與服務稅改革。經過17年的國內政治角力,這項旨在優化稅種、簡化稅制、建立國內統一市場的稅制終於正式啟動,據悉將取代20項中央與地方稅目。

由於GST只針對消費環節徵稅,屬於商品和服務的增值稅,因而可以被理解為是一種消費稅。它共分為5%、12%、18%、28%四檔,基本商品稅率最低,奢侈品稅率最高。

此前,印度的消費稅是國稅和各邦地稅的組合,各邦稅率的不同,使商品運轉極其複雜。繁複且相互重疊的稅製成為外企在印經營的巨大障礙,這些企業即便只銷售少數幾種商品,也必須了解每個邦的稅率和規則。GST將全面結束這種複雜的國稅、地稅混合制度,有利於簡化公司繳稅流程,並最終使消費者獲利。

《印度教徒報》1日援引印度信貸評定與投資服務公司首席經濟學家喬什的觀點稱,GST並非最優,但可帶來潛在的巨大裨益,特別是在簡化交易路徑和提高物流效率方面。報道稱,GST雖在短期內不會提升經濟增長,但它所帶來的投資環境的優化效果將會在中長期吸引更多外國投資者,進而推進整體經濟在中長期實現增長。有專家稱,GST推出后,印度的GDP有望在中期實現40個基本點的增長,比印度央行此前預測的提高50%以上。

《印度教徒報》同時列舉出了稅制改革后將面臨的透明度、稅務負擔轉嫁、中小型企業受衝擊等方面的負面影響。觀察人士認為,新的稅制對經濟的負面影響主要體現在服務業,因為它實際上會增加服務業所繳納的稅款。過去只繳納服務稅的公司,在稅制改革后將增繳一項地方特殊管理稅,而這部分增加的稅收未來極可能轉嫁於消費者,在印度住酒店、吃飯都有可能面臨漲價。

「統一稅制」「土地改革」和「勞工改革」是長期以來桎梏印度經濟實現真正騰飛的三座「大山」。隨著GST的正式啟動,印度政府統一稅制、建立統一市場的目標得以初步實現。

複雜的稅制曾讓國外投資者對印度市場的巨大潛力望而卻步。為吸引外資,莫迪近日訪美期間與美國著名企業的負責人會面時,曾大力宣傳GST將優化印度市場投資環境,但各大企業仍舊持觀望態度。除黨派鬥爭外,阻礙外來投資的另一大因素是低效、陳舊的官僚體制。商品與服務稅在印度究竟能否實現「軟著陸」,能否正常、高效運行仍然有待觀察。

當前利好的一面是,印度人民黨在北方邦等重要邦議會選舉中的勝選,一方面將有助於莫迪在2019年大選中實現連任,另一方面將有利於在未來實現人民黨對於印度議會「人民院」與「聯邦院」的絕對多數席位的控制。隨著人民黨「一黨獨大」時代的到來,莫迪改革政策所面臨的黨派政治鬥爭將大幅削減。但是對於另外兩項涉及土地與勞工領域的改革,將不可避免地觸動許多政府內部、甚至是人民黨內部既得利益者的「蛋糕」。實現印度經濟真正騰飛仍舊任重而道遠。(記者 章華龍)

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