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致命「美食」

致命「美食」

編譯|壹加

塑料垃圾已經成為海鳥的殺手之一。但是人們一直很奇怪,為什麼海鳥會去吞食它們,而且歷經多年都沒學乖。前不久,來自加州大學戴維斯分校的研究人員提出一種可能:對於海鳥,這些塑料垃圾可能聞起來很好吃。

對於某些鳥類而言,開啟它們好胃口的香味來自二甲基硫醚(DMS)。這種氣味的物質在海洋浮游植物的作用下產生,它也是我們所聞到的「海的氣味」的組成部分。有些海鳥以磷蝦等小型浮遊甲殼動物為食,這些動物常聚集在浮游植物豐盛的地方。因此,對這些鳥兒而言,只要順著DMS的氣味尋找,總會找到好吃的。但塑料垃圾也可以散發同樣的氣味。在海水中浸泡之後,塑料表面會附著很多浮游植物。這意味著它們也向外散發著二甲基硫醚的氣味。因此,海鳥很容易將塑料垃圾當作食物,塞了一肚子塑料垃圾后死去。為了證明自己的猜測,研究者在加利福尼亞州附近的海域投放了由3種常見材料做成的塑料珠子。在經過3周浸泡之後,他們在回收來的所有樣品上都檢測到了DMS。海洋塑料垃圾散發出的「食物信號」足以干擾鳥兒的正常覓食。有關DMS氣味信號的發現或許能幫助這些被塑料誘惑的海鳥。研究人員或許可以研發出防止微生物附著的塑料,並更有針對性地觀測那些容易受氣味信號影響的動物,以及時提供救助。

本文刊登在《今日科苑》雜誌2017年1月刊新知欄目。

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