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Palaeontology:這種遠古生物究竟叫什麼?

Palaeontology:這種遠古生物究竟叫什麼?

去年,科學家們宣布:一個長達數十年的謎題已經被解決。圖中所示的怪物不知該歸為何類已經很多年了,但目前已經有兩個研究表明有充分的證據證明它其實是脊椎動物。

但越來越多的研究人員對此提出爭議,他們認為這個結論很顯然是錯誤的。這不可能是一條魚,也就是說我們還是不知道它究竟是什麼。

這隻小怪物的昵稱叫做Tully,屬於遠古物種Tullimonstrum。人們認為,它生活在距今3億年前的美國東部,定居於河口泥濘的沿海淺水區域。

從重建后的圖片可以看出,Tully 有像烏賊一樣的鰭,螃蟹一樣的眼柄,長在長棍上嚇人的下巴。

來自賓夕法尼亞大學的Lauren Sallan 是近期幾個研究團隊的成員之一,他認為,"簡單的分類不適用於這種動物,因為它實在太怪異了。"

對它的研究可以追溯到1955年,業餘的化石收集者Francis Tully發現了它的存在,從此引發了長達數十年的關於這個怪物的調查。

多年研究后,研究人員推測它可能是某種軟體動物,例如海黃瓜或是龍蝦樣的節肢動物,但這個解釋僅僅維持了一段時間,在2016年三月,就有兩篇文章提出反對意見。

耶魯大學的古生物學家Victoria McCoy帶領的研究團隊,發現這種生物的中線並不是腸腔,而是脊索。

另一項來自英國萊斯特大學的研究採用掃描電鏡成像觀察其眼睛,其中的黑素體結構也能表明:Tully是脊椎動物。

但是,Sallan及其同事則表示反對。

隨著時間推移,研究人員發現了越來越多的問題,因為一旦確定Tully不是脊椎動物,他們也無法解釋Tully究竟是什麼。

但需要注意的是,這個研究僅僅是一個研究團隊給予反對者的解釋,對於科學來說,改變觀點是要建立在充分證據的基礎上的。

研究發表在《Palaeontology.》雜誌上。

關注Science微信公眾號,領取2016年《Science》全年雜誌。

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