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又一位「騎士」將退場

又一位「騎士」將退場

近日,以「卡爾·文森」號航母為核心的航母戰鬥群成為全球關注的焦點。不過,這次「卡爾·文森」號航母卻有些形單影隻,護航艦大為縮水,且沒有快速戰鬥支援艦伴隨保障。

輔助艦隊屬於冰山水線下的部分,不顯山露水但又不能缺少。其中的補給艦號稱海上艦隊的「後勤4S店和加油站」。一個國家的海軍中有多少艘補給艦,就能說明這個國家的海軍規模有多大;有多大的補給艦,就能說明這個國家的志向有多遠。

補給艦一直面臨航速、裝載量的矛盾,解決方案是將補給艦分類,例如彈藥補給艦、油料補給艦。但美國少有地發展了一種大而全的艦種——快速戰鬥支援艦,它具有排水量大、裝載物品均衡、補給站數量多、擁有強大的航空保障能力、裝備完善的防禦武備等特點,專用於航母編隊伴隨保障。

傳統的補給艦,一般航速都在15節至18節之間,能達到20節已經算是輔助船隻中的「神行者」了。而美國海軍的第一代快速戰鬥支援艦薩克拉門托級則以26節的航速保持著補給艦艇速度世界紀錄。第二代快速戰鬥支援艦供應級,採用了4台LM2500燃氣輪機的豪華動力套餐,可以陪著航母編隊盡情「狂奔」。一艘輔助船用上了巡洋艦級別的動力設置,除了美軍也是沒誰了。

快速戰鬥支援艦,是航母的貼身奶媽。而彈藥補給艦、油料補給艦則扮演的是「女傭」的角色。利用一艘快速戰鬥支援艦對航母進行補給需要4個小時,而利用1艘彈藥船和1艘油料船進行補給則需要6個小時以上。更短的補給時間,意味著更少的被動防禦時間。

然而就是這樣一種性能優異的艦艇,卻面臨「後繼無人」的尷尬境地。美國計劃研製新一代油料船,以徹底代替現有的快速戰鬥支援艦。雖然軍方一直對此強烈抵制,但新的快速戰鬥支援艦方案卻遲遲未拿上檯面,一代補給艦中的「戰鬥機」很有可能就此退出歷史舞台。

究其原因,不難發現,是「一文錢」讓美國海軍走了回頭路。誘人的作戰效能背後,是高昂的採購和維護費用。由於軍費緊縮,昔日大手大腳的美國海軍現在靠「裁員」過日子。截至2016年9月,「供應」級已有兩艘艦被封存,只余兩艘尚在服役。

除了錢,快速戰鬥支援艦面臨窘境另有緣由:因為受補艦船有時以消耗油料為主,有時以消耗彈藥為主,按需補給更靈活。使用快速戰鬥支援艦,則相當於要浪費一半的運力。

第三個原因則是美國海軍全球戰略調整,力求火力打擊「短、頻、快」,在短時間內飽和式攻擊對手,「踹開門」后使用以無人載具為主的廉價攻擊平台進行戰場清掃,不再需要大型而又昂貴的作戰平台深入敵方兵力活動的區域。如此一來,也就使快速戰鬥支援艦這樣的裝備在一定程度上失去了用武之地。

「兔死弓藏」。老兵逝去,不一定是因為年邁,也有可能是高貴的騎士面對槍林彈雨的戰場失去了走下去的方向。

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