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遇見粉紅海豚 與樹懶零距離接觸

遇見粉紅海豚 與樹懶零距離接觸

食人鯧和鱷魚充斥的亞馬遜河,水面不時探出粉色河豚的長喙;遮天蔽日的叢林中,三趾樹懶從樹葉中露出奇怪的表情;壯如牛的美洲貘一聲不吭地從身旁走過;夜晚,食鳥蜘蛛守候在洞旁,大林鴞緊張地注視著周圍的動靜,這可不是加西亞•馬爾克斯小說里的魔幻場景,而是我在伊基托斯的亞馬遜雨林四天三晚中的親歷。我們在雨林中的「木棉樹頂木屋度假村」(Ceiba Tops Lodges)是個不錯的居所,雖然條件比較簡單,但野生動植物近在咫尺,白天夜晚都可以感受亞馬遜的神奇。

每天出行都要坐船,第一個出場的「亞馬遜精靈」便是世界上獨一無二的粉紅海豚(也稱為「亞馬遜淡水豚」The Amazon dolphin),在地球上存在的五種淡水海豚中,據說是最聰明的。

(河上偶遇的當地人抓了一條鱷魚幼崽)

在它們經常出沒的水域,我們關掉馬達,靜靜等待。陽光炙熱,烤得人有些受不了,我索性披上雨衣當防晒衣。拍攝海洋動物是最困難的,活動範圍太廣,它們出水速度又快。粉紅海豚終於出現了,但抓怕太難。終於,幸運之神降臨,我清楚地拍到一張頭部出水的,還有背鰭拱起的,竟真的是粉紅色。

在哥倫布還未發現新大陸之前,關於粉紅海豚的傳說便在亞馬遜河流傳。這種體形最大的淡水豚,在亞馬遜印第安人眼裡是神話般的存在,被視為「河神」。他們相信,這些海豚擁有邪惡的神奇力量。導遊告訴我,年青女孩子是不可以在河裡游泳的,因為粉紅海豚會讓她們懷孕。還有的說粉海豚會在夜裡變成英俊的男子誘惑岸上的女孩。

這的確是一種外貌很漂亮的海豚,但體表顏色並不限於粉紅色一種,還可以是灰色、藍灰或者乳白色。海豚的好奇心很強,有幾次圍著我們的小船游弋,與我見過的任何海豚都不同,它們長著肉質球狀的前額,喙部尖而長,適合在枝蔓纏繞的雨林捕獵魚兒,或者啄食河泥中的甲殼類動物。眼睛很小,因為可利用回聲,精確定位淤泥里的獵物。說它們藉助古老魔法,蠱惑人心,或許還真是這幅奇特的外貌所致吧。

度假村裡每天都有頭體型大如牛的動物來「串門」,這是一頭五歲左右的雌性南美貘(Lowland tapir)—南美洲最大的野生陸地動物,以水生植物,各種嫩枝、嫩葉和果實為食。它看起來性格很溫順,喜歡在房前屋后找掉落在地上的果子,度假村裡的芒果樹和香蕉樹,是吸引它過來的主要原因。這頭雌貘獨來獨往,有時會跟著我們在森林裡徒步,長鼻子很靈巧,據說它之前有個同伴,不幸被附近的印第安部落獵殺了,希望它的運氣能好點吧。

亞馬遜的「明星動物」還很多,比如樹懶,無論英文的sloth還是西班牙語perezoso,都是「懶惰」的意思。樹懶科包括三趾樹懶和二趾樹懶兩個屬,這裡的是前者。通過我的觀察,「懶」不過是因為它們行動遲緩,喜歡倒掛在樹枝上數小時不動而已。說起來它的爪子還挺鋒利,當我抱著它時,明顯感到很有力量。

然而,有時「懶惰」比「敏捷」更能保命。在樹懶生活的中南美的森林冠層里,當遇到美洲獅這樣的強敵時,猴子四處奔逃,而樹懶只不過緩慢地閉上眼睛,一動不動。比起四處逃跑尋找掩體,樹懶選擇了更加令人嘆服的策略:隱形。樹懶的皮毛很密,摸起來非常乾燥,有點像草,每一根毛髮都差不多對半摺疊,這種毛髮結構的唯一好處就是藻類可以生長。它可是唯一身上長有植物的野生動物,披著一身綠色的苔蘚,猶如「隱身人」。

樹懶最好的食物是低熱量的樹葉,只是吃上一點要用好幾個小時來消化。就是這點少量的食物卻要在樹懶的腸道裡面經歷一段難以置信的曲折歷程。食物從進入樹懶嘴裡算起,要經過50天才能到達肛門,這速度也是創紀錄了。眼前這隻樹懶從樹上下到地面上,然後抱著樹榦開始「方便」。其實這麼做的風險極大,地面有它們的天敵,幸好,樹懶一周才排便一次。

(樹懶排便的樣子很滑稽)

為了讓遊客在最短時間裡看到熱帶雨林的特有動物,度假村附近有處「小動物園」,雖然少了野外探險的樂趣,但至少可以近距離接觸它們。蜘蛛猴(Spider Monkey)、松鼠猴(Squirrel Monkey)、絨毛猴(woolly monkey),這個保護中心的猴子都不怕人,最調皮的是一頭南美浣熊(Coati),一不留神就爬到你身上。

我最感興趣的是夜間Safari,跟隨自然嚮導,打著手電筒進入密林。那些夜間捕食者開始活躍起來,雨林蛙、食鳥蛛,大林鴞,都伺機而動。池塘深處,黑暗中閃爍的亮晶晶的則是鱷魚的眼睛,這一切都讓我興奮不已。

探索熱帶雨林這個「自然課堂」令我欲罷不能,除了動物,雨林里的植物也很特別,從睡蓮(Water lilies)到不知名的蘭花,那些奇特的美,都叫人心醉神迷。亞馬遜,我一定會再回來!

作者:陳婷(@阿茲貓), 人文地理攝影師、旅行專欄作家,著有《婷,在荷蘭》和《零度南極》,精通西班牙文和英文,行走包括南北極在內的七十餘國和地區的環球旅行者;2012-2016年六赴南極,八次前往北極地區拍攝(兩次斯瓦爾巴德群島、兩次格陵蘭島、兩次挪威本土北極地區等),是第一個拍攝南北極的職業女攝影師。佳能影像文化事業部「大篷車」講師,多次舉辦個人專題影展,包括《寒冷的呼喚》《婷,在極地》《秘境北挪威》等極地系列影展。

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公眾微信: ChentingPhoto

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