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揭秘藍鯨: 世界上最大的動物, 如何擁有如此龐大的身軀?

揭秘藍鯨: 世界上最大的動物, 如何擁有如此龐大的身軀?

體重200噸,體長有籃球場那麼大,藍鯨絕對是目前世界上最龐大的動物。

現在,研究人員認為:正是它們那季節性的每天4000萬隻磷蝦的飯量,養育出了其如此巨大的身軀。

關於這個問題,化石記錄告訴我們什麼呢?

研究人員通過分析現存的鯨魚身材比例發現,鯨魚的體型和其顴骨的寬度直接相關。他們測量了63個已滅絕的鯨魚物種,以及13種現存鯨魚的頭骨,並把它們投射到時間軸上,以便顯示出鯨魚的家族圖譜。

很早以前,鯨魚並不是如此之大,它們的體型也並非日積月累地慢慢增大。實際上,它們先長到了比較大的體型,然後就停止生長,不再發展。直到450萬年前,鬚鯨開始從相對較大長成無比龐大。450萬年前,最大的鯨魚也不過10米長,然而今天的藍鯨動輒就達到30米。

那段時間到底發生過什麼呢?

當時,第一次大冰期剛剛開始。隨著冰川的擴張,春夏季節的地表徑流,給海洋注入了大量的營養。這使得鯨魚的食物也有了爆炸式的增長。季節性的徑流,為可攝取的食物創造了新的模式。這種季節性的大規模補給,在一整年的過程中有著明顯的間隔。

然而這為什麼能夠造就出如此龐大的鯨魚呢?

對現代鯨魚的研究表明,食物越密集,進食的效率就越高。特別是對於擁有大嘴的鯨魚來說。

另外,體型更大的鯨魚,行動更快。這使其能夠在不同的食物聚集地之間快速移動。所以巨大的鬚鯨越發興盛起來,而體型較小的鯨類則慢慢滅亡。

世間萬物的存在都有其道理,而如此巨大的鯨魚卻是仰仗著小小的磷蝦才發展出如此龐大的身軀,讓人不得不感嘆自然的奇妙。

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