為什麼矽谷富豪和科學家都想復活猛獁象?

2017/07/03

關於復活猛獁象的消息,一直就沒有消停過。哈佛大學進行這方面的研究已經很久了。

哈佛大學的研究團隊打算先從西伯利亞取得冰封長毛象 DNA,再利用基因編輯技術,將它們融合到近親亞洲象的基因組中,以製作混種胚胎,預計兩年內製成。

也就是說,若培育成功,雖然做不到完全複製,但還是會誕生一隻具備小耳朵、擁有皮下脂肪、長毛及耐冷等長毛象特徵的「新型」大象。

實際上,這件事情實學者也在往前跑。今年 2 月,全球最大基因組研究中心——華大基因研究透露,科學家已經恢復了猛獁象細胞的全功能,形成了胚胎細胞,只待合格代孕體,猛獁象就可從 4000 多年前穿越而來,驚艷回歸。

今天有一則消息顯示湊這個熱鬧的還有一位科技大佬。矽谷富豪、PayPal 投資人彼得·蒂爾(Peter Thiel))於 2015 年投資了 10 萬美元,希望讓早已滅絕的猛獁象重獲新生。這筆錢剛好進了哈佛大學基因組學教授喬治·丘奇(George Church)的實驗室,後者的實驗室正試圖復原史前生物。

根據披露,到目前為止,該團隊已經成功地從猛獁象的皮毛中提取到一些大象細胞,並移植到老鼠身上,這一研究結果尚未在任何科學論文中發表。

喬治·丘奇說,在一次早餐會上,彼得·蒂爾告訴他,希望資助一些「最瘋狂的事情」。丘奇給了蒂爾三個選擇:一項涉及基因治療的抗衰老計劃、一個利用人類神經元創造人工智慧的項目,還有一個猛獁象的項目。最終,蒂爾選擇了猛獁象。

從西伯利亞挖掘出的幼年猛獁屍體

好吧,至於為什麼大家都喜歡去復活猛獁,而不是復活霸王龍,肯定不是因為《侏羅紀公園》的暗示。

猛獁象源於非洲,後來分佈在凍原地區,存活時間從 480 萬年前到 4000 年前,最後一批西伯利亞猛獁象大約於公元前 2000 年滅絕,剛好是的夏朝時期。

2012 年,在西伯利亞發現了保存完整的猛獁象屍體,理論上,在過去一萬年到四萬年間滅絕的生物,如果保存有完好的細胞的話,是可以復活的。

2013 年 5 月,俄羅斯的研究團隊更是在一頭母猛獁象體內抽出了流動的血液。

從西伯利亞挖掘的猛獁象牙

正是因為猛獁象留下的蹤跡足夠多,使其復活成為可能,而且理論上還相當簡單。

華大基因首席科學家徐汛稱,只需要三步就可以實現復活:第一步,復活猛獁象細胞;第二步,恢復細胞的全功能性,形成胚胎細胞;第三步,找到代孕母體孕育生產出猛獁象個體。

除了因為有錢想做一些瘋狂的事外,彼得·蒂爾一直認為死亡是一種可以打破的循環,蒂爾向死亡宣戰的項目還有生物技術和人工智慧等。除了復活猛獁,蒂爾還想過復活自己,他和低溫學公司 Alcor 簽訂了合同,希望在他去世時能將屍體冷凍起來,以待復活……

《矽谷》中專門為 Gavin Belson 輸血的 blood boy

他的投資公司蒂爾資本(Thiel Capital)還對一家名為 Ambrosia 的公司表示出了興趣,該公司正在進行的一項試驗是從青少年身上抽取血液,以求恢復中老年的青春活力。這不正是 HBO 電視劇《矽谷》第四季講到的一個故事嗎?

真的科學猛士,敢於正視任何古生物泛著綠光的鮮血,敢於直面科技發展帶來的道德拷問。

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