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人類到達澳洲的時間比預想還要早1800年

人類到達澳洲的時間比預想還要早1800年

著名世界遺產區卡卡杜國家公園有一組名為烏比爾的巨岩,可追溯到公元前40000年的早期澳洲土著岩畫就位於此。其附近的一次考古挖掘發現了人類踏足這片大陸的新證明。Australian Scenics/Getty Images

數十萬年前,非洲出現了一個新物種——智人。與其他物種相比,智人的體型和力量都稍顯不足,但是它卻擁有一個巨大的進化優勢:薄壁高拱頂的顱骨和平滑得近乎垂直的前額,這些都為容納足夠大的大腦提供了可能。儘管如此,他們還是活得步履維艱,再加上一次雪上加霜的漫長寒流,使得覓食變得尤為困難;導致人類總數銳減至10000左右——這個數量甚至難以填滿如今的大部分體育場。

但隨後,氣候在約摸十萬年前開始好轉,不斷發展壯大的人類終於鼓足勇氣踏出了冒險的第一步,為了覓食而遠走他鄉。他們的足跡最終遍布了整個星球,即便是澳洲這樣的島嶼大陸也不例外。

科學家推測人類理應是47000~60000年前這段時間裡著陸的。但現在,一國際研究團隊在在澳大利亞北部地區的卡卡杜國家公園發現了約11000塊人工製品並追溯了年代。包括斧子、打磨石等在內的出土物暗示著人類在約65000萬年前就到了這裡,比起先前的推測提前了5000到18000年。他們還在地下8.5英尺(2.6m)的沙土中發現了一些人工製品,經過鑒定很可能制於80000年前。這項發現被發表《自然(Nature)》雜誌上。

這一日期的更新具有重大意義,因為其他科學家可能會據此斷言:是古人類造成了45000年前澳大利亞巨型動物的詭異大滅絕,其中包括巨型袋鼠、袋熊和海龜。

「以前有研究認為大型動物滅絕的主要誘因是人類的到來與狩獵或是對其棲息地的佔領;但上述日期證明了人類的登陸絕無可能是滅絕的根本原因,因為兩事件的發生時間相距甚遠。」考古學家本·馬維克在華盛頓大學的新聞發布會上說,「它替人類洗脫了滅絕物種與毀滅環境的罪名,並提出了對人類進化的全新看法,即初入環境並與之共存。」

在Madjedbebe(Mirrar土著故土)挖掘地的新研究,為關於人類進駐澳洲的研究成果添磚加瓦。基於取自澳洲耄耋土著頭髮的樣本數據,2011年發布的DNA檢測結果表明澳洲大陸甚至是在距今70000年前就已經形成了。

本文譯自 howstuffworks,由譯者 lnm 基於創作共用協議(BY-NC)發布。

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