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傳聞成真,蘋果全面支持VR/AR

傳聞成真,蘋果全面支持VR/AR

文|Doreen

從庫克多次在公開舞台上大讚AR前景,到富士康員工泄露蘋果AR眼鏡,有關蘋果在AR/VR上布局的傳聞就一直沒有斷過。如今,傳聞終於成真。

在昨天凌晨召開的蘋果年度開發者大會WWDC17發布會上,蘋果公布了一列有關AR和VR上的動作:包括為最新的iOS11更新了AR平台——ARKit;最新的iMac Pro支持VR;引入了SteamVR程序開發包等等。

蘋果發布AR平台——ARKit

對於AR,行業共識是出現一款功能強大的輕便AR眼鏡仍需要5-10年的時間,現階段能做的就是如何通過我們的移動手機來實現AR功能。這次開發者大會上,蘋果也正式對外公布,為其最新發布的iOS移動操作系統iOS 11推出AR平台——ARKit。

和谷歌的Tango平台類似,蘋果展示了如何將空間識別用於把虛擬對象放置在現實世界的位置上。具體來說,就是通過攝像頭對環境進行掃描識別,結合SLAM等計算機視覺技術,將虛擬的物體融合到真實的世界里。

蘋果在現場用iPad Pro設備演示了幾個Demo。對桌面進行掃描后,將一杯虛擬的咖啡和一盞虛擬的檯燈放置到桌面上,可以任意移動兩個物體,呈現出來有陰影,並且可以控制檯燈亮度。

蘋果表示,這個通過億萬台iPhone和iPad的攝像頭、GPU和CPU就能實現的,使得ARKit平台一夜之間成為全世界最大的AR平台。ARKit現在還是一個早期的開發人員工具包,提供解鎖iPhone AR潛力的工具。該平台將支持Unity和Unreal引擎。

蘋果表示正在與宜家、樂高和Niantic等第三方合作夥伴使用ARKit平台,現場還展示了一款改進版本的《Pokemon GO》。

我們都知道,一年前發布的時候,它幾乎掀起了一場AR革命,世界各地的人著了魔一樣,用自己的手機追捕這些數字口袋妖怪。利用手機有限的AR功能,這些口袋怪獸被隱藏在特定的地理位置,當人們足夠接近它們時,手機相機就會將它們顯示出來。但口袋妖怪浮在半空中,這種表現不夠真實,也沒有什麼技術含量。

然而,根據蘋果的展示,如果使用ARKit,可以讓口袋妖怪在真實世界的地面上保持不動,就像真的在那裡一樣,而且抓精靈的球丟出去后也可以很真實地在地面上彈來彈去。也就是說,現實世界將不再只是一個背景而已,而是可以與虛擬世界互動的場景。

另外,蘋果表示iOS 11適用於iPhone5S及其以後的iPhone產品、所有iPad Air和iPad Pro產品、iPad 5代、iPadmini 2以其以後的產品、iPod touch 6代。iOS11將從6月份開始公測,正式發布會在今年秋季,可能與iPhone8和iPhone 7S同步。

SteamVR將登陸Mac

在發布會上,蘋果宣布正與Valve合作將SteamVR帶到Mac上面。蘋果的高管們暗示,開發者大會期間將會公布更多與VR相關的消息,包括VR工作流程,讓創作者可以使用Mac來製作VR內容。

由於微軟在VR/AR早早布局,其他大廠又遲遲未見動靜,所以我們發現許多VR開發者轉移到了微軟的平台以進行相關內容的開發,相信此次蘋果公布的消息應該能把更多開發者吸引回蘋果的生態。

此前Oculus Rift的開發者套件曾支持Mac,但蘋果電腦一直沒有為高質量的VR優化顯卡驅動,所以對VR的支持基本屬於停滯狀態。但這次蘋果開始支持高端顯卡和外置圖形處理器,似乎說明這種狀況正在改變。

而從HTC公布的一個帖子,我們能更清楚地了解由MacBook驅動的VR演示:

通過全新的外置GPU,開發者和內容創作者將可以使用測試版的SteamVR 和新的MacOS High Sierra,在自己的MacBook上獲得為Vive創作內容的能力……

在WWDC的舞台上,蘋果用Vive結合ILM和Unity的方式展示對VR的支持。他們在成千上萬的開發者面前首次展示了如何用MacBook驅動的高端VR。

推出VR-Ready 的 iMac Pro

除了公布SteamVR將登陸Mac外,蘋果還表示最新的iMac Pro 將支持VR。

iMac Pro採用的是工作站級別的配置,搭載18核Xeon處理器,整體浮點運算能力達到驚人的22 Teraflops(每秒22萬億浮點運算),AMD Radeon Pro Vega GPU(Mac系統最先進的GPU),16 GB高帶寬內存,單精度計算能力達到11 Teraflops(每秒11萬億浮點運算),官方表示可以「實時進行3D和高幀率沉浸式VR 渲染」。

它還擁有4TB SSD和128 GB ECC存儲,4個Thunderbolt 3埠。儘管官方還沒有公布,但我們猜測Vive可能需要一個適配器才能連接到全新的iMac Pro上。還搭載了一個27英寸Retina 5K顯示屏。

配置如此之高,價格自然不便宜。iMac Pro的起價為4999美元,這大概是一些VR Ready Windows PC電腦價格的三倍多。當然,蘋果也表示,一些比較便宜的iMac也將能創作VR內容。

iMac Pro今年12月發布。可以想象的是,未來幾個月會有越來越多的VR開發人員跳轉到蘋果平台上開發內容。

結論

雖然蘋果沒有如大家期待的那樣發布類似VR/AR眼鏡,公布的幾個消息也不算多驚艷,但至少表示蘋果的確看好VR/AR前景,這對於VR/AR行業來說的確是個振奮人心的消息。期待後續能聽到更多蘋果在AR/VR 上的消息。

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