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英國這樣書寫智能互聯駕駛的未來

英國這樣書寫智能互聯駕駛的未來

正如渴望被陽光擁抱一樣,這個能製造出捷豹路虎、阿斯頓馬丁和賓利的國家對智能駕駛的大面積施行和推廣也充滿著渴望。

「自動駕駛汽車,噢,那簡直太棒了,這樣我就不用趕捷運,還可以坐在車裡吃最愛的炸魚和薯條了」。當被問及如何看待智能駕駛車輛正在不斷向日常生活貼近時,一位正在匆忙奔向捷運站的倫敦上班族給出了她的答案。

事實上,不僅僅是普通民眾對智能駕駛滿心嚮往,在第二屆英國汽車製造商協會全聯接會議(SMMT Connected)上聚集著的來自汽車行業、政府部門和技術組織的400多名代表都對這個項目表達了充分的興趣,這些代表都認為「智能互聯汽車」為「社會出行方式的革新」創造了重大機會,智能駕駛車輛可以徹底改變數百萬人的生活。一份由普華永道戰略諮詢公司發布的報告驗證了這個觀點:在英國,三分之一的殘疾人士表示智能互聯汽車會使他們生活更加自立; 96%的老年人表示智能互聯汽車可以使他們增加室外活動;41%的年輕人認為這項技術可以提高他們的收入,大概每年8千英鎊。無論從哪種角度來看,智能互聯汽車都是一項利國利民的科技。

為了能讓智能互聯汽車更快地進入尋常生活,英國商務、能源與產業戰略大臣,Greg Clark閣下宣布了英國政府近期將啟動一個5500萬英鎊的資金項目,英國企業可對政府資金進行競標,這是總額為1億英鎊的試驗資金項目的一部分。他認為,政府的作用就是鼓勵並採取措施,迅速果斷的消除技術發展的障礙。

「智能駕駛,或者說它的初級展現形式自動駕駛,在投入民用之前需要大規模、大數據量的試驗,畢竟路上的情況非常複雜,城市區域與鄉村區域的情況不一樣,這個街區和那個街區的情況也不一樣。從實用角度來看,如何在試車場里儘可能多和真實地模擬這些路況,是一項難度相當高的任務。」資深汽車分析師劉春曉在談到自動駕駛時,這樣說道。

希望在智能互聯駕駛上有所突破並成為全球推行典範的倫敦,自然有它的做法。

比如位於紐尼頓小鎮的Mira(米拉)交通車輛測試研發基地就在智能互聯駕駛測試中發揮著重要作用。作為英國主要的交通測試中心,Mira擁有37個主測試設施,長達100公里的試驗跑道,可以為車企提供設計、安全、駕駛、操作、NVH(雜訊、震動、聲振粗糙度)、剎車、耐久性、液體和熱能管理工程支持。公司總共有600名員工,75%是技術員工,另外有37個(很快就上升到38個)主設師。

Mira與國內許多大規模試車場有著很多相似之處,比如高速高環跑道、模擬各種實際路況的搓板路、顛簸路以及長直路,當然帶著各色偽裝的試製車也是一道不可錯過的風景線。但在Mira測試場的核心地帶有一段總長為3.5英里的、專門針對智能互聯汽車所設計、名為城市環道的測試設施格外引起了界面記者的興趣。

Mira公司智能互聯技術高級顧問Tim Edwards告訴界面記者,在這段專為智能汽車打造的測試路段中,有很多日常道路中出現的標識,比如限速、停車、紅綠燈或指示牌。「自主車、無人駕駛車裡面都裝了很多的感測器,我們要利用這些感測器跟公路上、城市上有公眾存在的實際情景,在裡面使用的時候要使得它能夠非常安全,能夠配合得非常良好,能夠識別出公路上面的一些標識,以及整個針對不同的路面狀況都要做出正確的反應才好。」

從實際的體驗過程來看,城市環道對現實的模擬程度相當之高,有路標和紅綠燈,而且它還分左舵駕駛和右舵駕駛的區分,而為了增強自動駕駛的可靠性,Mira還特意將路標進行了難度提升,它們被設置為有的不太清晰,有的已經褪色了等不同情況。這些設施都已經投入使用,比如一條叫做長度為850米的駕駛員操縱測試道,可以讓無人駕駛車在上面做一系列的測試,包括緊急制動。

「目前來說,對於城市環道來說還沒有一個行業通用的標準,但是將來會有的。可以說現在一個是輔助式的有人駕駛的輔助技術,它的要求略微低一點,但是到了再高的層面,就是智能式的完全無人駕駛的標準就會更高。我們正在朝著這個標準的方向努力,有朝一日標準肯定是要出台的。」Tim Edwards補充說明道。

試驗場上的模擬再真實也比不上實際道路來的複雜,而路試的重要性對智能互聯駕駛來說不言而喻,哪怕是嚴格範圍下的道路測試,這也就是為什麼一座位於倫敦東南方向、名叫格林尼治的城市正在全世界的智能駕駛領域悄悄走紅,其躥紅的態勢絲毫不亞於那座為無數人提供標準時間的格林尼治天文台。

可乘坐四人、沒有方向盤和剎車、由一台計算機操控,雖然聽上去與傳統意義上的汽車相距甚遠,但這個名為Harry的神奇小車卻在不經意間將未來主流的出行方式帶到界面記者眼前。

「倫敦一個城市的人口就相當於英國下面排位的20個城市的人口的總和。在接下來10年裡,人口增長會非常迅速,大概我們需要另外一個倫敦才能讓這些所有增長的人口能住得下,人口增長壓力是迫使我們開展智慧城市項目的原因之一。另一個原因是工作機會,隨著自動化的程度越來越高,智能化的程度越來越高,現在的工作會不會被這些自動化、智能設備所替代,我們希望通過這些智慧城市的項目做好準備,未雨綢繆。」數字格林尼治的項目交付官員Heather Yedigaroff告訴界面記者,作為倫敦當地各區政府當中第一批進行智慧城市戰略的區域,數字格林尼治中進行中許多智慧城市方面的試驗,自動駕駛駕駛汽車是其中一個比較受關注的項目。

「等自動駕駛汽車實驗結果好了,我們就推到這個區的別的地區,然後再進一步把這個項目擴展到其他城市的區域。」Yedigaroff將這個項目稱作GATEway,而在公共領域測試無人駕駛、自主駕駛汽車,以理解公眾對於自主駕駛汽車的這種感覺是GATEway項目中份額較重的組成部分。

雖說是封閉道路上的安全測試,但界面記者依舊在Harry身邊發現了玩耍的兒童、騎行的年輕人和悠閑散步的老人,他們經常會停下腳步對這個圓滾滾的左右打量一番,而就此引發的安全問題是否也在項目的考慮中呢?答案是肯定的,Yedigaroff向界面記者介紹說,在Harry上路之前,已經在實驗室進行了非常嚴格的測試和實驗。而且測試路段是一個數控的環境,嚴格控制的環境。Harry的電腦程序的設計就是對風險和潛在的威脅做出積極反應。有人走近的時候,前方有人的時候,它都會做出回應。

在解決了安全問題后,如何讓自動駕駛汽車選擇最佳路線來行駛是下一個難題,數字格林尼治的項目交付官員Phil Williams給出了他的解決方案——Atlas。Atlas技術是基於行駛數據制定的導航系統,通過這個系統所獲得的數據對環境的影響很可能就是構成智慧城市交通龐大的數據來源。Phil Williams透露說,Atlas近期將進行二次深入開發,在原有的基礎上增加自動駕駛汽車的數量以此來測試項目的可適用性到底有多少,「通過提高自主駕駛汽車之間的溝通交流的方式,充分地把交通流壓縮,減少車輛在路上的時間,提高整個城市的交通運行速度」。

一旦這樣的試驗在格林尼治獲得成功,就會迅速在英國境內大面積鋪開,從而打造更加完備和高效的出行生態,自動駕駛汽車加上智能城市會提供全新的出行方式,而利用自動駕駛獲得數據進行城市管理,也是智慧城市戰略中不可或缺的組成要素。

不可否認,英國作為老牌汽車工業強國為世界貢獻出許多經典的汽車產品和技術,也為世界範圍內的車迷們奉上了《Top Gear》這樣百看不厭的電視節目,但骨子裡的保守近年來成為英國汽車工業發展過程中無法逾越的桎梏,在傳統汽車工業始終無法取得重大突破的今天,選擇轉換思路進而在智能汽車領域發力是種不錯的選擇。既然英國可以為全世界製造出捷豹這樣優雅的汽車,那也一定可以用另一種優雅的方式施行智能駕駛。

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