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貴為「籃球之神」,當年打棒球時,喬丹卻要為失業擔心!

貴為「籃球之神」,當年打棒球時,喬丹卻要為失業擔心!

誰都知道,在籃球世界里有一個最響亮的名號,叫做「籃球之神」,他屬於邁克爾·喬丹和上世紀八九十年代那段再也回不去的光輝歲月。當年,剛剛取得首個「三連冠」的喬丹在自己30歲最巔峰之時退役,轉而打了一年棒球。且不說他後來復出的另一個「三連冠」,我們今天不如來說說,「老流氓」當年打棒球時,到底是個什麼水平。

1993年,連續第三年取得NBA總冠軍、當選FMVP之後,不幸卻突然降臨到了年屆而立的「飛人」身上——自己的父親詹姆斯·喬丹遭遇槍殺。而老喬丹生前,一直勸導喬丹去嘗試一下棒球。於是,在1993年10月6日,剛剛取得「三連冠」、在籃球界享有無限榮光的「籃球之神」宣布退役,繼而加盟隸屬MLB(美國職棒大聯盟)芝加哥白襪隊的AA級小聯盟球隊伯明翰男爵。你當然知道,當時白襪隊的大老闆,正是公牛老闆傑里·萊因斯多夫。聰明的老傑里顯然知道,作為「籃球之神」以及當時NBA唯一象徵的喬丹必定會重新回歸NBA(事實上,傑里老頭兒根本就沒提喬丹未完成合同是不是買斷),而事後也證明,喬丹這一年棒球生涯,更像是京劇迷的所謂「玩兒票」,過把癮就好。

說起喬丹待的這支伯明翰男爵隊在職棒聯盟中的級別,我們不妨先看一下MLB的下屬聯盟分級,其中,MLB旗下小聯盟的最高級別為AAA級,類比到籃球聯盟來說,應該與NBDL(NBA發展聯盟,NBA的二級聯盟)同為一個檔次。所以說,伯明翰男爵這支棒球隊,其實要比NBDL還要低上一個等級。1994年,喬丹為男爵隊總計出場127次,安打次數為88記,其中有21記長打,3支全壘打,114次被三振,共計51個打點,打擊率為0.202(當時喬丹月薪為850美金,外加16美金餐費,而喬丹甚至自掏腰包為球隊換了一輛豪華大巴)。

這是什麼概念?說起來,一名棒球運動員的合格底限大約是50個打點和0.200的打擊率,而喬丹的三支全壘打則離及格線還有一段距離。一般情況下,一個稱職的職棒選手的打擊率在0.280以上,好比NBA里四處混跡流浪的角色球員;0.300以上可稱作優秀,比如簽下千萬合同的NBA中級階層;0.340以上已經成為頂尖水準,如同除巨星之外,其他入選NBA全明星的球員;而只有打擊率在0.400以上,才能被冠以「偉大」,一如NBA那些偉大的殿堂級巨星。顯然,比之在籃球世界里的成就,喬丹的棒球生涯距離偉大,至少還差兩到三個層級。

這是什麼意思?如果是一位普通的,已經31歲的棒球運動員,這個水平充其量也就是球隊大咖身邊端茶倒水,處於板凳末端的小跟班兒,而且隨時面臨下崗的危險。當然了,這一切在我們所說的這個人身上都不存在,不為別的,因為他叫邁克爾·喬丹。

當喬丹在1994年春天加入白襪訓練營之後,連大聯盟球隊都表示,自己的訓練從沒有那麼多人圍觀。事實上,沒人在乎喬丹的表現如何,只要能見到他,人們(包括隊里的年輕球員)就心滿意足了。於1996年上映的《空中大灌籃》相信大家都看過,還記得電影開頭的情節嗎?把它放在現實,差不多就是喬丹這一年棒球生涯的真實寫照了。

時間來到1994年8月12日,MLB遭遇史上最嚴重的罷工,這次罷工歷時長達232天,直到95年4月2日才結束,自此,棒球(MLB)在全美的熱度被籃球(NBA)反超,至今依然。這一段時間,喬丹參與了兩件有關籃球的事情:一者參加「蝙蝠俠」皮蓬組織的慈善賽,得到全場最高分;二者參加聯合中心球館(現公牛隊主場)落成儀式,並為球館外自己的銅像揭幕。這兩件事,可以說是喬丹從籃壇復出的催化劑(在漫長的等待中,回歸籃壇的種子或許早已在喬丹心裡生根發芽了)。

於是,1995年3月10日,「棒球票友」、隨時面臨「下崗風險」的邁克爾·喬丹宣布結束棒球生涯;3月18日,偉大的「籃球之神」邁克爾·喬丹,又一次降臨在NBA的舞台,隨之而來的,是諸如「猶他雙煞」等所有對手的噩夢,和公牛隊的又一次,「三連冠」。

各位,還記得喬丹回歸時的標語么?我們一起來念:I』m back!

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