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爛大街的「皇家」稱號,唯獨英國陸軍沒有?

爛大街的「皇家」稱號,唯獨英國陸軍沒有?

在君主制的英國,人們將「皇家」稱號看作富貴和榮譽的象徵,「皇家」(Royal)稱號因此在英國國內「爛大街」:海軍叫皇家海軍,音樂團叫皇家樂團,連前殖民地香港的警察都曾被稱為皇家警察,甚至倫敦街頭的炸雞店都自行冠以「皇家」之名。

英國皇家標誌

可是,確有這樣一個單位,在數百年的時間裡,始終未能冠以「皇家」稱謂——英國陸軍,其正式名稱為「不列顛陸軍」(British Army)。究竟為何,英國陸軍不能享用「皇家」之名呢?

▲英國陸軍軍旗

| 陸軍與王室結仇? |

在大英帝國漫長的歷史長河裡,陸軍扮演了極為重要的角色。特別是英國光榮革命之後,英國陸軍和海軍一同出征,為建立日不落帝國立下了汗馬功勞。

不論是英法爭奪世界的「七年戰爭」還是北美獨立戰爭,也不論是阻止法國獨霸歐洲的「拿破崙戰爭」還是叩開國門的「鴉片戰爭」,都有身穿紅色制服、頭帶三角帽的英國陸軍士兵身影。

▲英國陸軍為大英帝國立下赫赫戰功

火槍初出,為了保證命中率,士兵們往往要在極近的距離排隊開槍。在一場場奠定英帝國輝煌的戰役里,陸軍士兵們伴隨著《不列顛擲彈兵進行曲》清新愉快的鼓點攻城略地。

The British GrenadiersRobert Farnon - The Songs of Britain

然而,為著祖國拋頭顱、灑熱血的英國陸軍,卻為何久久沒被冠以象徵榮譽的「皇家」稱號?

民間流行著這樣一種說法,英國陸軍之所以不冠「皇家」,是因為他們曾經背叛過王室。在17世紀的英國內戰中,英國陸軍的前身議會軍,在克倫威爾的領導的下推翻並處決了英王查理一世,從此與王室結下深仇。王室復辟后,英國宮廷再也不願授予陸軍「皇家」之名,卻授予海軍「皇家」稱呼。這種說法流傳甚廣,然而事實卻並非如此。

| 不列顛陸軍的百年沉浮 |

英國在15世紀以前,並沒有常備軍,軍隊由四面八方臨時拼湊而成,並不受王室的統一領導。國王依靠「領主募兵制」來召集武裝部隊:一旦戰事發生,國王通知各個封建領主,讓他們帶領封地內的私人武裝「率軍勤王」。

當時海軍也面臨同樣的狀況,戰時主要依靠臨時組建的商船隊來作戰。但作為技術兵種,海軍需要專門戰艦和作戰人員,才能保證海戰的勝利。然而當時沒有商人願意自掏腰包購置昂貴的戰艦。

▲皇家海軍建立者——亨利八世

為解決這一問題,1546年,亨利八世親自購置軍艦建立了「皇家海軍」。英國歷史上第一次出現了常備軍隊。

雖然亨利八世大筆一揮建立了皇家海軍,然而卻無法建立皇家陸軍。海軍是對外的,不會對國內封建領主構成威脅,可是陸軍就不同了。英國國內上至領主,下至民眾都擔心,成立一支「皇家陸軍」會成為英王建立專制王權的利劍。從那時起一個多世紀,英國王室和議會圍繞著陸軍的設立發生過多次尖銳的交鋒。

歐洲三十年戰爭爆發后,1633年,英王查理一世決定參戰,並在法國境內組建了遠征軍「皇家步兵團」。這支軍隊成為英國歷史上第一支常備陸軍,但它是純粹的遠征軍,無法在國內發揮作用。

▲英國歷史上第一支常備陸軍——「皇家步兵團」

1640年,深受財政危機困擾的查理一世,被迫就加稅問題與議會召開會議,議會藉機要求國王放棄對軍隊的控制權。雙方互不相讓,最終爆發了英國內戰。戰爭結果是,由克倫威爾組建的議會軍打敗了國王的皇家軍團,查理一世被殺。然而,手握軍權的克倫威爾隨後解散了議會,建立起獨裁專制統治。

▲「護國公」克倫威爾

克倫威爾死後,查理二世於1660年返回英國乘機復辟王位。議會擔心常備陸軍一旦落到國王手裡,會再次建立起獨裁統治,於是在1660年通過《陸軍解散法案》,取消了陸軍的設立。

就這樣,英國陸軍曇花一現,英國再次回到了戰時召集民兵參戰的狀態。

| 「皇家」稱號被誰奪走 |

查理二世死後,其繼承者詹姆士二世試圖重建陸軍,再一次導致了王室和議會的矛盾。1688年,英國歷史上著名的「光榮革命」爆發,詹姆士二世被議會廢黜。

1689年,英國議會通過了《權利法案》,它規定:「國王是英國武裝力量最高統帥,是軍隊宣誓效忠的對象,但常備陸軍部隊每年都需經過議會審核批准才可以延續。」從此「由議會決定陸軍的存續」這一原則一直持續至今。

▲該圖為1689年,登基成為英國國王的威廉三世與瑪麗女王接受《權利法案》的場景。

1955年,英國下院修訂《武裝力量法案》規定:「每次審議陸軍是否延續的期限由1年延長至5年。」即每五年英國議會就要開會討論是否繼續保留陸軍。

英國《武裝力量法案》2011年版

說到底,並不是英國王室與陸軍有過節,而是議會忌憚一旦王室與陸軍關係過密,會導致英國回到專制獨裁的時代。

英國進入君主立憲時代以後,無論從傳統還是法律上看,英國陸軍實際都掌握在議會的手裡。明哲保身的歷代英王不敢公然與陸軍眉來眼去,故意不授予陸軍「皇家」這個虛名以避免與議會發生誤會和矛盾。

雖說,英國陸軍作為一個整體兵種,未能享受到「皇家」稱號,但是大英帝國為了表彰陸軍的功績,許多戰功赫赫的陸軍單位還是被授予「皇家」之名。

▲英國陸軍授予「皇家」稱號的部分部隊

▲英國威廉王子(右一)也曾在陸軍服役。

這麼看來,要說是因為英國陸軍與王室結怨而沒能獲得「皇家」稱號,是不有點冤枉了英國王室?

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