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明英戰爭的真相:守方既未戰勝來者亦未賠款

明英戰爭的真相:守方既未戰勝來者亦未賠款

很多人都知道,和英國第一次正式軍事衝突發生於19世紀的清英鴉片戰爭。然而早在17世紀上半葉,還處於明朝時期的就已經和英國有了初次軍事衝突。由於那次軍事交流因為規模較小,影響不大,故記載不多,了解具體經過的人自然較少。

可偏偏有某些了解事情始末的人,卻利用眾人關於中英軍事初次交流所知甚少的特點,捏造出:明朝擊敗英國侵略軍艦隊,英國向明朝賠款不實謠言。

商人的聯合體

大航海時代后的世界各大海岸逐漸被歐洲人所摸清

自15世紀大航海時代開啟以來,隨著歐洲航海家們的不懈努力,到了17世紀,世界大部分輪廓都已經被勾勒在歐洲人的世界地圖。過去一直蒙著一層薄紗的對歐洲人來說已不那麼神秘。歐洲人知道從葡萄牙首都里斯本出航,沿著西非海岸線一路南下抵達好望角,又向東航行到印度半島和馬六甲,再順著東南季風北上就能到達。

因為西班牙和葡萄牙是歐洲航海先驅,所以他們壟斷了16世紀整整一個世紀和西歐的貿易,其他想和建立直接貿易關係的西歐國家有心無力只能望洋興嘆。

17世紀初荷蘭人向著西班牙的海上霸權發起強勁挑戰

到了17世紀上半葉,事情發生了轉變。原本雄霸四海的西葡深陷大陸戰爭的泥潭,日趨沒落。印度洋和太平洋終於向西葡以外的國家開放。首先打破西葡壟斷的是荷蘭,荷蘭人於1604年來到廣州。緊接荷蘭其後的是英國,1635年一條英國商船也抵達了口岸。不過那條英國商船十分倒霉,被明朝官員勒索了不少錢,運回的貨物也不多。

為了繼續開拓對華貿易,一些英國商人聯合起來組成了葛廷聯合會。這個由商人組成的聯合體,千方百計遊說英國國王查理一世給予了他們對華貿易的特權。查理一世慷然應允,特地往葛廷聯合會參股了一萬英磅。到1636年,葛廷聯合會組織了有6艘商船組成的船隊,由曾在霍爾木茲海峽對抗過葡萄牙人的威德爾船長帶領下正式起航開向。

唯一一位被處死的英國國王查理一世

敷衍和欺騙

近代早期的澳門

1637年6月27日,英國船隊花費了一年多的時間才抵達澳門,其航程跨過了半個地球共達17000多海里。彼時澳門屬於葡萄牙租借地,威德爾船長耐心地等葡萄牙船隊裝卸完貨物才繼續朝廣州進發。

8月6日,英國船隊駛入虎門水道,並在那裡的潭仔停泊了下來。等到英國商船在亞娘鞋島停泊時,廣州的明朝官員才發覺家門口出現了新來的外國人。很快,便有明朝官員登上英國船上了解情況。威德爾船長也一切照辦。

8月4日,一支包括40艘帆船的明朝水師向英國船隊駛來,明朝水師要求威德爾船長再得到廣州最高當局許可前不得再向廣州靠近。威德爾作了讓步的答覆,他同意繼續等待,但要求找到一處安全的避風所。

1622年威爾德船長曾經在霍爾木子海島幫助波斯帝國與葡萄牙作戰

8日,威德爾來到了亞娘鞋附近。威德爾目睹亞娘鞋炮台的駐軍和明朝水師正在敲鑼打鼓地備戰,他派人舉著白旗上岸購買糧食也無人理會。明朝官員又登船告知威德爾船長,要求他再等6天。威德爾服從了這一安排。

百般忍耐威德爾等來的不是明朝官員允許貿易的許可,而是炮擊。

8月12日,英國船隊派出勘測水位的駁艇遭到亞娘鞋炮台炮擊。駐守炮台的明軍在事先沒有警告的情況下突然3次炮轟駁艇,但駁艇毫髮無損。此時雙方仍處在談判階段,明軍的炮轟駁船無異於惡意挑釁。威德爾船長立刻下令英國各船升起了國王的旗幟,宣布商船進行戰鬥狀態。4艘懸挂獅旗的英國商船飛速向亞娘鞋炮台駛來。

隨著炮聲隆隆響起。亞娘鞋炮台的明軍先行開火,可雷聲大雨點小,並沒有對英國商船造成什麼損害。4艘英國船隻猛轟亞娘鞋炮台,密集射出的炮彈把亞娘鞋炮台的工事打成了馬蜂窩。不消半個小時,駐守炮台明軍就拋棄了他們的陣地,朝內陸逃之夭夭。這一幕令人震驚,一般情況下岸炮對艦炮具有天然優勢,因為岸炮不僅口徑更大況且有堅固工事保護。

在歐洲戰場見慣了大場面的英國人並不忌憚明朝炮台的火力

待英國登陸進入已空無一人的亞娘鞋炮台時,他們才恍然大悟,原來炮台的44門不過是發射1磅重炮彈的小炮。英國人饒有興緻地把繳獲的30門明軍火炮當作戰利品搬上船,並在當天和次日還俘虜了兩艘帆船。

即便明軍惡意挑釁在先,威德爾依舊不忘初心。他又委託當地漁民向廣州的明朝官員發出一封華文信件,信的內容除了表示他對這次衝突很遺憾,還再次重申了英國希望和明朝貿易通好的願望。

明朝的小型弗朗機炮根本打不動歐式的遠洋帆船

忍無可忍

歐洲人畫筆下的明朝形象

儘管這時距離明朝覆滅僅有7年,但明朝官員的舌頭和筆尖仍舊威力十足。雖然炮台和艦船皆被英國商船佔領和俘虜,明朝官員依然在回復威德爾的信件里寫道:如爾等膽敢破壞一草一木,余必下令士卒殲滅爾輩,使爾等片帆不留,則爾等後悔莫及,罪無可恕。

在這番措辭如此嚴厲的警告下面是明朝虛弱無奈的妥協。明朝官員表示只要威德爾願意歸還大炮和帆船,就同意和英國船隊交易。

威德爾旋即發還他的戰利品。8月24日,三名英國商人攜帶22000枚西班牙銀元和兩箱日本銀子前往廣州進行貿易。英國商人將用他們攜帶的貨款購買糖,絲綢,茶葉,瓷器,金器等商品。為了購買更多貨物,威德爾再派人向廣州的英國商人送去了12000西班牙銀元。

明末清初的廣州城

在老虎島停泊的威德爾滿心滿意地以為終於可以順利完成交易,平安歸國了。可威德爾萬萬沒有想到,前面被打了一次臉明朝官員又擺了他一道。

9月10日凌晨兩點,潮水開始退去。此時老虎島四下一片幽暗寂靜,唯有英國船隻上有點點燈火。明軍趁機發動突襲,三艘滿載著油料和易燃物的火船駛向毫無準備的英國船隊。幸虧英國人發現得早,及時斬斷了纜繩,開向外圍躲過了一切。船隻還向英國船隊發射火箭和火球攻擊,照樣沒傷到英國人半根汗毛。明軍主動襲擊了老虎島的英國船隊,說明此刻正在廣州城內購物的英商正處於極端危險之中。

明清時期的中外貿易硬通貨--西班牙銀元

果敢堅決的威德爾船長為了營救城內的人質當即發起反擊。英國人登陸上岸把亞娘鞋炮台炸了個底朝天,劫掠了一處小鎮城搶走了30頭生豬,還焚毀了一艘大帆船。在數量上佔有絕對優勢的明朝水師聞風而逃。

火船一直是古代經典的水面進攻戰術

威德爾這一招著實精妙,明朝官員懾於英國船隊的強大武力不敢對廣州城內的英商造次,英商的交易進行得十分順利,連之前英商送給他們的禮銀亦一併送還。明朝官員眼見強搶不得,轉而打起貿易特權費的主意,希望英國人支付一筆2800兩的款項。英商堅決拒絕了被打腫臉的明朝官員的勒索。

打贏了還賠款,騙誰呢?自古唯有敗者向勝者賠款,所以英國給明朝賠款一事根本就是別有用心者造的謠。

12月29日威德爾一行人起航離開,英國船隊滿載而歸。英商抵抗住了明朝官員的貪婪,保住了他們寶貴的財產。英商臨走前和明朝總兵正式簽訂貿易條約:為了自由和廣闊的貿易與居住,英國人每年繳付皇上20000兩白銀,4門鐵大炮和50支火槍。

根據這份條約,英國人獲得了與華進行貿易的權利和在居住的權利,甚至可以像葡萄牙的澳門一樣在建立永久性商館。這意味著的國門被英國正式打開,從目的上看英國人取得了完全的勝利。可惜簽署條約后沒過多少年明朝就覆滅了,同時英國國內爆發了內戰,英國人在此之前一直騰不出手到建立商館。

崇禎的死也讓英國人的商館計劃不了了之

落後的明朝水師

大部分明朝水師的戰艦嚴重落後於那個時代

寫到這裡,相信大家已經了解1637年明英衝突的真相了:6艘英國商船在廣東沿海橫行無忌,明朝官員束手無策。若非明朝官員的反覆無常妄開外釁,這場衝突本不會發生。

1637年明英衝突中比真相,更值得人們關注的是為什麼區區幾條外國商船就可以在東南沿海炸炮台,驅散明朝水師,上岸搶劫為所欲為?

原因就是明朝水師在炮艦載炮方面已經落後西方一個多世紀。

自15世紀火炮的崛起,炮艦的地位日愈重要,海戰戰術亦隨之革新。到了17世紀早期,歐洲海戰的主要方式已經蛻變成以重炮遠距離炮擊敵船。明朝水師卻還停滯在中世紀接舷近距離搏殺為主的階段。

兩者的區別體現在炮艦載炮方面。歐洲人為了在炮艦上布置更多火炮採取側弦載炮載重炮。明朝水師炮艦保留了中世紀的習慣,他們最大的戰船上置數門能遠距離毀船的重炮於船首,船上其餘火炮都是輕型火炮,僅能用於人員殺傷。1637年明朝廣東水師的火力尚不及16世紀第烏海戰葡萄牙艦隊的火力,甚至遠遜17世紀英國商船的火力。

明朝水師一號和二號大船上只有幾門重千斤(約1300磅)的無敵神威炮能夠遠距離對敵船造成傷害。明朝水師其他艦船載炮皆是輕炮。英國商船每一艘船每一門火炮都在火力方面全面壓制了明朝水師,這就不難理解明朝炮台為何會半個小時內失守,明朝水師遇敵聞風而逃。

實際上,在這次武裝衝突中,英國來華既非為了侵略,明朝開打亦未獲勝。至於英國向明朝賠款更是子虛烏有,如果信以為真,那就真的是滑天下之大稽了。

(完)

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