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看人類如何拯救地球?

看人類如何拯救地球?

保護地球是一項繁雜而艱辛的工作,但每個人都有義務承擔起這項責任。隨著二十一世紀的第一個十年即將過去,我們又做了一些什麼事情來保護「地球家園」呢?

雖然我們在許多方面仍面臨巨大的挑戰,如降低二氧化碳排放,實現之前提出的生物多樣性目標,減少對海洋、大氣和陸地的污染。不過,我們現在確實對人類疏忽所付出的代價有了深刻了解,對地球生物多樣性有了最新認識,採取了改變我們自身生活及周圍環境的更為現實的舉措。

1.建立保護區限制破壞性活動

雖然北極熊今年未被列入「瀕危物種」名單,但它們獲得了喘息之機,美國將阿拉斯加州北部一片面積為18.7萬平方英里(48.4萬平方公里)的沿海水域劃為「關鍵棲息地」,這片水域主要被冰層所覆蓋。隨著冰雪消融,北極熊被迫向加拿大北部地區和格陵蘭島周圍遷徙,而美國政府的舉措則有助於保護阿拉斯加州北部沿海水域免遭航運和石油鑽探活動的侵擾。

科學家估計,雖然北極氣候變暖,加拿大北部地區和格陵蘭島周圍的海冰不會消融。今年,對北極熊來說另外一個好消息是,研究人員確定,如果二氧化碳排放得到抑制,海冰將不會到達一去不歸的「臨界點」。海冰構成了北極熊的主要棲息地。這會給明年的任務提出更高的要求,隨著2010年走向結束,對於北極熊的未來,畫上了一個還算圓滿的句號。

2.替代能源得到推廣

巨型渦輪機如森林一般矗立於北海,太陽能屋頂照亮了美國紐約市,海浪驅動生成的能量源源不斷輸入電網,替代能源在2010年不斷展現其巨大的潛力。雖然全球經濟陷入低迷,但人們對可再生能源市場的信心毫不動搖,不過這一市場仍需要快速增長,才有實力改變氣候變化的整體狀況。

根據今年夏天進行的一項民意調查,超過60%的美國人認為降低對外國能源的依賴程度、在能源部門創造新的就業機會、保護環境免遭能源開發負面影響「非常重要」。而公眾對特定能源提議感興趣,促使政府加強對風能、太陽能等可再生能源的開發力度,同時對二氧化碳和其他溫室氣體排放實施了嚴格限制。

3.電動車和綠色驅動技術

使用礦物燃料的機動車尚未過時,但隨著越來越高效的燃料技術的問世,美國人今年的汽油使用量比2006年最高峰時少了8%左右,儘管公路上行駛的汽車更多。捷豹汽車公司與微型渦輪製造商Bladon Jets 進行合作,開發出捷豹C-X75概念車,這款車不僅能夠在短短3.4 秒內從零加速至每小時62 英里(約合每小時100公里),而且理論上該車在市區行駛時能以零排放實現這一加速。今天,如果司機可以擺脫交通堵塞的困擾,他們無疑會選擇更多環保的車輛。尼桑Leaf是世界上第一款價格低廉的完全適於大眾市場的電動車,但你眼下可能沒有了這種選擇,因為它們已銷售一空。

4.開發節能創新產品

節能方法在2010年變得具有了實際意義。今年,一些美國人將屋頂塗成白色,空中花園也揭開了神秘面紗,個性化大風車嶄露頭角,發光二極體燈被用於裝飾節日氣氛。在世界範圍內,人們都對節能技術持歡迎態度,不僅將它們當作保護地球的聰明之舉和划算的方式,也當作自己的救贖之路。從逐步淘汰白熾燈到實行滿足「能源之星」標準、減少待機模式下能耗的技術,消費者、廠商和政府都在步調一致地幫助建立一個節能型社會。

5.拯救珊瑚礁

2010年,聯合國教科文組織(UNESCO)宣布將美國夏威夷州的帕帕哈瑙莫誇基亞國家海洋保護區列為世界遺產。除了吸引遊客以外,珊瑚礁「供養」的海產品還可滿足五億多人的食物需要;風暴潮和海嘯來襲時為海岸提供保護;向科學家提供促進醫學發展的新工具,以幫助形成骨移植物,抗擊癌症,預防傳染病。

海洋每年吸收的二氧化碳相當於全球總量的三分之一,還能對大氣層中二氧化碳濃度上升帶來的危害起到緩衝的作用,代價則是海洋環境的酸性增加。同時,全球氣候變化導致大氣溫度更高,這同樣令海水升溫。隨著美國第一個海底公園本月在佛羅里達州迎來50周年,如今是展示人類今年保護珊瑚礁成果的良機。

6.發現和保護地球生物多樣性

2010年,我們增進了對地球生物的了解,比如這隻尚未命名的果蝠,它與大量其他新物種一起在巴布亞紐幾內亞被發現。另外,科學家在亞馬遜和婆羅洲也取得了重大發現。找到新的生物體有助於我們深入了解生物滅絕給人類帶來的各種危險。2010年是聯合國確定的國際生物多樣性年,同時,也是歷時十載的海洋生物普查計劃的最後一年。生物學家還在今年發現了生物多樣性喪失給人類健康帶來的風險,呼籲社會拋開個人利益制定物種保護計劃。

7.發現生物滅絕危害

確認物種是2010年國際生物多樣性年提出的一個目標。另一個目標則是積極採取行動,避免那些生物及其他尚未被確認的生物滅絕。雖然在日本名古屋召開的聯合國《生物多樣性公約》第十次締約方大會並沒有實現之前提出的顯著避免生物多樣性喪失的目標,但各方仍達成了一項新的10年政策規劃,包括國家間分享遺傳學信息。

191個國家和地區的代表在本次會議上達成一致,同意至少要在17%的陸地和10%的海域建立生物多樣性保護區。為實現這些目標,代表們還明確提出,必須考慮保護公海和跨越國境的森林。

2010年,研究人員發現,在過去200年,英國有接近500個物種滅絕,這一發現史無前例地證實大規模生物滅絕事件就發生在我們的有生之年。一部分物種滅絕緣於侵佔生物棲息地和商業開發。好消息則是,一旦某個物種被確認受到威脅或瀕危,隨著保護措施逐步增強,這個物種就會在數量趨於穩定或恢復以前數量上佔據有利位置。

8.向塑料製品宣戰

二戰以來,塑料製品的聲譽一落千丈,從繁榮走向沒落,從創新發明淪落為環境噩夢。可降解塑料製品會分解成更小碎末,從而使雙酚A(BPA)這樣的化學物滲入水中。海洋和沙漠動物往往將塑料製品碎末當作食物,帶來致命性後果。全社會減少對無處不在的塑料製品的使用雖然在實際操作中不可行,但是,幫助改善生物降解能力,發現新的替代材料,研究卷有大量塑料製品的海洋環流,以創新方式循環利用塑料製品,禁止使用塑料袋等舉措表明,2010年人類在解決塑料製品帶來的問題上邁出了重要一步。

在泰姬陵所在地、印度城市阿格拉,每逢雨季,塑料袋和塑料瓶就阻塞排水道。從2011年1月1日開始,阿格拉將禁止商店銷售聚乙烯塑料袋,轉而使用塑料袋而非建築材料鋪路。

9.採取措施保護鯊魚

2010年是「鯊魚年」?不完全是。因為許多鯊魚種類都身陷困境,近三分之一的鯊魚種類走向滅絕的邊緣。不過,隨著美國國會通過禁止捕獵鯊魚割取魚翅的法案及世界其他國家支持保護地中海鯊魚,對這種海洋掠食性動物的保護在2010年取得了重要進展。3月,馬爾地夫在印度洋專門辟出3.5萬平方英里(約合9萬平方公里)建立鯊魚保護區,為該地區全面禁止魚翅貿易樹立了典型。

10.「保護地球,從我做起」

「保護地球,從我做起」,這個口號在2010年叫得尤其響亮,從家庭到社區,每個人都在積極發揮主動性,為保護環境做出自己的貢獻。這些努力在全球範圍內產生積極影響,因為變革的力量往往來自於全社會。

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