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生存壓力巨大 白金工作室是否失去了格調?

生存壓力巨大 白金工作室是否失去了格調?

對於那些曾經的創意天才的隕落總是讓人看的揪心。去年遊戲社區的玩家們也看到了這樣一個讓人失望的存在,那就由一群前卡普空精英們組建的獨立遊戲功開發團隊 —— 白金工作室。

作為曾經開發出《紅俠喬伊》、《大神》和《神之手》的四葉草工作室的精神繼承者,這個工作由《生化危機》的三上真司、《鬼泣》的神谷英樹以及前四葉草的CEO稻葉敦志等人組成。然後他們和世嘉開始合作,在這個時候一切看起來都是好的。

根據合夥創始人稻葉的說法,白金工作室成立之初的原則是創造一些全新的但是又很有風險的IP作品。當時他們的確是這麼做的:華麗而血腥的《瘋狂世界》、廣受玩家讚譽的《獵天使魔女》和足夠炫酷的第三人稱射擊遊戲《征服》。不過儘管這些遊戲都廣受業界的高度讚譽和評價,銷量卻是另一回事了。

以至於最後世嘉以「浪費錢」的名義拒絕為他們的2012新作《極度混亂》做市場投放。世嘉傳達給白金工作室的信息非常明確:他們需要創作出新而有趣的IP同時,還得符合市場的需求。

小島秀夫與白金有過成功的合作經歷,也可謂是白金的貴人之一

就在這個危急時刻,白金工作室遇到了兩位貴人。其中之一是任天堂,另外一個則是小島秀夫。任天堂表示只要能獨佔,他們會為白金的下兩部作品《神器101》和《獵天使魔女》提供開發資金。而小島秀夫則希望白金工作室為其開發一部以《潛龍諜影》中的雷電為主角的泛生作品,最後的成果就是《潛龍諜影崛起:復仇》。這幾個作品都擺脫了之前叫好不叫座的情況,那個時候白金工作室看似已經緩了過來,並重新回到正軌。

然而就在《獵天使魔女2》上市后的不久,一部基於《科拉傳奇》改編的遊戲突然發售並瞬間被埋沒了。在《科拉傳奇》之前,白金工作室的遊戲並沒有傳的那麼神,但也沒有想象的那麼爛。然而《科拉傳奇》遊戲發售之後,曾經被玩家們最喜愛的一個工作室,卻只開發出了一部口碑並不怎樣的爛作品(雖然Steam由於打折和低價的好評率是83%,但這個遊戲在IGN的評分只有4,GS也只給出了3.9)。

《獵天使魔女》銷量超過百萬,但卻沒有達到白金的預期

在這樣的慘敗之後,白金開始與動視合作推出了根據版權作品改編的遊戲,其中《變形金剛:毀滅》成績還算是不錯。那個時候看起來似乎《科拉傳奇》只是一個意外,可在2016年接下來的日子裡,白金可謂是翻車連連。白金工作室和任天堂合作開發的《星際火狐零》發售之後遠低於預期,同時工作室的總裁三並達也宣布離職。《忍者神龜:麥哈頓異變》在夏季發售評價卻慘不忍睹,而公司的明星製作人神谷英樹傾盡全力為Xbox開發的獨佔遊戲《龍鱗化身》反覆跳票直到最後被取消開發。這一次在《尼爾:機械紀元》之後似乎白金再一次挺過了危機恢復了元氣,然而他們還能有能力這麼折騰多少次呢?

讓我們回顧一下白金到底發生了什麼。首先就是如果看看他們遊戲的發售時間和作品數量,你馬上會意識到一個問題:他們開發的遊戲太多了。白金工作室在2006年創立,2008年得到世嘉的資金贊助並在2009年發售了第一部遊戲《瘋狂世界》。從那之後他們幾乎是每年都會發售一部完整長度的遊戲,還會出現在一年內開發數款活不過三個月的遊戲。

另外白金工作室也面臨人手不足的問題,迄今為止他們的員工人數是197人。而開發了《看門狗》的育碧蒙特利爾工作室開發遊戲的周期也就比他們快那麼一點,卻有著超過2,400名員工參與其中,而且就這樣他們還只是能勉強趕上時間檔。白金用了五年的時間才做出了一部渣作其實已經是個奇迹了,但面臨他們所遭遇的財務損失情況來看,這是不可避免的事情。

另外一個原因就是自從世嘉不再為他們提供資金之後,他們已經進入了一種飢不擇食的處境了。任天堂和小島秀夫的合作的確有所幫助,但他們和動視的這幾次合作帶來的麻煩遠比收益更大。動視發行的三部改編遊戲《科拉傳奇》、《變形金剛:毀滅》和《忍者神龜:麥哈頓異變》這三個遊戲里,只有《變形金剛》還算反響不錯,但卻不能抵消另外兩部爛作品給白金帶來的損失。

有一個可能是《變形金剛》起源於日本,而作為日本開發者的白金對它們更熟悉;但《科拉傳奇》和《忍者神龜》都是歐美文化產物,讓日本人去掌握其中的精髓可能難度就大了一些。但如果白金能拋棄這兩部作品而專註於和任天堂合作開發《星際火狐零》,結果也許就不那麼糟了。

《尼爾:機械紀元》是白金近期推出的一款大作

《潛龍諜影崛起》和《尼爾:機械紀元》也是兩個例外。《潛龍諜影》系列即被日本開發者們所熟知,也是符合白金工作室特長的項目。《尼爾》雖然不是家喻戶曉,但是作為總監和作者的橫尾太郎這個古怪精靈的傢伙,卻能明確地提供思路和方向。所以白金的主要問題就在於過多錯誤的決定,以及由於第一批銷量不佳之後就會被開發商拋棄。

目前白金工作室手中有兩個正在開發的項目:一部是手機遊戲,另外一部是基於手游名作《碧藍幻想》的主機遊戲。如果《碧藍幻想》能給白金帶來足夠的市場效益,那麼他們應該有機會緩解並獲得更好的工作周期。如果不是,那白金還能挺多久呢?

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