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放棄波士頓動力 谷歌:做好Google Home等可商業化AI

放棄波士頓動力 谷歌:做好Google Home等可商業化AI

DoNews6月9日消息(記者 翟繼茹)谷歌尋求旗下機器人子公司波士頓動力(Boston Dynamics),現在終於將它賣給了孫正義的軟銀集團。目前,官方尚未披露交易具體條款,作為交易的一部分,此次出售給軟銀的還有一家日本機器人公司Schaft。

為了出售波士頓動力,谷歌已經忙活了一年。除了谷歌與波士頓動力存在已久的內部交流問題外,更重要的原因還是當初收購波士頓動力時外界所質疑的,波士頓動力對谷歌到底有什麼幫助?谷歌高管們普遍認為波士頓動力研發經費消耗大,並且接在接下來的一段時間內看不到收益,也無法與現有業務進行整合。

在人工智慧方面,谷歌表示將把更多精力放在軟體及Google Home這樣的硬體商業化方面。Loup Ventures的分析師Gene Munster在接受彭博社採訪時說,「他們遇到的挑戰之一是機器人不能大規模生產。這就是為什麼他們不適合Google的模式。」

對谷歌不合適,軟銀方面則十分滿意波士頓動力的加入,孫正義特意發表了一份聲明來表示歡迎波士頓動力成為其子公司。聲明中稱,智能機器人將成為信息革命下一階段的關鍵推動力量,Marc及其在Boston Dynamics的團隊無疑是先進的動態機器人領域的技術領先者。

波士頓動力在機器人領域中家喻戶曉,在機器動力和機器學習方面都非常有建樹,目前已經投入市場的機器人有Handle, Little Dog, Atlas等。其每次分享在視頻網路上的機器人都會引起網友和專業人士強烈的回應。

這家公司成名的原因還源於它是軍事領域機器人的翹楚,在被谷歌收購之前還曾得到過美國國防部高級研究計劃署。2013年,谷歌收購波士頓動力。同年,谷歌還收購了8家機器人公司,除波士頓動力外,其它機器人公司主要專註於物流與製造領域。也可以說,波士頓動力所研究的業務與谷歌業務相連甚遠。

因而當年有很多人質疑谷歌這一決定,卡耐基梅隆大學(CMU)機器人研究所主管馬修?梅森(Matthew Mason)還曾表示,這筆交易表明谷歌公司對於機器人技術非常感興趣,並希望成為機器人市場的參與者。同時,也婉轉的表示了他的擔憂,「谷歌公司已經收購了9家不同的公司,這9家公司差別很大。從這些公司很難看出什麼格局,這些公司有的可能會與谷歌的利益一致(製造和物流),但是有的公司很難與谷歌公司的業務畫上等號。我們不知道,收購后的公司是否繼續為美國國防部工作,如果是的話,這對於谷歌公司將是一種新的事物。」

2014年,起初主導收購9家機器人公司並成立Replicant項目的Andy Rubin離職,導致Replicant項目停止,波士頓動力和谷歌內部的矛盾也愈加顯現。2016年,谷歌機器人團隊負責人Aaron Edsinger曾在回答媒體提問時表示,此前接受媒體採訪時表示,波士頓動力研究團隊太看重自己的想法,「很難」和他們打交道。(完)

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