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距離地球超過56億公里 NASA發布冥王星航拍視頻

距離地球超過56億公里 NASA發布冥王星航拍視頻

  近日,在新視野號飛臨冥王星兩周年之際,NASA將航天器搜集到的數據製作成兩段令人讚歎的航拍視頻,讓人身臨其境體驗飛躍冥王星和冥衛一的感覺。此時,新視野號航天器航行在距離地球超過56億公里之外的太空,在代表地球首度造訪冥王星之後,它還將繼續自己的任務,造訪太陽系外圍的目標。

  作為紀念的一部分,NASA同時還發布了兩個天體的高程圖,顯示冥王星和冥衛一的複雜地形。

  「冥王星系統的複雜性——從其地質學到其衛星系統再到其大氣層——超出我們最瘋狂的想象。」來自西南研究所的艾倫·斯特恩(Alan Stern)說道。「目之所及全是未知奧秘。這些新地圖有助於我們揭開奧秘,同時供所有人欣賞。」

  有關冥王星的視頻從一出高地開始,旁邊可以看到史潑尼克(SputnikPlanitia)氮冰平原。在該地區西部,依稀可見Cthulhu Macula區域大量的隕石坑。隨後畫面一轉,一座山脈出現在右側。此後還可以看到Voyager Terra高地和Pioneer Terra深坑,旅程最後在Tartarus Dorsa地區結束。

  在第二個有關冥衛一的視頻中,畫面從當年航天器最先接近的地方開始,畫面中依次出現桃樂絲隕石坑(Dorothy Gale crater)和「魔多暗斑」(Mordor Macula)。鏡頭在中途轉向南部,畫面中出現被稱為奧茲特拉(Oz Terra)的地區,最後在Vulcan Planum平原和Clarke Montes山脈處結束。

  新視野號是第一艘飛越和研究冥王星及其衛星的空間探測器。冥王星距離地球很遠,從地球上對冥王星進行細緻研究非常困難。在2015年7月14日新視野號飛掠冥王星系統以前,冥王星的諸多細節仍屬於未知數。新視野號分別在2015年7月14日11:49(世界時)和12:03飛躍冥王星和冥衛一,並在隨後將拍攝到的地圖傳回地球。由於冥王星距離地球將近50億公里,數據需要5個小時才到達地球。

  NASA的科學家們對新視野號收集到的數據做了高度評價。「新視野號不僅完成了對這些行星的首度偵查,更引起了人們的好奇心和靈感。」NASA行星科學總監吉姆·格林(Jim Green)說。「即便在今天,新視野號也佔據著我們的想象力,重新喚起我們的好奇心,並提醒我們諸多可能。」

  航天器目前正飛行在柯伊伯帶,這是太陽系的邊緣,接下來NASA可能還會讓它對一個或兩個柯伊伯帶天體作近距離觀察。

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