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持續的制度變遷:中國經濟起飛最寶貴的經驗

持續的制度變遷:中國經濟起飛最寶貴的經驗

制度對經濟增長的作用,是一個古老的話題。討論這一話題前,我們來看看2013年7月13日《經濟導報》關於長假制度決策始末的報道:

1998年,發生了特大洪災,重災區是長江中游的湖南、湖北、江西、安徽等省,湖北省受災情況尤為嚴重。1999年春節,時任國務院總理朱基到湖北災區看望慰問受災群眾,同行的有朱基夫人勞安、時任國務院副秘書長馬凱、時任總理秘書李偉和時任國家計委副主任張國寶。

「當時朱基總理會見了抗洪救災烈士家屬、勞動模範和受災群眾代表。活動結束后,朱總理及家人召集隨行人員又吃了一頓家庭式的年夜飯,湖北省黨政領導均不參加。席間談話氛圍比較輕鬆,話題談到了是否漲工資的問題。」張國寶回憶說,當時看席間交談有家庭式氣氛,所以就將自己思考的問題大膽地向總理提了出來,主要就是關於增加節假日的問題。「我對總理說,現在這個形勢恐怕漲工資已不現實,是否可以增加節假日,讓人民群眾有更多的休息機會,也是提高福利的一種方式。」……

春節假期結束后,朱基總理回京后就把能否增加節假日的事情交代給時任國務院秘書長王忠禹研究。

「正式文件是在9月23日才發的,這時距國慶節只有一個星期了。」張國寶回憶說,當時的準備工作十分匆忙,好在各部門都擁護增加假期,五十周年大慶之際全國人民享受了第一個7天的長假……

張國寶說:「從1999年到現在,長假制度已實施了十幾年,廣大人民群眾從中享受到經濟發展的成果……」

長假制度在神州大地誕生后,釋放出了巨大的生產力,創造了消費市場的繁榮。每當長假來臨,市場這隻無形的手都會伸出大拇指,為這一制度的活力點贊:一些城市的酒店客房預訂提早爆滿,旅遊景點人頭攢動,各大商場熱賣促銷,交通部門賺得盤滿缽滿……

制度經濟學家,總是以無比敏銳的目光研究經濟現象,把握經濟規律。

諾貝爾獎獲得者道格拉斯·諾斯從紛繁的經濟發展史中抓住規律,提出了著名的經濟增長「制度決定論」。他在《1600-1850年海洋運輸生產率變化的原因》(1968年)一文中揭示:

過去幾個世紀海盜猖獗,嚴重地威脅著航運安全,提高了貿易成本,並縮小了貿易的範圍。1600-1850年,雖然海洋運輸技術沒有多大的發展,但由於英國通過行賄、其他國家通過用海軍為商船護航,使大西洋成為人類暢通的海上走廊。船運制度和市場制度隨之發生根本性的變化,從而降低了海洋運輸成本,提高了海洋運輸效率,促進了經濟的增長。

近年來,羅德里克和薩伯拉瑪年等學者,通過對撒哈拉以南非洲、中美洲和南亞等地落後國家的實證研究,確認了制度在經濟增長中的決定性作用,用他們的話說就是「制度第一」。

如果說經濟發展是一輛快速前進的列車,那麼制度就是列車路徑依賴、驅動制動、激勵約束的軌道,軌道越長,列車跑得越遠。

美國著名管理學家吉姆·柯林斯著有《基業長青》一書,他從400多位聲名顯赫的美國企業巨頭中評選出了美國有史以來最偉大的10位CEO,然而令人意外的是,像比爾·蓋茨、通用電氣公司前CEO傑克·韋爾奇等這樣赫赫有名的人物並未入選。

出現在《基業長青》中的10位企業家是諸如波音公司總裁比爾·艾倫這樣的人,而這些人中有很多當初根本沒有想到自己能當上CEO。此外,這十大CEO還有一個共同之處:他們在卸任之後,他們所在的公司依然能夠長久健康地發展,主要是因為他們專心致志地構建了一種大而持久的制度,他們奠定了企業長盛不衰的基礎。

歷史反覆證明,好的制度能夠極大地推動經濟發展。

明朝初年,景德鎮設立了御窯廠,專門生產供皇家使用的瓷器。御窯主導促使景德鎮瓷器地位獨尊。

隨著對瓷器需求的增加和生產費用的提高,政府無法負擔景德鎮瓷器燒造的費用。在這種情況下,御窯廠燒造部門的任務被指派給民間,形成了「官搭民燒」制度。民窯如果燒造不合格,費用由窯戶自己承擔,官府概不負責。這就迫使民窯必須改進燒造技術,提高瓷器產量和質量。

嘉靖時期,在燃料消耗量相同的情況下,每座民窯的產量是官窯的三倍,而且質量更高更優。在制度的驅動下,景德鎮瓷器產業迸發出勃勃生機。

景德鎮陶瓷「官搭民燒」制度,是不是與改革開放之初「家庭聯產責任制」有異曲同工之妙?且不說神州大地稻穀飄香、豬羊肥美、農產品大幅度增收,僅僅這項制度創新帶來的約2億農民轉向城市務工這一項,已經讓歷史震驚。

鄧小平在《解放思想,實事求是,團結一致向前看》中說:一個生產隊有了經營自主權,一小塊地沒有種上東西,一小片水面沒有利用起來搞養殖業,社員和幹部就要睡不著覺,就要開動腦筋想辦法。全國幾十萬個企業,幾百萬個生產隊都開動腦筋,能夠增加多少財富啊!

改革開放的歷程,印證了這樣一個真理:經濟起飛最寶貴的經驗是持續的制度變遷。

黨的十八屆三中全會吹響了全面深化改革的時代號角。我們相信,堅持以經濟體制改革為主軸,牽引和帶動其他領域改革,必將譜寫中華民族偉大復興的新篇章。

(摘編自徐貽軍、何德平著《制度的籠子》一書

責任編輯:吳俊

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