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關於經濟不平等 你可能不知道的六個真相

關於經濟不平等 你可能不知道的六個真相



2008年金融危機后,似乎老生常談的經濟不平等現象又成了熱點話題,但關於不平等在全球的狀況、演化及其成因等,以下幾個真相可能是你所不知道的。

國家越富裕經濟越平等?事實可能相反

很多貧窮落後的國家經濟不平等現象很嚴重,這點無可置疑。但反過來說,國家越富裕經濟越平等則可能是個謬論。

經濟合作與發展組織(OECD)最新公布的數據顯示,在一些發達國家,貧富差距較不發達國家還要大得多。

OECD為每個國家測算了兩個不平等指數,一個是基於每個國家的工資水平、資本和財產收入得出的市場收入不平等指數,另一個是再分配后的收入不平等指數。指數範圍從0到1,0代表完全平等,1代表完全不平等。

2014年再分配后的收入數據顯示,OECD的34個成員國中,美國、英國、以色列等發達國家位於前六個不平等程度最嚴重國家之列。

發達國家中,美國不平等程度最高

根據OECD的上述數據,美國是發達國家中最不平等的。安聯集團公布的2014年全球財富報告也顯示,美國既是世界上最富有的國家,也是世界上最不平等的國家。

但是,這個問題最近再次成為熱點是因為,人們似乎仍然低估了美國近年來不平等的程度。

基於著名經濟學家托馬斯·皮凱蒂、伊曼紐爾·賽斯和加布里埃爾·祖克曼最新測算數據,《紐約時報》專欄作家大衛·萊昂哈特製作了一個圖表,顯示美國窮人和中產階級的收入增幅,驚人地落後於0.001%最富裕的人群。

值得一提的是,這張圖片里的數據不僅調整了通脹因素帶來的影響,還把稅收、轉移支付和非現金收益都考慮了進來。

從消費看,不平等並沒有怎麼惡化

皮凱蒂等人測量的是收入不平等,一些經濟學家指出,這種測量方式有其局限性,比如,無法捕捉到由金融財富或耐用品支撐下的消費收益。

芝加哥大學的布魯斯·梅耶爾等人在最新一份研究報告中考察了消費而不是收入不平等,他們發現,從這個他們認為更可靠的指標來看,經濟不平等的惡化實際上並沒有皮凱蒂等人認為的那麼嚴重。

梅耶爾等考察了1963年到2014年間美國人的收入水平和1960年到2014年間的消費水平,得出的結果是,過去50年,消費不平等增加的速度要遠低於收入不平等。從1960年早期到2014年,收入不平等增加了近30%,而消費不平等只增加了7%。

國家內部不平等增加,但國家之間不平等在減少

在美國等國家內部不平等程度增加的同時,金融危機期間以及此後,另一種對立的趨勢——即不平等減輕——也在展開,不過這一趨勢發生在國與國之間。

英國《金融時報》在最近一篇文章中分析到,這種情況並不奇怪,因為發達經濟體在經濟危機中遭遇的挫折和打擊更大,而在這個過程中,其他國家正在迅速追趕發達經濟體。

政治是影響不平等的重要因素

在分析不平等影響因素的時候,經濟學家更傾向於關注市場扮演的角色,包括科技的發展和全球化程度的加深等,但近來年,越來越多學者開始從政治角度解釋這一問題。

俄亥俄大學去年一項研究發現,政治而不是經濟,才是解釋美國近年來收入不平等加劇的最佳因素。「政治決策,尤其是在總統層面的角色,幫助決定了美國人在經濟體中的所得。」這項研究的第一作者David Jacobs說。

樂施會(Oxfam)政策和宣傳主任馬克思·勞森今年7月在英國《衛報》上撰文稱,因為相信科技發展和全球化是造成不平等的禍首,所以很多人認為不平等的趨勢是難以逆轉的,然而實際上不是,政策完全可以逆轉這一過程,非洲國家納米比亞就是個很好的例子。

作者說,納米比亞政府成功逆轉不平等擴大趨勢主要採取的政策包括,加大對教育投資和增加醫療開支等。

打擊不平等,哪個國家最用力?

現在,問題來了:哪個國家在解決不平等上用力最大?

樂施會和國際金融發展(Development Finance International)從稅收、在醫療和教育等領域的社會開支以及工人權利三個政策領域,歷時一年,為全球各國在致力於解決不平等上做出的努力做了個排名。

排名顯示,瑞典政府是在解決不平等問題上著力最大的一個國家,這也不奇怪為什麼這個北歐國家會成為世界上最公平的社會之一。不過就連該國政府都承認,最近三十多年來,不平等問題正在惡化。

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