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德高望重的他為佛誕奔走三十多年,卻換不來港英政府的一絲垂憐

德高望重的他為佛誕奔走三十多年,卻換不來港英政府的一絲垂憐

每年農曆四月初八,是漢傳佛教各宗派公認的釋迦牟尼誕辰。在信眾中,這一天又被當作「浴佛節」,許多寺廟都會舉辦「浴佛法會」。而在香港,這一天更加特殊,港府以佛誕的因緣將這天規定為公眾法定節假日。

香港政府把四月初八佛誕定為法定節假日,是在1998年的事兒。之前,德高望重的覺光法師已經為此奔走了三十多年,甚至幾度作為香港80多萬佛教信徒的代表向港英政府請願,但港英政府卻多方推搪,始終不置可否。在努力了三十多年之後,覺光法師才終於在香港回歸后了卻這樁心愿。

2017年四月初八,香港佛誕假日的「浴佛法會」

近現代留寓香港的高僧並不在少數,但是,如覺光大師般既精研佛理,又對如何在現代社會弘傳佛法有獨到見解的,恐怕就不多了。

法定節假日,這個現代社會才會有、卻具有強大的文化號召力與影響力的標誌符號,顯然對現代人的生活起著十分重要的影響。前些年,韓國人想為端午節申報世界文化遺產,在相當程度上促使咱們自己對端午節產生了特殊的重視,不僅為它申報世界文化遺產,更是用法定節假日的形式,讓國人記住傳統——畢竟,保護傳統最好的方式是傳承,在生活中傳承,而非在展覽與紀念中保護。

顯然,覺光大師在這方面有著超前的意識,今天,不論是香港同胞,還是崇信佛法的善知識們,都得感謝覺光大師的先見之明。須知,大師早在60年代就意識到法定節假日的重要性,並在社會各界活動,推動佛誕成為法定節假日。

覺光法師漫畫像

覺光大師俗姓谷,民國八年(公元1919年)降生於遼寧海城。父親為他起名「成海」,對他寄予厚望。想來覺光大師也是宿世因緣——大師的母親在生養大師之前已長期持齋,不茹葷腥,覺光大師可謂是真正的「胎里素」了。

大師佛緣深厚,年少時,有一位青一上人為募化重修高旻寺,隻身從揚州出發,一路北上到達遼寧海城。大師生母虔信佛法,便為重修高旻寺布施了財物。從此,大師一家便與佛法結緣。

那時,大師常去附近的佛堂找青一上人。當時年幼,聽不懂深奧的佛理,覺光大師就喜歡聽青一上人講佛經里的故事。一年後,青一上人籌措完畢,準備回返揚州。沒想到,就在青一上人啟程之時,卻見到身邊多了一個人。原來,覺光大師一心想跟著青一上人出家修行,獨自離開家跑了出來。青一上人很驚訝,但還是勸年幼的覺光大師回家。沒想到,大師雖然年幼,意志卻無比堅定,執意出家。上人無奈,只得把覺光大師帶上船,一路來到上海的海會寺,並為大師披剃出家。當時,覺光大師只有九歲。

兩年後,大師到寧波天童寺受具足戒,並由近代高僧圓瑛法師親取法名——覺光。

圓瑛大師法相

受戒之後,大師每日修行不怠。有一次,大師往寧波觀宗寺,見到寶靜法師創辦的「觀宗義務學校」,留下了深刻的印象。不久之後,大師即前往觀宗寺學習,勤修十二載,期間,得到了近代高僧寶靜、諦閑兩位大師的悉心教導。得名師指導,加之宿世因緣,覺光大師不久便承繼法統,成為天台宗第四十六代教觀總持。

1945年,日本戰敗投降,覺光大師與筏可法師等,共同倡議成立了香港佛教聯合會,同年又創立了正覺蓮社。

從1966年起,直到2014年示寂,覺光大師一直擔任香港佛教聯合會會長,佛法得以弘傳香江,流布港域,覺光大師實在是功不可沒。而其超前的觀念,以法定節假日來傳承文化、弘揚佛法,也是大功德一件!

香港佛誕假日文藝晚會

1999年農曆四月初八,香港人民第一次慶祝佛誕節假日,至今已逾十八載,而覺光大師示寂已兩年有餘。每思覺光大師之功德,雖身不能至,而心嚮往之,唯願佛法廣布,度盡眾生!

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