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科學家們抵制市場蓬勃發展的遺傳偽科學

科學家們抵制市場蓬勃發展的遺傳偽科學

「是」或「否」基因組學的前提很簡單:遺傳疾病通常是由人類基因組中成千上萬個基因中至少一個的變異引起的,因此,了解你的DNA編碼是否含有變異可能暗示你的健康是否處於危險之中。而且只要199美元,不管是或不是基因組學的科學家都可以使用特殊技術來確定。

圖註:足球基因組學

然而這是一種諷刺,除非是或不是基因組學不是一個真正的公司

這種模仿背後的想法是斯坦福遺傳學家史蒂芬·蒙哥馬利,他希望本周推出的網站將著重科普現在市場上許多「科學」消費者基因測試是極端荒謬的,花費199美元檢測是否是基因組學、然而你會不可避免地發現結果是你有遺傳變異、其實這並不奇怪、因為所有人都會這樣、都有變異基因。那些市場上檢測的「專業光學儀器」用來確定這個?無非是一個萬花筒而已。

Montgomery是越來越多的科學家之一,他們反對消費者遺傳學市場上的瘋狂主張,這一系列的測試充斥著我們的DNA秘密,試圖從我們喜歡什麼樣的葡萄酒到我們面臨患什麼樣的疾病中找到答案。這些測試在荒謬程度上千差萬別。最近獲得的一項測試表明,以個性化、遺傳學為基礎的訓練方案可以提高兒童的足球能力。如果還不清楚的話,目前還沒有辦法從DNA中破譯出把你7歲變成足球明星的完美計劃。

「很明顯,有一個全球的公司正試圖利用的人,」Montgomery告訴Gizmodo。「運動,健康諮詢,營養……公司出來說,『我們可以看看你的DNA,告訴你應該做什麼。』但是,實際上,我們仍在努力理解基因結構的基本知識。」。我們需要幫助告訴人們避免陷入這些基因陷阱。

在荒謬的足球基因組學測試之後,蒙哥馬利的模仿網站在那些密切關注網路上遺傳學發展的人中流行起來。而他並不是唯一一位意識到在學術期刊上打擊偽科學的研究者是不夠的。

多年來布羅德研究所的遺傳學家Daniel MacArthur經營一個博客,部分是為了揭示遺傳學領域的偽科學。像許多科學家一樣,他現在使用Twitter來關注虛假測試。其他可靠的推特十字軍包括UCLA遺傳學家Leonid Kruglyak,衛生政策專家Timothy Caufield和加州理工學院的計算生物學家Lior Pachter。對於每一個新的偽科學的DNA測試,似乎更多的聲音加入了陣營。

這是一個令人興奮的基因時代。發生了很多事,」麥克阿瑟告訴Gizmodo。但這也讓那些對遺傳學一無所知的人進入了消費市場。

麥克阿瑟說,很多測試都是相對無害的。找出你「基因」可能喜歡的葡萄酒可能不會比你的錢包更疼。但情況並非總是如此。麥克阿瑟指出了一個簡單的基因測試,聲稱它能檢測出自閉症,他和他的同事在發現該試驗在這項工作中獲得專利后,發表了講話。他說:「我們非常相信他們測試的變異體與孤獨症沒有關係。」。

遺傳學與外表體面和公眾自發認為的字遺傳學,什麼是值得信賴的科學的,」他繼續說道。「這是不可能的,足球有一個有用的預測試驗。對於學者來說,很容易看到。但是誰負責走出去並推回來呢?這並不明確。」

2008年,「 歐洲人類遺傳學雜誌」(European Journal of Human Genetics) 文章 認為,對直接消費者基因測試進行更好的監管控制,指出許多這些測試的風險比星座的好一些。

在極少數情況下,美國食品和藥物管理局已經介入。 在2013年,它 打擊23 andme ,要求該公司停止提供分析人的疾病的風險因素,直到可以驗證測試的準確性。在獲得FDA批准后,該公司現在對254種疾病的一小部分進行評估和風險因素分析。

但是FDA已經不再監管那些規模較小的邊緣公司,比如那些提供皮膚、飲食、健康以及你最有可能擁有的超級力量的公司。有些公司,FDA可能甚至沒有權力監督,因為不是所有的都可以被認為是「醫療干預」。

麥克阿瑟(MacArthur)表示:「看到(FDA)23ndMe之後,而不是較低知名度的企業,但是這樣做科學是錯誤的,這是一種令人痛心的事情。「我很想看到的是一個像聯邦貿易委員會這樣的組織,真正進入並承擔更多的責任、但從來沒有發生過。

麥克阿瑟看到的另一件事是公司列出他們聲稱的「科學」數據。例如如果消費者看到從DNA生活方式教練公司喝蘋果汁的建議,來自對只有68名非吸煙男子的研究,他們可能更容易地推斷出這樣的建議是否有效。

靈感來自像斯蒂芬·科爾伯特這樣的諷刺家,蒙哥馬利感興趣的是如何有效的模仿作為打擊不良科學的工具。他說:「我已經收到了很多很好的反應」。「我想看看我們有多遠可以把它當成一個笑話。」

但更重要的是,他希望消費者警惕不斷增長的銷售轉基因蛇油的銷售人員。

他說:「我們希望人們了解哪些測試實際上是有用的。」。「人們應該有權使用這些數據。」

作者:Kristen V. Brown

編譯:雙螺旋 審校:博科園

本文為作者原創,未經授權不得轉載

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