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美軍研發低成本高超音速飛機:衛星隨需隨發

美軍研發低成本高超音速飛機:衛星隨需隨發

原標題:美軍研發低成本高超音速飛機:衛星隨需隨發

藝術家繪製的XS-1飛機想象圖。

近日,波音公司稱之為「鬼怪快車」的XS-1(空天飛機試驗項目)得到了美國國防部高級研究項目局(DARPA)的批准。XS-1旨在以不超過500萬美元的成本將重達3000磅(1磅約合0.45公斤)的衛星迅速送入地球軌道。它從地面發射,在釋放出一個小型「上面級」組件后,能夠像傳統飛機一樣返回地球——這是重複使用和降低運行費用的關鍵。DARPA還有另外一個項目,旨在使用傳統飛機以不到100萬美元的發射成本將100磅重的衛星送入太空。

DARPA的項目主管傑西·斯波納布爾在5月24日的一份聲明中說:「XS-1既不是傳統飛機,也不是常規發射載具,而更像是二者的結合體,其目標是把發射成本降至現在的1/10,用『隨需隨發』取代目前令人沮喪的漫長等待時間。」

他說:「大多數人在想到高超音速飛機的時候,會認為它們一定很龐大、昂貴且奇異。」

XS-1將使用美國噴氣發動機-火箭動力公司的AR-22發動機,這是美國航空航天局(NASA)的太空梭所使用的主發動機的新版本。波音公司將設計和研製這種空天飛機,到2019年進行10天10次發動機地面點火測試,到2020年將進行12到15次飛行測試。

XS-1也被認為是推進高超音速飛行器設計工程的一種手段。馬赫是指聲音在海平面高度的傳播速度(1馬赫約合每小時1224公里),而高超音速飛行器的飛行速度通常為5馬赫至10馬赫。以往,此類設計方案一直因為高超音速產生的巨大摩擦和熱量而受到質疑。

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