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四獲諾貝爾文學獎提名的國學大師,竟是個發明打字機的物理狂徒?

四獲諾貝爾文學獎提名的國學大師,竟是個發明打字機的物理狂徒?

初聞林語堂,是在研讀《京華煙雲》的文學課上,得知他因此作共獲得過4次諾貝爾文學獎的提名!心中泛起了敬仰之情卻也未曾深探。

直到三年前,「好男人」文章出軌事件引爆當時網路,其妻馬伊琍以一則「且行且珍惜」的微博,贏得無數網友的好感的同時也掀起來網路造句大戰。我才想起「人生不過過如此,且行且珍惜」的原句是出自林語堂先生的《人生不不過如此》一書,對林老的敬仰又增深了一些。

其實林語堂先生的造詣可不單單在文學作品上,今天二姐就一起探究一下林語堂先生的另一個稱謂——「中文打字機之父」。

林語堂先生自幼熱衷於通過擺弄機械來進行發明創造。當時還在讀國小的他,剛剛懂得虹吸管原理,就思考如何能利用此與原理使井水能自動流入到花園中進行澆灌,從而花了幾個月的時間改良了水井的吸水管設備。步入中學的他,只因為在物理課本上看見了活塞引擎圖,就萌生了當物理老師的念頭。

雖然年輕時的林語堂因為偶然的原因念了文科而未入理科,但他曾經說過:「如果等我到了五十歲那一年……我忽然投入美國麻省理工學院當學生,也不足為奇。」其實這句話最後也算應驗了,雖然林語堂沒有去麻省理工,但他到知天命之際時是在美國研製中文打字機的。

林語堂精通外文,多數成名作品是用英文寫成的。因為當時並沒有實用的中文打字機,只能用手執筆寫稿,費時又費力,而用英文打字機進行寫作,非常便捷省力。於是他決心設計製造一部便捷易用的中文打字機,以造福我中華的中文作家。

從1916年起,林語堂就開始研究中文打字機所需要的檢字法。1931年,林語堂完成他的中文打字機設計圖,但因缺乏資金,未能進行研發製造。1935年,林語堂旅美生活,短短几年通過出版暢銷書累計得到的稿酬超過10萬美元,這在當時可算是巨額財產。

此時林語堂覺得已有足夠的資金能製造他的中文打字機,於是開始征雇高級技工,按照他自己的設計圖來製造中文打字機。

當時的林語堂為了完成研製中文打字機的夙願,起早貪黑的在他美國的書房裡繪製草圖、排列漢字、拆改鍵盤……林語堂的女兒林太乙在《林語堂傳》中描述了這段生活:抽著煙斗的林語堂「就像著了魔似的」瘋狂地研製著中文打字機。

林語堂全心投入到打字機的研製過程中去,但未料製造費用遠遠超過他的預估。但他沒有放棄!林語堂為了堅持完成印表機的製作不惜傾家蕩產,甚至大筆舉債,終於經過30多年斷斷續續的研究,在1947年製造出了由他自己命名的「明快中文打字機」。

林語堂於1946年在美國申請專利,1952年,取得該項發明的專利權。

其實在林語堂之前,已經有了打字機。第一台中文打字機是由商務印書館於1919年製造的,當時被譽為「舒式打字機」。打字機配有一個常用字盤,有2500個印刷鉛字;還有一個備用字盤,3040個生僻字按照使用的頻率依序放置。打字機以《康熙字典》檢字法分類排列,打字員要經過3個多月的專業培訓才能上崗,其操作困難效率低下。

而林語堂的「明快中文打字機」,高9英寸、寬14英寸、長18英寸,採用他發明的「上下形檢字法」,短短六十四鍵就取代了龐大的字盤,每個字只需要敲擊三鍵,每分鐘就可打出五十字,而且此打字機不需要經過複雜的訓練,任何人通過簡單的學習后都可以進行操作。

當年很多人都想發明中文打字機,有的公司在研發的過程中破產了,有的發明人沒有形成最終的正式產品,而林語堂不惜傾家蕩產,最終歷經多年研製成功。

對此,我想起林語堂先生的一句話:

「一點痴性,人人都有,或痴於一個女人,或痴於太空學,或痴於釣魚。痴表示對一件事的專一,痴使人廢寢忘食。人必有痴,而後有成。」

其實,二姐還是更喜歡林語堂先生的這句話:

人生不過如此,且行且珍惜。自己永遠是自己的主角,不要總在別人的戲劇里充當著配角。

願每個人都能成為人生的主角…

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