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英國一條百年地下隧道 竟被爆改成郵政博物館!

英國一條百年地下隧道 竟被爆改成郵政博物館!

昨日開幕的英國郵政博物館讓這段擁有百年歷史的地下隧道成為網紅。本文圖片均為Post Museum圖

說起來,郵政博物館分為地上和地下兩個不同區域。地上擁有五個主題各異展覽區,側重於呈現英國皇家郵政的歷史與掌故,藏品包括6萬件歷史上溯至5個世紀前的郵政古董物件及數百萬枚各個時期的珍貴郵票。但更讓人心動的還是地下的部分,這裡保留了一條1914年開建的地下隧道,以及一段僅供無人駕駛的郵政列車同行的鐵軌。

坐進陳舊的郵政列車,聽著車輪在窄軌上劃出的轟隆隆聲響,訪客將會進入一個詭異而浪漫的異次元空間,宛如呂克·貝松在電影《地下鐵》中刻畫的場景。

博物館方面用「郵鐵」(Mail Rail)指代這個龐大的鐵路隧道網路。在1927年至2004年「郵鐵」服役期間,它始終是倫敦郵政系統里最重要的幕後英雄:每日持續運營19個小時,每日遞送的郵件和包裹總量在黃金時代可達四萬封以上;另外,隧道與白教堂、利物浦街、愛德華國王大街、牛津街、派丁頓等知名街區相連,使得郵政運輸不必再受大霧天氣及擁堵的市區地面交通影響,無論是分揀還是派送工作都在高效且具有安全保障的環境下完成。

坐進無人駕駛的郵政列車裡在黑暗中穿行

由於「郵鐵」位於21米深的地下,並且常年被封存、不對外開放的緣故,即使是倫敦老市民對於它的存在也毫不知情。因此,當兩年前,英國皇家郵政、英國郵政博物館及檔案中心(即郵政博物館的前身)宣布將對部分隧道進行修繕並將於日後面向公眾開放時,這個橫穿倫敦市中心的地下城也成為公眾熱議的話題。

據博物館總監及發言人阿德里安·斯蒂爾透露,「郵鐵」是全世界第一條無人駕駛的電氣化鐵路,在當時被視作工程學的一個奇迹。在一戰期間,它還曾在充當秘密基地,用於存放國家肖像館和塔特美術館的藝術珍品。

因為有這段歷史和掌故,現在它被視作為博物館的鎮館之寶——儘管博物館本身也擁有大量精彩紛呈的古董郵票、古董賀卡及明信片收藏,但絕大多數訪客都是沖著搭乘無人車、穿越廢棄的地下隧道的體驗來的。這也導致自從9月4日起接受預定的英國郵政博物館及「郵鐵」聯票,已經提前預售到了10月份。

觀光火車根據1987年郵政列車的式樣進行復刻,但增加了玻璃窗和玻璃穹頂。

「郵鐵」的試乘體驗約15至20分鐘長短,參觀者可以坐進寬1.5米、長約20米的小火車裡,在1公里長的單隧道內觀光、探險。觀光用的小火車共有兩台,系由Severn Lamb公司根據1987年的郵政列車的式樣仿造而成。它們有一紅一綠兩種顏色,使用蓄電池供電,坐廂十分狹窄,勉強可塞進一人。但為了讓參觀者獲得更舒適的遊覽體驗,Severn Lamb公司還專門做了一些調整,例如讓列車內飾更為舒適,加入了玻璃保護牆面,另外還調低了列車的高度,使之看起來不再如壓扁的鐵皮玩具。要知道,英國郵政列車的原型可是又瘦又長的,當它在寬度僅為60公分的鐵軌上飛快行進時,那種詭異的模樣,任誰看了都不禁捏把汗。

博物館還同時提供郵政鐵路歷史和古董火車模型展,地下的展覽廳和電影院都設置在廢棄的站台里,這樣即使不靠火車代步,人們也可以不緊不慢的把隧道走完,同時收穫一系列與英國郵政有關的生動獨特的故事。

孩子們和父母在Sorted遊樂區玩耍

在博物館的地上部分,還有主題各異的不同展區可供參觀。尤其值得一提的是,位於隧道入口處的上方,有一個專門為0至8歲小童設計的遊樂區,名為Sorted,在這裡,孩子們和父母可以設計郵票、製作並使用通風管道傳送密件、扮演郵遞員,來親身體驗郵政的世界。該場館跟地下郵政鐵路略晚於博物館開放,將在9月4日正式接納訪客。

景點貼士

倫敦郵政博物館和Mail Rail地下郵政鐵路分別於7月28日、9月4日面向公眾開放,雙景點的聯票售價為成人16英鎊、兒童8英鎊。

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