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獵鷹9號「發貨」成功!SpaceX給國際空間站捎去了超級計算機

獵鷹9號「發貨」成功!SpaceX給國際空間站捎去了超級計算機

美國東部時間 14 日晚 12 點 31 分,SpaceX 公司搭載了龍貨運飛船的獵鷹 9 號火箭成功地發射升空。隨後,SpaceX 成功地對獵鷹 9 號火箭進行了回收。

SpaceX 公司的此次發射結束了美國為期 40 天的「火箭發射大旱」,目的是用龍貨運飛船向國際空間站運送補給物品,這也是 SpaceX 第 12 次為國際空間站執行補給運送任務。

這次發射對 SpaceX 來說具有一定紀念意義。因為這將是該公司最後一次用全新的第一代龍貨運飛船進行補給運輸任務。以後,該公司計劃只使用回收翻新過的第一代龍貨運飛船進行補給運輸任務。

另外,SpaceX 正在著手進行另一個宏偉目標。SpaceX 將嘗試首次發射獵鷹重型火箭,這是一枚三級火箭,此前的獵鷹火箭都是二級火箭。SpaceX 公司希望在今年 11 月進行該重型火箭的首次試飛,不過馬斯克承認,這將很有可能失敗

而在 8 月 14 日的例行補給任務,龍貨運飛船裝載著超過 6400 磅的補給物品,裡面包括各種各樣的衛生巾(因為俄羅斯人更喜歡粗糙質地的衛生巾,而美國人則青睞更柔和的衛生巾)、新襪子、還有近地軌道衛星上的重要主食——墨西哥卷餅。

除了運送食品補給外,此次國際空間站的貨物補給還包括一台濃縮咖啡機、一台攜帶型 3D 印表機,甚至還有一個目前正在被宇航員們測試使用的巨大充氣模塊(Bigelow Aerospace 太空公司研發的供宇航員舒適地棲息在太空的可擴展活動模塊)。除了這些基本補給之外,龍飛船還將攜帶其他大量的科研設備及資源,以幫助超過 250 個在太空上進行的研究項目。其中包括用於一個 NASA 資助的被稱為 CREAM 的研究宇宙射線的能量和質量的實驗設備,以及用於研究在微重力下種植植物的種子。

值得一提的是,NASA 還與惠普公司合作,把一台超級計算機運上太空,以確定現有的計算機硬體是否能在太空中正常運行。

目前,空間站里主要的指揮計算機(command computers)使用的是英特爾 i386 處理器,這對空間站來說可以滿足需求。但是,對於 NASA 來說,假如 NASA 要在未來幾十年內將人類送離地月系統,它一定需要能在外太空工作的更強大的計算機。

因為,空間站所有的關鍵系統都由地面飛行控制人員全天候監控著,以保證地面飛行控制人員能及時和空間站的人員一起解決問題。如果人類真的要前往火星,人類所面臨的通信延遲將越來越長,在這種情況下,我們不得不依賴更為強大的計算機以及人工智慧,來對航線進行修正或是做出別的關鍵決定。

「智能」(smart)航天器所需的是一個更為強大而穩健的計算機。因此,NASA 和惠普(HPE)邁出了第一步,向國際空間站發射了一台超級計算機。

「這個實驗與國際空間站的任務一致,都想促進對近地軌道外世界的探索,」惠普該項目的帶隊載量工程師 Mark Fernandez 說,「假如這個實驗真能成功,它將為宇宙內的高性能計算帶來無限可能。」

為了這個長達一年的實驗,宇航員將在空間站的命運號實驗艙(Destiny module)的掛架內安裝計算機。這個計算機有兩個粘在一起的披薩餅盒那麼大。儘管該設備不是最為先進的超級計算機——其計算速度也達到了每秒 1 萬億次——這已經是能送入太空的最為強大的計算機運算速度了與大多數計算機不同,它並沒有針對空間站的輻射環境進行改造。之所以這麼做,是因為他們想進一步了解太空環境是如何降低一台現成計算機的性能的。

在未來的一年中,航天機載計算機將連續運行一組計算基準測試程序(benchmarks)以確定其隨著時間流動所發生的性能變化。同時,地面的實驗室內還設有一台相同的計算機,以起控制的作用。

如果實驗成功,不管是對空間站上更強大的計算機的使用,還是 NASA 正在研製的將人類送入太空的其他航天器,都意味著新的征程。Fernandez 還說,惠普曾經設想過,最終空間和地面之間的有限帶寬不再因原始數據量太大而「堵塞」,科學家可以直接在空間站上使用超級計算機來進行實驗的數據處理。

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