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美"獵鷹"9火箭首次發射間諜衛星涉足軍事領域 第一級成功回收

美"獵鷹"9火箭首次發射間諜衛星涉足軍事領域 第一級成功回收

原標題:美"獵鷹"9火箭首次發射間諜衛星涉足軍事領域 第一級成功回收

資料圖:美國太空探索技術公司(SpaceX)研製的「獵鷹-9」(Falcon 9)火箭發射與一級海上回收示意圖。

(綜合新華社、中新社報道)美國太空探索技術公司(SpaceX)1日利用「獵鷹9」火箭發射一顆機密間諜衛星,第一次涉足美國軍事發射領域。同時,火箭第一級返回並成功在陸地平台上軟著陸。

該公司提供的網路視頻直播顯示,美國東部時間7時15分(北京時間19時15分),「獵鷹9」火箭在佛羅里達州卡納維拉爾角的朝陽中從肯尼迪航天中心發射升空,把美國國防部下屬國家偵察局的NROL-76衛星送至預定軌道。SpaceX原計劃於4月30日進行這次發射,但因感測器出現問題而不得不推遲計劃。

美國國防部和太空探索技術公司都沒有透露這顆衛星的用途與目的。國家偵察局(NRO)是美國16個情報機構之一,隸屬國防部,主要負責設計、組裝、發射和操作光學成像或合成孔徑雷達(SAR)成像的間諜衛星,獲得影像情報。

這次發射對太空探索技術公司具有重要意義,因為這是它首次執行美國國防部的發射任務。正式打破了美國聯合發射聯盟(ULA)在發射美國軍事和國家安全衛星上的10年壟斷。過去10年,美國軍方衛星發射市場基本為ULA壟斷,這是波音公司和洛克希德-馬丁公司2006年成立的合資企業。但2015年,「獵鷹9」獲得了美國空軍有關承擔國家安全發射任務的認證。

除這次發射外,「獵鷹9」還將為美國空軍發射兩顆全球定位系統(GPS)衛星。SpaceX於今年3月份贏得了兩單軍方合約,以9650萬美元為空軍發送全球定位系統衛星,預計在未來兩年內進行。美國太空網指出,軍方的業務只是SpaceX價值超過100億美元的70多個任務中的一小部分。隨著多達13個軍事衛星發射在未來幾年內公開競標,ULA將在2019年底終止利潤豐厚的獨家合同,SpaceX正在成為國防部的主要發射服務提供商。

佛羅里達太空戰略聯盟主管戴爾·凱查姆(Dale Ketcham)告訴《奧蘭多哨兵報》,「這顆衛星的發射,反應了更多層面的競爭,這將降低成本,並可能導致進入太空更加便宜,意味著會有更多的發射。」此前,SpaceX主要集中在國際空間站貨運補給和通信衛星任務上。該公司創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)曾經起訴美國空軍,指責其與美ULA簽署獨家合同。此後不久,空軍開始公開招標。業界觀察家認為,這一舉動是一個重要時刻,因為它基本上打開了國家安全合同競標的大門。

此次任務中,火箭第一級在與第二級分離后「落」回地球,發射后約9分鐘,在卡納維拉爾角發射場以南的一號著陸區成功垂直降落。此前,「獵鷹9」火箭第一級已在一號著陸區三次軟著陸,此外還在海上無人船上成功降落6次。火箭第一級回收的目的是研製可重複使用的運載火箭。傳統火箭都是一次性使用,一旦能夠回收重複使用,將有望降低發射成本。

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