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恐龍活到今天也要滅絕!它活不下去並非全球變暖,而是我們人類

恐龍活到今天也要滅絕!它活不下去並非全球變暖,而是我們人類

地球上,曾有巨大的恐龍一度統治地球,雖然在6500萬年以前,一顆巨大的小行星墜入地球,隨機產生的一系列驚天動地的變化導致了地球生物大滅絕——恐龍徹底的消失在了世界上。雖然,至今仍有人懷疑一小部分恐龍還存活在地球上,但是,當年那巨大生物統治地球的光景已經難以想象了。

但是,換種角度思考下,如果沒有那顆小行星墜入地球,恐龍並沒有滅絕,而是活到了今天,我們的地球將是什麼樣的?我們當今的生物圈格局又會發生怎樣的變化?

許多恐龍學家們非常熱衷於推測假設的結果。如果那顆小行星不是落在了尤卡坦半島,而是墜入了太平洋中,海水會吸收小行星撞擊的能量,使得其造成的危害沒有那麼嚴重,恐龍仍能得以存活,那麼,恐龍能歷經上千萬年生存至今天嗎?那麼,恐龍這個種群會進行怎樣的進化?會發展出類似人類的智力嗎?又會對人類的發展產生怎樣的影響?

關於這個想法,一些研究人員指出,假設沒有小行星撞擊地球的意外,也應該考慮恐龍能不能活到現在——地球氣候在隨後的幾千萬年裡發生了跌宕起伏的轉變。古生物學家邁克·本頓認為,即便沒有小行星,恐龍也註定要滅亡的,因為到白堊紀後期,地球氣候開始逐漸變冷。而在這種氣候下,哺乳動物則具有更好的適應性,因此哺乳動物仍然會取代恐龍。

但另一些學者則認為這種說法證據不足,要知道,恐龍成為地球霸主並非一天兩天,而是在經歷了上億年的進化后演變出來的結果,在這段漫長的歲月里,恐龍已經很好地生存了下來,這說明恐龍能夠適應地球的氣候變化。

假設恐龍能存活下來,在隨後的幾千萬年裡,它們會演變成什麼樣子呢?要知道,地球物種大滅絕經歷了許多次,甚至有二疊紀物種大滅絕這樣地球特別嚴重的滅絕事件,但即使這樣,僅存的地球生物仍進化出了豐富多彩的生態系統,在曾經恐龍滅絕事件中僅存的一小部分能飛行的恐龍,現在都進化出了地球千萬種鳥類。

在這幾千萬年裡,氣候變化對於恐龍進化的影響肯定是非常深刻的。5500萬年前,地球上曾出現「古新世-始新世極熱事件」,全球平均氣溫比今天高8攝氏度,地球的大部分地區生長著茂盛的熱帶雨林。在這種環境中,可能使得恐龍體型逐漸縮小。

同時,植物界的進化也對動物進化產生影響——開花植物和被子植物的興起對於恐龍而言也會使得恐龍體型變小,因為這類植物更容易被消化也更富含營養,恐龍不再需要巨大的體型來儲存更多的食物,那種頂天立地的龐然大物將不再存在。

英國南安普敦脊椎動物古生物學家達倫·納伊什指出,恐龍相對於后出現的哺乳動物而言進化已經高了一個層次,與哺乳動物相比,恐龍的視力更好,而且顏色視覺也更強,可能更善於發現危險。同時,也許在更冷的地方,恐龍可能做出應對,進化出厚而精緻的皮毛。

今天爬行動物身上的一些特徵在恐龍身上卻很少見。倫敦自然歷史博物館古生物學家保羅·巴雷特認為,爬行動物的進化方向很可能趨同,在蜥蜴和蛇中十分常見的穴居情況,也可能發生在恐龍身上。

那麼,這種大型生物如果真的活到了今天,對於哺乳動物和人類而言又會是怎樣的改變呢?我們的祖先曾生活在充滿危險動物的地球上,面對強而有力的劍齒虎、大羚羊和猛獁象,人類不得不想出生存策略。同樣的,面對恐龍,人類的生存本能註定要和恐龍有一場跨越百萬年的大戰。就像人類獵殺猛獁象和其他巨型動物一樣,我們的人口增長和狩獵技術的提升將瞄準大型恐龍的種群,這或許是恐龍的另一次大滅絕事件。

如果恐龍真的能活到現在,樂觀點說,它們可能在被劃為保護區的大型野生動物園或國家公園裡生活,在野外,很難再尋覓到恐龍的蹤跡。悲觀一點說,恐龍一樣可能走在滅絕的邊緣——因為恐龍這種大型生物,太容易成為目標被捕獵了。當然,一些小的恐龍可能會融入到現代社會中,與城市的人們共同生活,甚至變成人類的寵物,就像狗、老鼠、鴿子一樣。

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