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IDG投A輪 他推20目一體VR攝像機 10K畫質拼接無縫 B端營收3百萬

IDG投A輪 他推20目一體VR攝像機 10K畫質拼接無縫 B端營收3百萬

量子視覺創始人張聰

文| 鉛筆道 記者 連然

導語

3月18日,張聰落地北京。他此行前來,是為開發了一年的一體化VR攝像機AURA籌備發布會。

張聰的父母都是科研工作者,他從小生活在濃厚的學術氛圍中。博士畢業,家人本來期盼著他繼續從事學術工作,在深度學習領域作出更多的技術突破。

但張聰選擇了創業,他更想將自身所學落地,真正產生一些價值。他於2015年9月成立量子視覺,專註打造VR整體解決方案。

今年3月21日,量子視覺正式發布擁有20個鏡頭的一體化VR攝像機AURA,與實時監控軟體AURA WORK 、後期製作軟體AURA STUDIO等配套出售,定價98000元,主要面向B端用戶。

注: 張聰承諾文中數據無誤,為其真實性負責,鉛筆道已備份錄音速記,為內容客觀性背書。

Kolor被收購激發創業靈感

2012年,讀完上交博士課程的張聰來到香港中文大學,以研究助理的身份,跟著王曉剛、湯曉歐教授在多媒體實驗室研究深度學習與計算機視覺。與他同在一個實驗室的,還有韓慶龍和黃之燊。

3年後,三人即將完成博士學位。他們有兩種選擇:一是進入大學或研究院,做一名大學教授或研究員;二是到企業中做項目的開發與預演。

但這兩種都不甚合意,他們想要將自身所學落地,親自見證其價值如何。

4月29日,正在實驗室里討論未來去向的三人收到一條新聞推送,「美國運動相機製造商GoPro宣布收購法國VR軟體公司Kolor」。

Kolor開發的軟體可以將多個照片、視頻合成360度全景照片或視頻,這對他們仨來說並不算難。

全景圖像拼接屬於計算機視覺領域的通識存在,張聰他們在之前的研究中就曾參與過這方面的課題,並發表過相關演算法的論文,不過在那會兒,他們還沒意識到這是創業的契機。

受此消息觸動,三人畢業后,先在深圳租了一間辦公室,通過組裝小蟻相機來嘗試拼接出全景圖片,開始介入VR領域。

拼接起來的小蟻相機

此前,Kolor沒能完全解決全景圖像拼接中的問題,可改進之處頗多。張聰便打算在相機組裝的基礎上,製作出一套沒有拼接縫隙,且能實現3D效果的軟體與演算法。9月,量子視覺成立。

起初,他們購入6台小蟻相機,簡單組裝后,基於傳統的計算機視覺拼接方法,製作出一張全景圖。不過由於相機的排布問題,拼接的過程並不順利。

於是他們想通過增加相機數量和改變相機的排布方式,來改善拼接過程與效果。兩個月的時間,他們先後嘗試以不同的方式將8台、12台、16台甚至20台的小蟻相機組裝起來,但效果仍不理想。

軟硬體互推

12月,張聰帶著組裝起來的小蟻相機們和研發出的圖像拼接演算法,去找了在VR領域有不少投資經驗的松禾資本合伙人伍經緯。

伍經緯認可張聰團隊先研究演算法與技術,再由此衍生其他業務的方向,很快決定投資量子視覺的天使輪。

與此同時,前火樂科技研發總監曾作為加入量子視覺,他曾研發過包括堅果G1智能家庭影院、堅果P1便攜智能投影等6款暢銷硬體產品,擁有不少硬體供應鏈方面的資源。

融資逐漸到賬,考慮到增加數量和改變排布方式不奏效,團隊想到更換更高水準的相機。於是,Gopro和索尼單反取代了小蟻相機。

先後試過20台Gopro與6台索尼A7S2的組合后,拼接效果仍未達到理想狀態。他們意識到除相機水準外,傳統的計算機視覺邏輯本身的不足是更加根本的問題。

去年年初,團隊沉下心來,基於更迭的深度學習與計算機視覺知識,從根本上對計算機視覺演算法做了重新推導,實現圖像從基於縫隙的平滑過渡到像素級拼接與過渡的升級。

基於新演算法,團隊對硬體排布有了新的理解,「我們知道什麼樣的排布方式適合我們的演算法」。於是從軟體反推硬體,3月,團隊推出相機VISIONGO——由20個Gopro拼接而成,同時推出的還有由14個BMPCC(專業高清攝像機)搭建而成的解決方案。

接著,團隊試水影視拍攝,先後拍攝製作了張楚《晃動一下》MV和黃曉明《萬水千山總是情》的VR版本,畫面為4K3D,基本無拼接縫隙。

張聰對成片畫質基本滿意。但由於拍攝設備為相機拼接而成,使用與後期處理並不方便,若提供給第三方使用,不便只會更甚。「相機的設置與組合、素材整理、幀的同步、圖像的拼接等,都是難處。」

這不是張聰想要的,他成立量子視覺的初衷,是希望讓所有人都能方便地使用團隊的技術與解決方案來拍攝、製作VR圖像與視頻。

基於此,他開始嘗試開發一體式硬體。「當時想的是做出一款設備操作簡單、參數可統一設置、且擁有配套軟體的整體解決方案。用戶只需學習一兩個小時就能上手操作」。

籌備硬體開發的同時,6月,張聰拿到了IDG資本對量子視覺的A輪投資。

資金進入加速了開發進程,依託深圳強大的電子物料供應鏈資源,在踏過硬體結構、相機同步、素材存儲與導出等一系列坑后,10月,量子視覺推出擁有20個鏡頭的VR攝像機AURA,並與暴風體育合作了網球公開賽的VR直播。

VR攝像機AURA

面向B端推整體解決方案

不過當時,張聰沒有急著開發布會和做市場的宣傳推廣,他決定先繼續提升硬體設備的穩定性與畫面質量,等整體使用邏輯足夠清晰時,再正式向公眾推出。

接著,團隊圍繞AURA陸續作出軟體與硬體方面的開發與優化。軟體上主要包括實時監控軟體AURA WORK與後期製作軟體AURA STUDIO的推出。

AURA WORK實現了實時監看各個鏡頭畫面、遠程設置單個或多個鏡頭參數等功能,便於影視內容製作者及時根據現場情況調整相應參數。

AURA STUDIO則可一鍵快速導出、拼接、剪輯素材,並通過本地或SaaS伺服器進行3D拼接和立體深層渲染。其還可與其他後期特效軟體無縫銜接,簡化後期操作。

硬體方面,根據量產條件,團隊對硬體設備作出了包括修正排布序列等調整,並多次與工廠配合開模、調模。

與此同時,團隊也積極嘗試製作VR版本的行業應用:如與萬科、中糧集團深度合作,為其拍攝製作VR版本的宣傳素材;為美聯英語製作VR版本的英語教學內容;與新疆廣電部門合作製作「帶你游新疆」的VR旅行內容等。

去年,量子視覺製作的VR行業應用作品累計30餘部。談及涉足行業應用的原因,張聰解釋道,在拍攝製作這些作品的過程中,一來能及時發現技術與產品在應用中的問題並調整改善;二來這也是對相機市場需求的驗證;此外,通過製作這些項目,也能實實在在賺些錢,「30個項目下來,收入約300萬元」。

3月21日,量子視覺正式發布了20目一體化VR攝像機AURA,其水平方向為16枚視場角90度的廣角鏡頭,頂端和底部則為4個視場角為190度的魚眼鏡頭。

AURA支持H.264、H.265視頻編碼標準,最大可以輸出25fps的10K 3D影像、60fps的10K 2D影像及120fps的6K 2D影像。

它也支持VR 直播,可實時輸出6K、30fps的畫面,並可通過RTSP協議進行有線或無線實時監看。

軟體方面主要包含實時監控軟體AURA WORK和後期製作軟體AURA STUDIO等。

AURA整套解決方案主要面向B端用戶,售價98000元。目前以官網直銷為主,後期量子視覺將會提供雲端的拼接服務,「這是為了統一降低成本,免得用戶需要花大錢請專業人士來做拼接」。

接下來,張聰會將主要精力放在AURA整套解決方案的出售與發貨上,同時也將繼續優化硬體。

編輯 楊雨晨 校對 吳澤騫

閱讀完莫急走

我是本文作者連然,崇拜科學性感,立志做人工智慧、VR/AR界的女戰士,相關行業創業者求報道,歡迎微信勾搭:futurey1。(加好友請註明公司、職位、事由哦)

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