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巢巍│瑜伽的起源及原始階段

巢巍│瑜伽的起源及原始階段

瑜伽,發源於印度,風靡於世界。瑜伽是梵語詞「Yoga」的中文音譯,最早有「聯結」之意。原始瑜伽時期,瑜伽開始被用來表示人與神之間的聯結關係。經典瑜伽時期,瑜伽被引申出「幫助人們達到最高境界的修鍊方法」之意。隨著思想認識水平的不斷發展,人們對於何為「最高境界」以及如何達到「最高境界」這一抽象目標的認知也經歷了幾次重要的變遷。相應的,作為「幫助人們達到最高境界的修鍊方法」,瑜伽在經典時期可以劃分為宗教性瑜伽、哲學性瑜伽和修鍊性瑜伽三個階段。不同階段的瑜伽有不同的內涵。到了近代,瑜伽開始走向國際化。在國際化進程中,由於對瑜伽背後所蘊含的文化了解不深,人們單純地將瑜伽當成一種強身健體、修心塑形的鍛煉方法。進入21世紀之後,人們在修鍊瑜伽之餘開始重新關注並探索其文化意涵。綜合看來,經過漫長的演化之後,作為概念的瑜伽發展出了豐富的內涵,成為一個涵蓋宗教、哲學、藝術、生理學、心理學、生活方式、修鍊方法等多種元素的複雜的文化複合體。

瑜伽文物中的一枚印章

目前尚無史料能讓我們確切地知道瑜伽最早出現於何時。關於瑜伽起源的推斷和猜測在印度有諸多版本,有說是神的傳授,有說來自某位大師的頓悟,在此不一一列數。僅列舉一個較流行的說法:根據印度教濕婆派和性力派的傳說,在距今七千年以前,濕婆發明了「秘密」(Tantra)瑜伽,流傳於喜馬拉雅山區。這從一個側面讓我們感受到瑜伽歷史的悠久。

提到瑜伽,絕大多數人都會有「瑜伽起源於印度」的認知。這一說法並沒有錯,但需要注意的是,這裡的「印度」並不是現代意義上的國家概念,而是古印度的範疇,在地域上指印度河流域,即今天印度河沿岸的區域。雖然名為印度河流域,但由於1947年發生的印巴分治,這片區域如今只有小部分位於印度境內,而大部分則在巴其斯坦的版圖內。所以更為精準的說法應當是「瑜伽起源於印度河流域」。

由於缺乏文字記載,因此只能通過對瑜伽文物進行碳元素測定的方式估測瑜伽起源的時間。1922年,科考團隊在今巴其斯坦的摩亨佐達羅(Mohenjo-Daro)地區進行考古發掘時發現了一處古代城市遺迹,該處遺迹出土了迄今已知最古老的瑜伽文物。碳元素測定的結果顯示,摩亨佐達羅出土的瑜伽文物大約來自於公元前2300年至公元前1750年。這個時期人們進行的修行方式可以被看作印度瑜伽的原始形態。不過由於資料匱乏、無法解讀文物上記載的文字等原因,暫時還不能確定這一時期是否已經有明確的瑜伽概念出現。

摩亨佐•達羅遺址

這些瑜伽文物屬於印度河流域文明時期。印度河流域文明是印度次大陸已知最早的城市文明,是印度文明的基石。儘管它經歷了數百年的衰退期,但是毫無疑問,後來印度文明中的絕大多數文明都是在印度河流域文明的基礎上發展而來的。根據近現代發掘的遺迹推測,印度河流域文明在當時主要包括摩亨佐達羅和哈拉帕兩個大城市,以及一百多個較小的城鎮和村莊。由於這些遺迹都散落在印度河沿岸區域內,因此被人們稱為印度河流域文明。史學界認定印度河流域文明的中心時期約在公元前2600年至公元前1700年,並將這一時期稱為印度河流域文明時期。

根據摩亨佐達羅出土的瑜伽文物可以斷定,瑜伽的最初形態至晚在印度河流域文明時期已經存在,當時居住在印度河流域的達羅毗荼人已經開始從事瑜伽實踐活動。這些文物以印章和石雕為主,它們上刻有用各種呈瑜伽坐姿進行瑜伽冥想的人物圖案。其中一枚上了彩釉的陶制印章描繪了一位以蓮花式打坐的男人,兩位崇拜者伸展雙手立於他的兩側,他們後面是兩條高昂著頭的蛇。另一枚滑石印章上也有一呈蓮花坐姿的男子,只是下面多了一個基座,旁邊有象、獅子、水牛和犀牛各一頭以及一對鹿;男子有四面,帶著頭巾。還有一枚印章上的人只有上半身,雙眼閉合,作冥思狀,上衣僅遮一肩,留有鬍鬚和長發。

林中打坐的苦修者

關於瑜伽產生的原因,後人多有猜測,其中環境說的推斷相對較為合理。在當時印度特殊的高溫環境下,一些人為了躲避炎熱進入了森林。林中的生活寂寥枯燥,於是一部分人開始自發地靜心冥思、修心養性。靜修的做法暗合俗語中「心靜自然涼」的說法,對抵禦酷暑濕熱大有裨益,因此逐漸流傳開來。原始瑜伽就這樣誕生了。不過,真實的原因到底是什麼還有待進一步探尋。

參考出土文物上描繪的情形,最早的瑜伽修鍊者們應該主要是以靜坐的姿態打坐冥想,並輔以其他一些包涵特殊目的或意義的姿勢,可能也進行形而上的哲學思考。修鍊一般在惡劣的自然或者人為環境中進行,如日晒、雨淋、火烤、土埋、寒冷等,修鍊者希望通過這些極端的苦行方式獲得自然界和人體蘊藏的神秘力量。這時的瑜伽可以稱之為原始瑜伽。

現存最早記載原始瑜伽的文獻是印度吠陀文獻中的《梨俱吠陀》(約公元前1500年)。此外,在《阿闥婆吠陀》《鷓鴣氏奧義書》和《慈氏奧義書》等文獻中也有對瑜伽的簡單記載。隨著早期奧義書(約公元前900年—公元前600年)的出現,原始瑜伽的形態開始發生轉變,最顯著的特點是在靜坐冥想之外,開始被賦予宗教性和哲學性內涵。這些思想性論述為後來經典瑜伽的問世奠定了基礎,也為瑜伽的體系化、具體化鋪平了道路。

《梨俱吠陀》手稿

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