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NASA發現了兩個失蹤的航天器,現在在月球軌道運行

NASA發現了兩個失蹤的航天器,現在在月球軌道運行

NASA的噴氣推進實驗室(JPL)最近發現兩個失蹤的航天器正在繞月球運行。美國宇航局已經成功地定位第一個航天器是屬於印度空間研究局的Chandrayaan-1,它與地球在八年前失去了聯繫,是一個月球軌道偵察器。另一個航天器是美國航天局在2009年發射的月球偵察軌道器(LRO)。

正如科學家所解釋的,發現我們的星球軌道上失蹤的航天器和空間碎片是一項技術挑戰,當我們涉及我們的月球時,這項任務就更加複雜。這是由於月亮的亮度得原因,這對光學望遠鏡識別較小的物體產生了非常大的影響,因此這次的發現有著非同尋常的意義。

為了更容易地檢測在空間中丟失的這種類型的航天器以及其它物體,NASA已經開發了一種新的行星際雷達,這使得研究人員成功在月球軌道中找到兩個曾經失蹤的航天器。發現印度的航天器Chandrayaan-1是一個艱巨的任務,Chandrayaan-1每邊只有大約 1.5米(5英尺),因此從地球看它還沒有一個圍繞月亮的小斑點大呢!

NASA噴氣推進實驗室(JPL)的雷達科學家Marina Brozovic說: 「找到美國的月球偵察軌道器LRO是相對容易的,因為我們與這個導航器曾經一起工作了很長時間,並且具有失蹤前精確的軌道數據。但是找到印度的航天器Chandraaan-1就需要更多的偵探工作,因為最後一次與航天器的聯繫是在2009年8月,這已經過去了很長時間」。

發現印度航天器過程是艱難的,科學家首先得出了關於Chandraaan-1可能位於何處的最好預測。根據最後一次捕獲到的航天器的數據,他們推測Chandraaan-1在月球上方約200公里,位於極地軌道。估計好位置后,專家們使用這種新的行星際雷達,探測推測位置一定範圍內的物體。

科學家說,任何小型航天器穿過雷達的探測路徑,就可以檢測到它們。幸運的是,科學家在大約四個小時內檢測到一個小型航天器兩次穿過雷達探測,科學家繼續調諧雷達,以了解航天器當前的軌道和位置,最終發現了航天器Chandrayaan-1。

NASA科學家認為,這種新技術可以在未來的月球任務中發揮重要的作用,既是評估太空碎片碰撞危險的工具,也是航天器遇到導航或通信問題的安全機制,可以說對未來人類的太空探索有著非常重要的作用。

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